Всего книг:

826

Последнее обновление:

 2008-07-25 16:42:12

 

Искать

 

 


 

Нас считают!


Яндекс цитирования

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Мэри Бэлоу - Счастливый сюрприз : Часть VII

Allk.Ru - Все книги!

 

 

 

Мэри Бэлоу - Счастливый сюрприз:Часть VII

 Глава 13

Сьюзен Мидлтон металась по космнате. Вернувшись после прогулки с сэром Томасом Берджессом и не найдя Барта в комнате, она ходила взад и вперед от окна к двери, и в голову ей приходили самые тревожные мысли.
Что сейчас делают папа и дедушка? А Пенни и Гасси? Беспокоятся ли они о Джо, о ней и о Барте? Ну конечно же, беспокоятся. Но что они предпринимают? Пустились ли на поиски папа и дедушка? Да, они наверняка ищут их, обнаружив, что никто из троих так и не добрался до тетушки Уинифред.
И что они с Бартом делают в имении лорда Парли? Правильно ли они поступают? Она и брат так же далеки от того, чтобы найти Джо, как и в тот момент, когда отправились искать ее. Скорее всего Джо сейчас едет дальше на север с этим загадочным мистером Вильерсом.
Увидят ли они снова сестру живой? А если да; то запятнала ли она свою репутацию? Это не слишком беспокоило Сьюзен. Она хотела одного: чтобы Джо вернулась домой. Впрочем, Сьюзен боялась даже думать о том, что сделала со своей жизнью Джо за эту неделю.
Ну, а мистер Портерхаус? У них не было никаких доказательств его причастности к исчезновению сестры, хотя Сэм и рассказал им, что видел его в гостинице в ту же ночь, что и Джо с мистером Вильерсом. А доказательств того, что мистер Портерхаус украл драгоценности Джо, было и того меньше. Насколько им с Бартом было известно, все фамильные драгоценности лежали сейчас у дедушки в сейфе.
Поэтому Барт не мог предъявить Портерхаусу никаких претензий, ибо в таком случае разразился бы грандиозный скандал.
Им следовало не терять время в Дирвью Парке, а продолжить поиски Джо. Однако, как это сделать, если они не имели ни малейшего понятия, куда направилась сестра, Сьюзен не знала.
Как бы ей хотелось поговорить с кем то, способным дать мудрый и утешительный совет. Барт сейчас слишком взволнован. Обычно немного ленивый, он приходил в невообразимое возбуждение, когда что либо угрожало чести семьи. Сэр Томас, чрезвычайно добрый джентльмен, очень нравился Сьюзен, но она уже и так сказала ему больше, чем следовало, поскольку почти не знала его.
И конечно, нельзя забывать о странном появлении герцога Митфорда. Совпадение ли это? Или здесь есть какая то связь с Джо? Но почему он должен преследовать сестру, если никогда не видел ее? И почему герцог так не похож на того человека, которого описал им мистер Портерхаус?
Если она немедленно не выйдет на улицу, у нее начнется головная боль. Прожив восемнадцать лет в провинции, в окружении любящих родных и немногих соседей, Сьюзен оказалась совсем неподготовленной к решению трудных проблем.
Пройдясь по террасе, она спустилась на лужайку, ведущую к конюшням. И тут на нее чуть не налетел мистер Портерхаус, спешивший куда то со стороны дома. Улыбнувшись, он поставил на землю саквояж.
– Вы одна, мисс Мидлтон? А где же ваш галантный кавалер?
– Я вышла подышать воздухом, сэр. Сьюзен смутилась, ибо с мистером Портерхаусом ей всегда было не по себе. Возможно, причиной тому были его красота и изящные манеры.
Ах, так вы не одна? Мистедр Портерхаус посмотрел через плечо Сьюзен и отвесил поклон. Леди Дороти? Вы вернулись с прогулки? Жаль, что мне пришлось так спешно покинуть вас.
Леди Дороти Браф присоединилась к ним. Она уже переоделась и сейчас куталась в шаль.
– Ничего, Хэмфри. Его светлость остается на ленч?
– Я не видел его. Он здесь?
– Заходил чуть раньше. Искал вас, сообщила Сьюзен Мидлтон. Но где герцог сейчас, я не знаю.
– Мы видели его минут десять мазад, проговорила леди Дороти. Он стоял на дороге с той леди, которую вы представили нам… миссис я забыла ее имя. По моему, у них было тайное свидание. Как только они нас услышали, герцог увлек ее за деревья. Вы уверены, что она леди, Хэмфри?
– О да, абсолютно, леди Дороти. Вам, должно быть, холодно в такой тонкой шали. Боюсь, вы простудитесь.
– Да, вы правы. Пойду в дом. Надеюсь, герцог Мигфорд вернется к ленчу. Жизнь в провинции ужасно скучна, когда каждый день видишь одни и те же лица. Согласны, мисс Мидлтон?
Сьюзен покраснела.
– Я всю жизнь провела в провинции, мадам. Она последовала за леди Дороти, но мистер Портерхаус схватил ее за руку.
– Прошу прощения, мисс Мидлтон, но где то счастливое выражение лица, которое я имел удовольствие видеть, находясь у вас в гостях в Ратленд Парке? Могу я вам чем то помочь?
– Все хорошо, отозвалась Сьюзен. Мистер Портерхаус нахмурился.
– Вы утверждаете, будто все хорошо, так почему же ваши глаза убеждают меня в обратном? Вы опечалены из за сестры? Беспокоитесь за нее?
– Вы что то знаете о моей сестре? осторожно спросила Сьюзен.
– Дело в том, что, уехав от своих кузенов Уинтропов, я направился в Лондон и был удивлен, почти шокирован, встретив мисс Мидлтон в одной из гостиниц. Более того, она путешествовала не одна и не под своей фамилией. Я огорчаю вас, мадемуазель?
– Так, значит, Джо уехала не с вами?
– Со мной? удивился Портерхаус. Мисс Мидлтон уехала со мной? Но почему она должна была это сделать?
– Я думала…
– Я очень встревожился, продолжал Портерхаус, когда услышал на следующее утро, что эти двое повернули на север. Подумав, что они сбежали, я последовал за ними, хотя и не имел на то права. Мне не следует вмешиваться в дела вашей семьи, но ваш отец проявил ко мне такую доброту.
Сьюзен смотрела на него своими огромными голубыми глазами.
– Вы отправились за Джозефиной в погоню? Вы и ваш брат?
– Да.
– Мне повезло, что лорд Парли мой друг, и это позволило мне остановиться здесь, совсем недалеко от вашей сестры. Но признаюсь, что, приехав вчера от моей тетушки и увидев вас, я растерялся, поскольку не знал, что делать. Вероятно, я поступил неблагородно, выдав вашу сестру. Но мне невыносимо больно видеть, как вы удручены.
Глаза Сьюзен округлились еще больше.
– Вы знаете, где Джо?
Портерхаус кивнул.
– Она остановилась у старых друзей, у Хеннесси.
– У Каролины Хеннесси?!
– Да, кажется, так зовут их дочь. 0ни живут в нескольких милях отсюда. Боже, я готов вырывать себе язык. Ваш брат, без сомнения, ужасно разгневается. Я не хотел бы, чтобы роман мисс Мидлтон, пусть даже и необдуманный, закончился таким образом.
– Джо в нескольких милях отсюда?
Портерхаус сделал шаг к Сьюзен.
– Возможно, вы поможете ей, мадемуазель. Встретившись с сестрой, вы заставите ее осознать, как глупо она себя ведет.
– О да! Из глаз Сьюзен хлынули слезы.
– Полагаю, вам лучше встретиться с ией до того, как ваш брат узнает, где находится мисс Мидлтон. Барт очень разгневается на нее.
– Тогда позвольте мне отвезти вас к ней, мадемуазель. Для меня будет истинным облегчением, если вы встретитесь с сестрой. Быть может, она согласится, чтобы вы послали за братом, и все образуется.
– Вы отвезете меня к ней сейчас? И пропустите ленч, сэр?
– Могу ли я спокойно есть после того, как увидел ваши слезы? Мне очень жаль, что я не рассказал вам обо всем раньше. Идемте, мадемуазель. Правда, некоторые конюхи ушли обедать, но это не имеет значения. Я сам запрягу лошадей, и мы без промедлений отправимся в путь.


***

Мистер Портерхаус поднял саквояж и, взяв Сьюзен под руку, поспешил с ней к конюшне.
Десять минут спустя сине желтый экипаж с задернутыми шторами уже спускался по дороге.
Напряженно глядя вперед, Сьюзен нервно сжимала руки. Она забыла о своем недомогании и думала лишь о том, что скажет своей сестре, увидев ее. Но Сьюзен знала, что сначала она бросится в объятия Джо и все ей простит.
Мистер Портерхаус сидел рядом с девушкой, и на его губах играла чуть заметная улыбка. Он оказался прав. Похоже, герцог Митфорд и мисс Мидлтон, или миссис Вильерс, вступили в сговор против него. И заодно с ними этот гигант. Но они не так умны, как он, Портерхаус, поэтому проявили неосторожность, назначив встречу на дороге, когда мисс Мидлтон ожидала его. А к тому же позволили заметить себя. И разрешили своему конюху отправиться на обед до того, как уедет Портерхаус.
Джозефину, без сомнения, удивит и встревожит то, что экипаж, не останавливаясь, проедет мимо нее.
Но судьба вознаградила Портерхауса весьма ценным подарком. Правда, приданое мисс Сьюзен Мидлтон не так велико, как у ее старшей сестры, но она все таки дочь Чимли и внучка Ратленда. За то, чтобы сохранить ее доброе имя, они заплатят кругленькую сумму. Да еще и драгоценности остались у него.
"Кроме того, подумал Портерхаус, глядя на профиль своей спутницы, младшая сестра гораздо симпатичнее старшей. Не так уж плохо".
Стоя у окна своей гардеробной, сэр Томас Берджесс наблюдал, как златовласая красавица шла по лужайке к конюшням с мистером Портерхаусом. Тот держал в руке саквояж. Сэр Томас нахмурился.
Он довольно долго стоял у окна, пока из конюшни не выехал экипаж, управляемый кучером мистера Портерхауса. Шторы были задернуты. Даже на таком расстоянии сэр Томас отчетливо видел это. Экипаж свернул на дорогу и скрылся из виду. Сэр Томас мрачно смотрел ему всжед.


***

– Вы должны знать, сказал Джозефине герцог Митфорд. Я собираюсь предложить Портерхаусу деньги в обмен на драгоценности. Только так его можно уговорить. Не сомневаюсь, мы уладим все мирно и без шумихи.
– Что?! Джозефина сидела в постели, наблюдая, как мистер Вильерс ходит взад и вперед по комнате. Они удалились в спальню после того, как Каролину увели в гардеробную миссис Хеннесси для последней примерки бального платья. Вы предложите Портерхаусу деньги за то, что ему не принадлежит? И слышать не желаю об этом!
Герцог повернулся к Джозефине.
– Значит, по вашему, достаточно нескольких устрашающих слов, и человек отдаст все сокрэовища? Вы все еще верите, что Портерхаус отвез бы вас туда, где спрятаны драгоценности?
– Да, он осознал, что игра окончена. Портерхаус был потрясен тем, что я нашла его.
– Уверен, он дрожал всю ночь от страха, съязвил герцог. Прошу прощения, мадемуазель, но вы совсем не знаете жизни.
– А вы, наверное, знаете ее слишком хорошо. Подумать только, отдать деньги за украденную драгоценности! Это неслыханно! Вы лишь побудите его к новым кражам. А каким образом я верну все это вам? Мне понадобится не один месяц, чтобы вернуть вам деньги, уже потраченные на меня. Я не желаю платить еще и за свои собственные драгоценности, сэр.
– А я и не прошу вас об этом. Все, что мне надо, это хоть капля здравого смысла.
– Хорошо. Джозефина встала и подошла к нему. Значит, вы намерены оскорбить меня, сэр? Конечно, у вас есть преимущества. Вы проявили необычайную доброту, потратив на меня целую неделю. Я у вас в большом долгу. Но вы поступаете не по мужски, оскорбляя меня, сэр. В сущности, я обошлась бы и без вас, обнаружив пропажу. Вы сами предложили мне свои услуги. Я ни о чем вас не просила.
– Но что вы вообще делали в этой гостинице? взорвался герцог. Он почти никогда не терял самообладания, однако Джозефина вывела его из себя. Хотя, по моему, незачем спрашивать вас об этом. Вы приняли мои услуги, ничего обо мне не зная. И собирались уехать сегодня с Портерхаусом, поверив лжи, в которой даже ребенок заподозрил бы подвох. К чему же спрашивать вас тогда, почему вы поехали с Портерхаусом в первый раз?
– А почему вы поехали со мной? Вы ведь тоже не знали меня. Вы направлялись в другую сторону к бедной барышне, которая, возможно, все еще ждет вас. Хотя, надеюсь, она избежала печальной участи связать себя на всю жизнь с мужчиной, который, как и другие представители сильной половины рода человеческого, всегда все делает по своему. Зачем вы поехали с нами сегодня в салон? Разве не видели, что Каролина хотела остаться со мной наедине и поболтать, как в прежние времена? Вам хочется быть моим тюремщиком?
– Я не могу позволить себе потерять вас из виду, раздраженно ответил Митфорд. Иначе вы опять сбежите, позволите снова похитить или изнасиловать себя. Я должен следить за вами.
– Но с чего такая забота? Какая вам разница, что случится со мной? Избавившись от меня, вы займетесь своими делами.
– Я так и сделаю. Как это заманчиво! Неделю назад я вел спокойную и вполне благоразумную жизнь. Теперь она кажется мне сном.
– Ну так и возвращайтесь к своей жизни, сэр. Я вполне обойдусь без вас и верну свои драгоценности. Меня утомили вы и ваша властность. Ваши оскорбления и издевки.
– Я вовсе не издеваюсь над вами.
– Нет, издеваетесь. Джозефина метнула на него злобный взгляд. Прежде чем уйти, оставьте мне вашу карточку. Не хочу, чтобы потом меня обвинили в том, будто я не вернула долг. Я оплачу каждый фартинг, включая цену этого ужасного платья.
– Вы перестанете когда нибудь говорить о деньгах? Герцог провел рукой по лбу. Думаете, для меня имеет значение мизерная сумма, потраченная па вас? Неужели вы не способны говорить ни о чем, кроме денег и драгоценностей?
– Если бы я оплачивала ваши счета целую неделю, вас бы это тоже беспокоило.
– Чушь!
– Вы отказываете женщине даже в праве на гордость. Смотрите на меня так, словно я червяк. Но вы заблуждаетесь, у меня есть чувство собственного достоинства, и я верну вам деньги. И если вы потратите хоть пенни на мои драгоценности, я вам этого никогда не прощу. Потому что не смогу вернуть такие деньги. Вы, наверное, очень богаты.
Митфорд тяжело вздохнул.
– Настолько, чтобы позволить вам совершать все глупости, которые приходят в вашу голову. Мне следовало вернуть вас отцу еще в первую же ночь. Или объяснить все мистеру Хеннесси во вторую. Перепоручить вас заботам брата вчера или сегодня. Вы должны поехать домой. Я глубоко сочувствую вашему отцу. Вы абсолютно неуправляемы. Ему следовало хорошенько поколотить вас еще много лет назад.
Джозефина размахнулась и отвесила герцогу пощечину. Не просите у меня извинений, добавила она. На побледневшем лице герцога отчетливо проступили красные следы от ее пальцев.
– Итак, мадемуазель, холодно сказал он, вы наконец привели меня в чувство. Я постоянно рассуждаю о том, что мне следовало бы сделать, но не предпринимаю для этого никаких шагов. Теперь пора все исправить. Я немедленно напишу вашему брату. С вашего позволения, мадемуазель. Митфорд чопорно поклонился Джозефине.
Она всплеснула руками и с ужасом уставилась на него.
– Не надо, Пол. Не обращайтесь так со мной. Это несправедливо. Я вспылила, и вы тоже. Я не хотела этого. Пожалуйста, простите меня.
– Сейчас найду мистера Хеннесси и попрошу у него бумагу и чернила.
– Пол! Джозефина схватила его за руку. Пожалуйста, не надо! Прошу, не сердитесь на меня.
– Я вовсе не сержусь. Просто ко мне вернулся здравый смысл. Несколько минут назад я заявил, что у вас он отсутствует, но и у меня он отсутствует уже несколько дней. Я сейчас же напишу вашему брату.
– Пол! Джозефина взяла герцога под руку. Скажите, что простили меня. Не смотрите на меня так, словно вы король, взирающий на своего подданного. Вы смотрите, как слуга герцога Митфорда. Пожалуйста, скажите, что простили меня. Улыбнитесь. Джозефина сама улыбнулась Митфорвду. Герцог вздохнул.
– Я не сержусь на вас. Однако меня привело в ужас то, что я делал последнюю неделю. Мне не следовало всего этого начинать. Ваш отец приехал спасти вас, а я позволил вам спрятаться от него в моей комнате. О Боже!
– Не надо. Джозефина положила руки ему на плечи. Не обвиняйте себя. Вы очень помогли мне и были так добры. Улыбнитесь!
– Добр! Герцог закатил глаза.
– Улыбнитесь же мне.
Герцог Митфорд посмотрел на Джозефину и покачал головой.
– Знаете ли вы хоть одно правило приличния? Понимаете ли, что творите, мисс Мидлтон?
– Улыбнитесь и скажите, что простили.
– С вами бесполезно говорить. Я лишь зря трачу слова. И он поцеловал ее.
– Скажите, что простили, прошепгала Дакозефина. Я не хотела ударить вас. Правда. Скажите, что простили меня.
– Я прощаю вас. Герцог снова запечатлел поцелуй на ее губах. Я вовсе не смотрел на вас как на червяка. И вовсе не хотел смотреть на вас, как Генри.
– Генри? Джозефина запустила пальцы в его волосы.
– Слуга герцога. Вы же сказали, что его зовут Генри.
– Да? Джозефина чуть приоткрыла рот в ожидании нового поцелуя и прильнула к нему всем телом. Я не… Пол! О Пол!
Прильнув к губам Джозефины, Митфорд потянулся к ее груди, упругой и нежной. Его язык скользнул в полуоткрытый рот девушки, а рука начала ласкать ее.
– Пол! шептала Джозефина, перебирая пальцами волосы герцога. Я ни о чем не сожалею, потому что если бы не сбежала, то не встретила бы вас. Митфорд поднял голову и заглянул в ее глаза.
– Ах, но вам следует сожалеть! А меня надобно отхлестать кнутом. Что же нам теперь делать? О Боже, что нам теперь делать? Отстранив Джозефину, Митфорд тряхнул головой.
– Пол! Она снова схватила его за рукав.
– Нет! Я иду искать бумагу и чернила. Больше никаких глупостей. И никаких отлагательств. Распахнув дверь, Митфорд увидел мистера Хеннесси, направляющегося к ним,
– Ха! рассмеялся мистер Хеннесси. Я никак не решался постучать. Мне то известно, что значит эта тишина после жаркого спора. А вы очень громко спорили. Очевидно, это в первый, но, поверьте мне, явно не в последний раз. Он снова рассмеялся. Я не стал бы мешать вашему примирению, но дело, возможно, важное. Он протянул герцогу запечатанное письмо. Оно пришло из Дирвью Парка. Я решил передать его вам в руки, сэр.
– Спасибо. После того, как я прочитаю его, не позволите ли мне воспользоваться вашим кабинетом? Джозефине нужно немного отдохнуть.
– Когда вам будет угодно. Мистер Хеннесси подмигнул Джозефине.
– Что это? спросила она, когда за мистером Хеннесси закрылась дверь.
. Письмо от моего друга Берджесса. Он остановился у лорда Парли.
Герцог Митфорд, быстро пробежав глазами письмо, устремил взгляд в пространство.
– Что то случилось?
– Ваша сестра, обронил он. Похоже, мистер Портерхаус похитил ее. Ваш брат и Том отправились на их поиски.
– Сьюзи? еле вымолвила Дгжозефина. Портерхаус похитил Сьюзи?
Герцог Митфорд решительно посмотрел на нее. Скажем всем, что письмо от моего зятя. Мы должны немедленно вернуться в Лондон. Моя сестра только что родила мальчика. Будем надеяться, что Хеннесси ничего не заподозрят. Укладывайте ваши вещи.
– Я убью его! воскликнула Джозефина. Голыми руками.
– Лучше побыстрее уложите вещи, а я пока распоряжусь, чтобы экипаж был готов через пятнадцать минут.

Глава 14

Кипя от возмущения, Джозефиюа Мидлтон крепко держалась за рукав герцога Митфорда. Она то и дело умоляла его ехать быстрее.
– Вам вовсе незачем придерживать лошадей на каждом повороте. Я уже вполне привыкла к открытому экипажу, сэр. Но в любом случае я хочу поскорее добраться до этого подлеца. О, он пожалеет, что родился!
– Нам очень повезло, что мы встретили того фермера, заметил герцог Митфорд. Теперь мы по крайней мере знаем, что Портерхаус едет на Большую северную дорогу. Однако нужно иметь хоть каплю здравого смысла, мисс Мидлтон. Если я не буду придерживать лошадей на поворотах, мы во что нибудь врежемся и никогда не доберемся сами до Большой дороги.
– Но эта дорога такая извилистая. Джозефина еще крепче ухватилась за рукав герцога на новом повороте. Как вы думаете, куда он везет ее?
– В Гретну или в Лондон. Я бы на его месте направился в Лондон. Там найти человека так же трудно, как иголку в стоге сена. Пригрозив вашему отцу, что он не женится на Сьюзен, Портерхаус заставит его заплатить большие деньги.
– Пригрозит, что не женится на ней? Джозефина с недоверием посмотрела на своего спутника. Да папа скорее убьет его, чем позволит жениться на Сьюзи. Я сама убью негодяя!
– И ваша сестра будет опозорена на всю жизнь, возразил герцог.
– Опозорена? Какая чушь! Кто сказал такую глупость?
– Общество.
– Общество ненормально.
– Возможно, но именно в этом ненормальном обществе мы с вами и живем.
– Ерунда! Выйти замуж за мужчину только потому, что он тебя силой увез?! Ничего глупее я еще никогда не слышала.
– Каким то образом, мисс Мидлтон, вам удалось изменить все мои представления. И я уже не знаю, что безумие, а что здравый смысл. Я не слишком быстро еду?
– Нет! Поезжайте еще быстрее, сэр. Думаете, Хеннесси поверили в историю о вашей сестре?
– Если они верили во все, что мы им говорили эти несколько дней, то, без сомнения, поверили и в это. К тому же вы так убедительно выразили радость по поводу того, что увидите новорожденного племянника.
– Мне будет очень стыдно признаться им во лжи. Мы так нечестно поступили с ними.
– Не спешите с письмом. Пусть пройдет некоторое время.
– Хорошо, согласилась Джозефигна. Я буду целую неделю выслушивать нотации дедушки.
– Я вижу впереди гостиницу "Лебедь", сообщил герцог Митфорд. Мы быстро добрались.
– Но как мы узнаем, куда ехать дальше? взволнованно спросила Джозефина. Если у Портерхауса есть голова на плечах, он наверняка не останавливался в гостинице. О злодей! Как у меня чешутся руки придушить его. Уж лучше бы он похитил меня. Ведь я преследовала его. Портерхаус не смел покушаться на Сьюзи. Я никогда ему этого не прощу. Я убью его.
– Надеюсь, ваш брат избавит вас от этого удовольствия, первым настигнув Портерхауса. Не стоит так тревожиться, мисс Мидлтон. Они с Берджессогм, наверное, уже недалеко от Портерхауса и вашей сестры. Нам повезло, что Том видел, как они уезжали.
– Кто этот Берджесс? спросила Дакозефина, но ответа так и не дождалась. Они въехали во двор гостиницы.
Опустив Джозефину на землю, герцог обратился к конюху, вышедшему им навстречу:
– Мы преследуем экипаж, который выехал с той же проселочной дороги, что и мы.
– Ax да, сэр, отозвался конюх, это, должно быть, тот сине желтый экипаж, что повернул на север. Похоже, они отправились в Шотландию.
– Подлец! воскликнула Джозефина. Так, значит, он действительно везет ее в Гретну. Но он не успеет туда добраться, клянусь! Идемте, сэр, мы должны немедленно отправиться в путь.
– А не заметили ли вы другой экипаж? Нет, сэр, ответил конюх.
– У нас нет времени менять лошадей, заметила Джозефина. Мы поменяем их позже. А сейчас последуем за ними.
Герцог Митфорд посмотрел на Джозефину. Идите туда и закажите себе чаю. Мы остановимся здесь на десять минут.
– Десять минут! За десять минут мы проедем несколько миль, сэр.
– На десять минут, твердо повторил герцог Митфорд. Джозефина, хмурясь, вошла в гостиницу. Что то в тоне мистера Вильерса заставляло ее подчиняться, хотя он никогда не поднимал голоса, как Барт, не запугивал ее, как папа, не читал нотации, как дедушка. Мистеру Вильерсу достаточно было лишь посмотреть на Джозефину своими серыми глазами, и она не смела возразить ему.
Джозефина не понимала, почему повинуется своему спутнику. Неужели он полагает, что она будет спокойно пить чай в гостинице, когда этот негодяй везет Сьюзи в Гретна Грин, намереваясь жениться на ней из за денег? Джозефине казалось, что все сейчас зависит только от нее. Ни один другой экипаж, кроме экипажа мистера Портерхауса, здесь не проезжал. Барт, видно, сбился с пути.
Так и не заказав чай, Джозефина пять минут металась по комнате, не зная, кого больше хочет убить мистера Вильерса или герцога Митфорда.
К счастью, ей не пришлось мучиться дольше, так как пришел мистер Вильерс. Я узнал правду.
– Ну так идемте же. Джозефина направилась к дверям, За сколько дней Портерхаус.доберется до Гретны?
– Он направился в Лондон.
– Что за чушь? Вы же слышали, что сказал конюх! Да. Он очень охотно нам все рассказал, не так ли? Даже описал экипаж.
– Ну, это очень заметный экипак.
– Конюху хорошо заплатили, чтобы сбить нас со следа. Джозефина была ошеломлена.
– Боюсь, ваш брат и Берджесс попались на удочку, продолжал герцог Митфорд, и отправились на север. А мы, как только вы будете готовы, отпрзавимся на юг.
– Готова? возмутилась Джозефина. С какой стати мы еще стоим здесь и разговариваем.
"Мой правый рукав, очевидно, навсегда останется растянутым", подумал герцог Митфорд, когда они уже через несколько минут ехали по Большой дороге. Джозефина Мидлтон, как обычно, держалась за его пальто и не отрываясь смотрела вперед, будто надеялась увидеть вдалеке экипаж Портерхауса. Митфорд хотел бы нагнать негодяя до наступления ночи. До того, как он изнасилует девушку.
– Как вам удалось узнать правду? вдруг спросила его Джозефина.
– Настойчиво задавая вопросы, я рассчитывал, что он ответит мне.
– Вы побили конюха или заплатили ему?
– Я просто задавал ему вопросы.
Джозефина пристально посмотрела на герцога.
– Вы заплатили ему, не так ли?
– Деньги развязывают язык куда скорее, чем кулаки. Избив человека, трудно получить от него нужные сведения.
– Теперь я должна вам еще больше, уныло заключила Джозефина. Сколько вы ему дали?
– Дамам неприлично задавать такие вопросы.
– Глупости, возразила Джозефина. Сколько вы ему дали?
Митфорд оторвал глаза от дороги и взглянул на мисс Мидлтон.
– Вероятно, члены вашей семьи уже привыкли к тому. что вы всегда пытаетесь заставить людей подчиняться вам Но я не намерен этого делать. Вас совершенно не касается, сколько я заплатил конюху.
– По моему, вы еще хуже, чем мой папа и дедушка. Вздернув подбородок, Джозефина уставилась на дорогу.
– Надеюсь, так оно и есть, отозвался герцог. И предупреждаю, если вы только попытаетесь помахать этим вульгарным парням на крыше дилижанса, я задушу вас, мадемуазель.
Возмущенная Джозефина не обратила внимания на крики и свист парней, доносившиеся с проезжающего мимо дилижанса.
– Я буду делать то, что захочу, сэр. В следующий раз встану и помашу обеими руками. Вот увидите. Герцог Митфорд промолчал.
– Ну когда же мы их догоним? спросила Джозефина. Сьюзи ведь так напугана!
– Портерхаус чувствует себя в полной безопасности. И не думаю, что он слишком торопится. Митфорд накрыл её руку своей. Мы обязательно догоним его, даже если для этого нам придется ехать ночью. Не бойтесь, мы спасем вашу сестру.
– Мне бы только один раз ударить его! Только один.
Герцог Митфорд хотел возразить, но решил не спорить с ней раньше времени.
Когда два часа спустя предприимчивый конюх из гостиницы "Лебедь", довольный тем, что заработал за один день больше, чем за год, выходил из конюшни, перед ним выросла смутно знакомая фигура лысого гиганта. За ним стоял знакомый экипаж, а из него выходили два джентльмена.
Конюх радостно улыбнулся гиганту, стараясь, чтобы тот не заметил, как у него дрожат колени.
– Что, дружище, нелады с памятью, а? спросил Сэм, подняв улыбающегося конюха и занеся его в стойло. Забыл, где лево, а где право? Где верх, а где низ? Где север, а где юг?
Конюх с застывшей на губах улыбкой и болтающимися в воздухе ногами решил, что молчание лучшая защита.
– Что же, задаю вопрос еще раз. Давай ка внесем ясность, мы что то, видно, плохо поняли, что ты сказал нам в первый раз. Так куда же он поехал, дружище, а?
Пятидесятилетний "дружище", с трудом сглотнув, пробормотал:
– На юг.
– Ага. Сэм немного опустил конюха. Так, значит, это я, дружище, туг на ухо, и поэтому мы отправились не туда. Что же, тогда заметано.
– Я удивился, что вы повернули не на юг, а на север.
– Неужели? Сэм опустил еле живого от страха конюха на землю. Только из любопытства, дружище…
Он наклонился, и вдруг весь мир перевернулся перед глазами незадачливого конюха. Теперь в воздухе болталась его голова. Он только надеялся, что у Сэма достаточно твердая хватка, чтобы не выпустить его из рук.
Хватка у Сэма была железная. Голова конюха не раз ударилась о землю, когда Сэм неистово тряс его. На землю посыпался дождь золотых монет.
– Aга сказал Сэм и заглянул в лицо своей жертве. Дружище, я, как и ты, работал конюхом к югу отсюда. Платят здесь чертовски мало, а? Собирай ка свои гроши, пока их никто не украл. И он отпустил его.
Когда сэр Томас Берджесс и Бартоломью появились в дверях, конюх ползал по земле, собирая золотые монеты.
– Полагаю, Сэм, помощь тебе не нужна? спросил сэр Томас, с интересом заглянув в стойло.
– Нет, сэр. Мы не совсем поняли этого парня, сэр. Он сказал на юг, а нам почему то показалось, что на север.
– Возможно, ему нужно преподать урок географии, мрачно заметил Бартоломью. Я как раз настроен дать ему частный урок. Отойди ка, Сэм.
– Это было бы здорово, сэр. Но у нас есть более важные дела, прошу простить меня, сэр. Маленькая барышня очень испужается. А если он будет неосторожно объезжать ямы, ей опять станет плохо.
– Ты прав. Бартоломью бросил на конюха гневный взгляд и направился к экипажу.
Сэр Томас посмотрел на "дружище", который, ползая по земле, искал последнюю монету.
– Кто нибудь еще спрашивал об этом экипаже? Хорошенько подумай, прежде чем снова солжешь мне. Кстати, дренег за ответ ты больше не получишь.
Конюх с опаской покосился на Сэма.
– Один господин в открытомэкипаже. С ним была барышня. Они поехали за ним, сэр,то есть на юг.
– Ах, господин, значит, заплагил больше? Сэр Томас тоже пошел к экипажу.
Сэм наконец убрал ногу с недостающей монеты. Я еще вернусь, дружище, если здесь так хорошо платят.
Хоть до Большой северной дороги и было семь миль пути, Сьюзен ничего не заподозрила, пока они не добрались до "Лебеда". Ее не удивило даже то, что мистер Портерхаус два раза отказался остановить экипаж, когда ее тошнило. Он хотел побыстрее отвезти Сьюзен к сестре, пока той не взбрело в голову отправиться куда нибудь еще.
Но, выглянув из за занавесок, которые почему то были задернуты, Сьюзен узнала гостиницу "Лебедь". Это было то самое место, где они с Бартом встретили сэра Томаса Берджесса и он рассказал им, что Джо отправилась в Дирвью Парк.
– Но разве это дорога к дому мистера Хеннесси?
– Вам незачем смотреть в окно. Мистер Портерхаус задернул шторы. Людям покажется крайне неприличным, что барышня путешествует без служанки. Я должен заботиться о вашей репутации.
– Но когда же я увижу Джо?
– Скоро, заверил ее Портерхаус, выходя из экипажа. Вы должны оставаться здесь, мисс Мидлтон. И никуда не выходите.
Сьюзен послушалась, хотя ей ужасно хотелось выйти на пару минут и глотнуть свежего воздуха. Кроме того, ее начинала охватывать тревога, и она хотела узнать у кого нибудь, где живет мистер Хеннесси.
Но у кого? За свои восемнадцать лет Сьюзен ни разу не совершала долгих путешествий. Она не знала, к кому обратиться и что сказать. К тому же Портерхаус прав: если ее увидит кто то из благородных особ, их ужаснет, что девушка путешествует без компаньонки или служанки.
– Но куда мы едем? спросила она мистера Портерхауса, когда они снова тронулись в путь. Сьюзен не могла смотреть в окно, но была уверена, что они направляются на юг по уже знакомой ей дороге.
Мистер Портерхаус потянулся к Сьюзен и сжал ее руку. Девушка отпрянула.
– Я позабочусь о вас, не беспокойтесь,
– Не беспокоиться? переспросила мисс Мидлтон. Она была не из тех, кто станет умолять и унижаться. Сьюзен хорошо зала, что и то, и другое абсолютно бесполезно. А, теперь мне все понятно.
– Неужели? слегка улыбнулся Портерхаус. Меня тошнит, объявила Сьюзен, прикрыв ладонью рот.
Мистер Портерхаус выругался в предыдущие два раза он себе этого не позволял и, наклонившись вперед, постучал кучеру, чтобы тот остановился.
– Боюсь, произнес мистер Портерхаус, снова втащив Сьюзен в экипаж, это была наша последняя остановка. Вы должны контролировать себя.
Всю оставшуюся часть дня и вечер Сьюзен пришлось довольствоваться огромным платком, пока кучер не объявил, что на небе нет ни звездочки, и он не станет рисковать своей головой и поэтому не поедет дальше. Он остановился у какой то более или менее приличной гостиницы.
– Хорошо, согласился мистер Портерхаус. Погоня без сомнения, отстает от нас где го на полдня. Так что мы можем провести здесь несколько часов. Он посмотрел на Сьюзен. Вы моя жена, мадам, и должны вести себя соответствующим образом. В противном случае вы подвергтесь осуждению благородных постояльцев гостиницы, и мне придется наказать вас, как это сделал бы любой уважающий себя муж с непокорной женой. Oн улыбнулся.
Опустив голову, Сьюзен вышла из экипажа без его помощи, хотя Портерхаус протянул ей руку. Войдя в гостиницу, она молча поднялась в комнату, куда ее проводил мистер Портерхаус.
– Что ж, сказал он, закрывшая за собой дверь, вижу, мы хорошо поладим.
– Дотроньтесь хоть пальцем до меня, предупредила его Сьюзен, спокойно посмотрев на Портерхауса, и я закричу так, что все стекла вылетят. Вы, конечно, объясните, что шум подняла ваша непокорная жена, пока вы учили ее, как подобает вести себя. Но тогда вы станете для всех настоящим посмешищем.
Мистер Портерхаус расплылся в улыбке:
– Очень хорошо. Пусть все будет по вашему. Я подожду, мэм. У меня хватит терпения.
– А теперь я хочу освежиться и лечь спать. Так что будьте любезны покинуть мою комнату, сэр. Вы наверняка запрете меня, но не войдете сюда, пока не придет время трогаться в путь. Спокойной ночи.
Окинув Сьюзен взглядом, мистер Портерхаус хмыкнул.
– Спокойной ночи, мэм. Приятных сновидений.
Было уже очень поздно. Ночь стояла на редкость темная, Герцог Митфорд уже несколько часов ехал медленно, подавшись вперед, словно это помогло бы ему разглядеть в темноте дорогу.
– Вы не должны останавливаться, повторила она уже в который раз с тех пор, как наступила темнота, хотя герцог уже не однажды предлагал остановиться.
– Впереди еще одна гостиница, заметил Митфорд. Они уже больше часа ехали молча, сосредоточив внимание на дороге. Может, на этот раз нам повезет. Если его и здесь не видели, боюсь, он снова свернул на другую дорогу.
– Тогда мы вернемся и начнем все сначала, отозвалась Джозефина. Но не будем останавливаться. Обещайте, что не сделаете этого.
– Хорошо, мрачно согласился герцог. Мы не остановимся, пока не найдем их.
– Как вы думаете, мы не опоздаем? спросила Джозефина и тут же разразилась гневной тирадой:
– О, злодей! Только дайте мне до него добраться. Если с головы сестры упал хоть один волос, я убью его. Я убью его в любом случае.
– Сойдите вниз на минуту, посоветовал ей герцог, въезжая во двор гостиницы. Вам нужно немного размяться. Вы сидите уже целую вечность и, должно быть, ужасно устали.
У Джозефины подкосились ноги, когда Митфорд опустил ее на землю, но она крепко вцепилась в его плечи.
– Вы замерзли, заметил герцог. Войдите в гостиницу и погрейтесь. Похоже, обслуживать нас никто не торопится. Я поищу конюха. Надеюсь, он что нибудь сообщит про сине желтый экипаж.
– Пожалуйста, избавьте меня от вашей остановки на пять минут. Вполне достаточно двух. Джозефина пошла к двери в бар.
Комната была почти не освещена. Все постояльцы давно разошлись по номерам. Горела всего одна свеча, да в камине еле теплился огонек. В комнате находился лишь один джентльмен. Он сидел на стуле, вытянув ноги к огню. Его голова была опущена. Мужчина крепко спал.
Уставившись на него, Джозефина замерла. Потом огляделась. До них действительно никому не было дела. Она не видела ни хозяина, ни слуг. Но это не имело значения.
Поискав глазами, Джозефина пересекла комнату и взяла увесистую кочергу, осмотрела ее и осталась вполне довольна.
Она повернулась к спящему джентльмену, внимательшо посмотрела на него, а затем, подняв кочергу, ткнула ею джентльмену в живот.
– Пора вставать, сэр.
Он открыл глаза.
– Пришло время расплачиваться. Джозефина подняла кочергу. Жаль проспать такой важный момент!
Когда он вскинул руку, чтобы оттолкнуть кочергу, Джозефина коснулась ею его переносицы.
– Даже и не думай об этом. Мистер Портерхаус опустил руку.

Предыдущий вопрос | Содержание | Следующий вопрос

 

Внимание!

1. Все книги являются собственностью их авторов.
2. Предназначены для частного просмотра.
3.Любое коммерческое использование категорически запрещено.

 

 


In-Server & Artificial Intelligence

Контакты

317197170

support[@]allk.ru

 

Ссылки

Art