Всего книг:

826

Последнее обновление:

 2008-07-25 16:42:12

 

Искать

 

 


 

Нас считают!


Яндекс цитирования

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Роджер Желязны Роберт Шекли - Принеси мне голову Прекрасного принца (История рыжего демона – 1) : ПЕРЕД ВЕЧЕРНЕЙ. ДОВОЛЬНО УДАЧЛИВЫЙ МЕЧ. 1-4

Allk.Ru - Все книги!

 

 

 

Роджер Желязны Роберт Шекли - Принеси мне голову Прекрасного принца (История рыжего демона – 1):ПЕРЕД ВЕЧЕРНЕЙ. ДОВОЛЬНО УДАЧЛИВЫЙ МЕЧ. 1-4

 

Глава 1

Позади остались знакомые поля и холмы. Прекрасный принц въехал в большой зеленый лес; он был совсем один, а вокруг него и перед ним расстилалась настоящая терра инкогнита. Дорога вела прямо на север. По пути принц размышлял о мечах. Он знал, конечно, что довольно удачливый меч не так хорош, как настоящий волшебный, но все же куда лучше обычного. Принц вытащил свой довольно удачливый меч и внимательно осмотрел его. Это было прекрасное оружие с изящно закрученным эфесом и с кисточками на рукоятке. Пожалуй, более красивых мечей принц в жизни не видел. Меч был намного меньше модных в то время гигантских палашей, прямой, как стрела (не то, что эти турецкие ятаганы; таких завитушек нам, спасибо, не надо!), двусторонний (и каждая сторона заточена как бритва) и с тончайшим острием.
Уже этого вполне хватало, чтобы считать меч принца в высшей степени неординарным оружием – ведь большинство обычных мечей в лучшем случае кое как заточены с одной стороны, а завершает их не острие, а некое малопонятное закругление.
Итак, довольно удачливый меч представлял собой прекрасное оружие, хотя и он не был лишен кое каких недостатков. Типов волшебных мечей существует множество, но Аззи, выбирая магическое оружие для своего протеже, в спешке не удосужился прочесть надпись на ящике, из которого взял этот меч. Впрочем, возможно, он думал, что все волшебные мечи более или менее одинаковы, и не учел, что «волшебный» – понятие общее, а особенные свойства каждого меча зависят от наложенного на него заклинания.
Волшебные мечи могут иметь самые разнообразные свойства. Например, есть (точнее, были когда то) неломающиеся мечи или мечи, ни при каких обстоятельствах не теряющие хладнокровия. Чрезвычайно редко попадаются мечи, неизменно убивающие соперника, хотя именно такое свойство каждый кузнец всегда старается вложить в выковываемое им оружие. Изредка встречаются всепобеждающие мечи, однако это могучее оружие обычно живет не дольше своего хозяина, которого – раз уж его нельзя победить в честном поединке – отправляет в лучший мир, чаще всего с помощью яда, близкий друг или жена, или жена близкого друга. Даже самый совершенный меч не продлевает жизнь своему хозяину.
Прекрасный принц ехал через густой лес – разумеется, не простой лес, а заколдованный. Здесь стояли темные и мрачные магические деревья, а в их листве то и дело бесшумно пролетали какие то черные тени. В общем все это напоминало древние леса Старого Света, скрывавшие несметные полчища разных чудовищ. Наконец принц выехал на небольшую солнечную лужайку, со всех сторон окруженную темнотой и опасностью.
На противоположном конце лужайки принц заметил палатку из зеленой и оранжевой ткани. Рядом с палаткой стоял привязанный к дереву вороной конь, высокий и статный, настоящий спутник отважного рыцаря. Принц пересек лужайку и подъехал к палатке.
У входа в нее валялась куча доспехов – тяжелых рыцарских доспехов, очень искусно выкованных из черной стали и украшенных жемчугом. Хозяин этого добра, без сомнения, являлся человеком богатым и могущественным. Недалеко от палатки в землю было воткнуто знамя, а на нем висел горн.
Принц взял его и громко протрубил. Не успело стихнуть эхо, как внутри палатки кто то зашевелился, и вскоре оттуда вылез огромный черноволосый мужчина, хмурый вид которого не предвещал ничего хорошего. За собой он волочил прекрасную деву – похоже, в глубоком обмороке.
– Кто осмелился трубить в мой горн? – недовольно проворчал рыцарь.
Он был в коротких штанах в обтяжку, разукрашенных яркими разноцветными полосами. Увидев принца, рыцарь нахмурился еще больше.
– Я. сэр. Меня зовут Прекрасный принц, и я иду к заколдованному замку, чтобы спасти принцессу Скарлет от сонного заклинания.
– Ха! – воскликнул рыцарь.
– Почему вы сказали «ха»? – не понял принц.
– Потому что у меня возникла потребность выразить свое презрение, когда я услышал о столь малозначащей и легкодостижимой цели – путь к ней нельзя даже назвать подвигом.
– Надо думать, ваша цель более важна?
– Вне всякого сомнения! – отчеканил рыцарь. – Да будет вам известно, молодой человек, что меня зовут Персифаль и я направляюсь на поиски Святого Грааля.
– Неужто Святого Грааля? – переспросил принц. – А что, он тоже где то в этих местах?
– Конечно. Это заколдованный лес. В нем существует все. Стало быть, и Святой Грааль тоже должен быть здесь.
– А женщина тут при чем? – спросил принц.
– Какая женщина?
– Та которую вы держите за волосы.
Персифаль посмотрел вниз.
– Ах эта!.. Она ни при чем. Она просто так.
– Но что вы с ней делаете?
– Я должен вам разъяснить?
– Нет, конечно! Я только хотел сказать…
– Знаю, что вы хотели сказать, – перебил принца Персифаль. – Она мне нужна, чтобы не было так скучно ждать появления Святого Грааля.
– Понятно, – сказал принц. – Между прочим, вам этот конь очень нужен?
– Мой конь? – не понял Персифаль.
– Я решил спросить на всякий случай. Потому что, если он вам не нужен, я бы с удовольствием его взял. Он выше и сильней моего.
– Давно я не слышал столь странных речей. Подумать только, у этого сосунка молоко на губах не обсохло, а он заявляется без приглашения в мой лагерь и интересуется, не нужен ли мне мой собственный конь!.. Конечно, не нужен. Если у вас есть такое желание, берите его.
– Благодарю, – сказал принц и слез с седла. – Вы чрезвычайно любезны.
– Но прежде вам придется сразиться со мной. Кто победит в этом поединке, тот и будет владеть конем.
– Я сразу заподозрил, что с вашей стороны последует какое то условие.
– Именно так. Я вижу, у вас довольно удачливый меч.
– Да, – сказал принц, вытащил меч и продемонстрировал его рыцарю. – Хорош, не правда ли?
– Хорош, – согласился Персифаль, – но все же не так хорош, как мой – настоящий волшебный меч. – Он вытащил свое оружие и показал его принцу.
– Не думаю, – произнес принц, – что такой меч, как мой, способен противостоять такому, как ваш.
– Признаться, я тоже не думаю, – кивнул Персифаль. – Довольно удачливые мечи неплохи, но в поединке с настоящим волшебным мечом от них не приходится ждать многого.
– Согласен. Послушайте, нам действительно необходимо драться?
– Боюсь, необходимо, – сказал Персифаль и сделал первый выпад.
Прекрасный принц отпрыгнул в сторону и поднял свой довольно удачливый меч. Мечи жутко лязгнули, но тут же раздался еще более жуткий звук, потому что меч Прекрасного принца сломался.
– Я победил! – воскликнул Персифаль, занося свой волшебный меч, чтобы нанести последний, смертельный удар. – Ах!
Прекрасный принц решил, что все кончено, и хотел было последние секунды своей жизни посвятить воспоминаниям, которых у него накопилось не очень много. Однако оказалось, что дни принца на земле еще не сочтены. Поскольку меч все таки был довольно удачливым, притом не худшим экземпляром из мечей подобного рода, случилось так, что острейший осколок взвился вверх и пронзил горло Персифалю как раз в том месте, где латный воротник оставлял незащищенной крохотную полоску шеи. Такова была истинная причина предсмертного восклицания «Ах!» Персифаля, после чего рыцарь со страшным грохотом упал на землю.
– Сожалею, но вы сами напросились, – сказал Прекрасный принц.
Он повернулся и собрался уйти, рассудив, что рано или поздно в этих краях появится кто нибудь, кто достойно похоронит рыцаря, но вдруг услышал незнакомый голос:
– Возьми с собой хороший меч.
– Кто это говорит? – удивился принц.
– Я, – объяснил меч Персифаля. – И коня тоже возьми.
– Как тебя зовут? – спросил принц.
– Меня называют Экскалибуром, – ответил меч.
– А чем ты известен?
– Прочти рунические письмена на мне.
Прекрасный принц взял меч и осмотрел его сверкающее лезвие. Сомневаться не приходилось, на нем действительно были выгравированы рунические письмена, но прочесть их принц не мог. Он с уважением посмотрел на меч и спросил:
– Почему ты решил заговорить со мной?
– Вообще то мне не следовало делать это, – признался меч. – Но если бы я не обратился к тебе, ты бы ушел, а я остался бы лежать на земле без дела. А я люблю свое дело! Возьми меня, не пожалеешь, я тебе очень пригожусь. Если кто нибудь обидит тебя, он будет иметь дело со мной.
Только принц собрался вскочить в седло, как снова услышал крик:
– Постойте, сэр!
На сей раз кричала дева, которая наконец встала во весь рост.
– Умоляю, спасите меня! Вспомните клятву рыцаря, помогите мне!
Прекрасный принц не мог припомнить никакой подходящей рыцарской клятвы и все же любезно поинтересовался:
– Какая помощь вам нужна?
– Я – валькирия, – объяснила дева, – а этот грубиян взял меня на поле брани хитростью, притворившись мертвым. Теперь я могу вернуться домой, в Вальхаллу, только если мне удастся вызвать радугу мост и взять с собой что то в качестве трофея. Не могли бы вы помочь найти мой горн, который он присвоил?
– Мне кажется, это совсем несложно, – ответил принц, – особенно если речь идет о горне, в который я трубил, извещая о своем прибытии. Посмотрите, не он ли висит на древке знамени рядом с палаткой?
– Конечно, он! – Валькирия подошла к горну, поднесла его к губам и извлекла совершенно невероятный звук. Тотчас же с неба упал конец радуги, едва не задев Прекрасного принца.
– Благодарю вас, благородный сэр, – сказала валькирия, собирая доспехи Персифаля.
– Не хотите забрать с собой и мертвого рыцаря? – спросил принц. – Я слышал, вы их коллекционируете.
– Мне не нужен рыцарь, который обманывает даже в мифах, – ответила валькирия. – А вот хорошие доспехи не каждый день попадаются.
Она постучала острым ногтем по нагрудному щиту рыцаря, перенесла все доспехи к радуге, послала принцу воздушный поцелуй и, крикнув «До встречи!», исчезла во вспышке света.
Прекрасный принц сел на вороного коня, повесил на плечо меч Экскалибур, взял под уздцы своего коня и поехал по лесу дальше. Отъехав от поляны совсем немного, он услышал негромкое бормотание чуть ниже правого уха и сообразил, что Экскалибур разговаривает сам с собой.
– В чем дело? – спросил принц.
– Так, ерунда. Пятнышко ржавчины.
– Ржавчина! – Принц поднял меч и тщательно осмотрел его. – Не вижу никакой ржавчины.
– Я чувствую, что она приближается, – пояснил меч. – Меня нужно смазать.
– У меня нет масла.
– Сойдет кровь или ихор.
– Но у меня нет ни того ни другого.
– Тогда, парень, забудь о моей просьбе, дай мне вздремнуть и хоть во сне вспомнить прежнюю веселую жизнь.
Речи Экскалибура показались принцу очень странными, но он решил, что пока не время думать об этом, и продолжал свой путь. Скоро меч, казалось, действительно заснул, потому что вместо бормотания теперь принц слышал лишь негромкое монотонное похрапывание. Раньше Прекрасному принцу и в голову не могло прийти, что говорящие мечи способны еще и храпеть. Он заставил себя не обращать внимания на странное поведение Экскалибура.
Это ему, однако, удавалось лишь до тех пор, пока они не повстречали человека в монашеской рясе. Монах пожелал принцу счастливого пути, и они разъехались каждый своей дорогой, но Экскалибур возмутился:
– Разве ты не заметил, как этот монах бросил на тебя исподтишка злобный взгляд?
– Нет, признаться, не заметил.
– Он хотел тебя убить, – гнул меч свое. – Какая беспечность! И какое коварство!
– Мне кажется, ничего подобного не было, – возразил принц.
– Ты хочешь сказать, что я лгу? – возмутился меч.
– Что ты, ни в коем случае! – осторожно ответил принц, потому что с говорящим мечом, да еще испещренным руническими письменами, лучше всего вести себя осмотрительнее.
– Надеюсь, скоро мы снова встретимся с этим монахом, – сказал Экскалибур, после чего раскатисто и зловеще расхохотался.
В тот же день, только чуть позднее, принц и меч повстречали торговцев. Они вели себя очень вежливо, но стоило им скрыться из виду, как меч стал говорить, что это были вовсе и не торговцы, а самые настоящие грабители и будто бы они замышляли прикончить его, то есть принца, и украсть его, то есть Экскалибура. Принц сказал, что он так не думает, но меч и слушать его не хотел. В конце концов Экскалибур вытащил сам себя из за пояса принца и, буркнув «Я скоро вернусь», умчался в лес.
Возвратился он примерно через час, дрожа от возбуждения, весь в крови. Потом меч грязно выругался, запел пьяным голосом, а когда ему петь надоело, стал обвинять принца, что тот замышляет против него недоброе, например хочет отдать на переплавку в первой попавшейся кузнице. Явно у меча были свои проблемы.
Вечером Прекрасный принц и меч прилегли отдохнуть. Когда меч заснул, принц вскочил и со всех ног побежал прочь от Экскалибура.

Глава 2

Освободившись от зловещего соседства Экскалибура, принц продолжил поиски замка принцессы Скарлет. Он осторожно шел через лес. По обеим сторонам дороги стояли огромные деревья, но между ними не было ни малейшего просвета, потому что все свободное пространство заросло незнакомыми ползучими растениями и лианами. Плотная зеленая стена, влажный воздух и доносившиеся со всех сторон непонятные звуки создавали впечатление чего то неземного, например подводного царства.
Прекрасный принц шел пешком – к несчастью, когда он поспешно бежал от Экскалибура, и большой вороной конь Персифаля, и его собственный умчались в неизвестном направлении.
Тем временем в Аугсбурге демон Аззи молнией метался по всем углам своего поместья, стараясь не забыть ничего, что могло бы понадобиться принцу – если, конечно, несчастного вообще удастся найти.
– Фрике, непременно положи бутылку с волшебным зельем от ран.
– От каких ран – от тех, что наносит режущее оружие, или от тех, которые получаются, когда тебя бьют по голове чем нибудь тупым и тяжелым?
– Возьми и от тех и от других. Откуда нам знать, в какие неприятности влип принц.
– Хозяин, леди Илит возвратилась, – сообщил Фрике.
– В самом деле? А я надеялся, что она наблюдает за Скарлет… Надо взять побольше перевязочного материала.
– Она и смотрит за ней, хозяин. Только она решила, что в ваше отсутствие ей следует регулярно – каждый день – докладывать наблюдателю о том, как у нас идут дела.
– Наблюдателю? Ах, этому Бабриэлю? Конечно. Хорошая девочка. Где она сейчас?
– Думаю, в гостиной, где ж ей еще быть. Наверное. как всегда, совещается с наблюдателем за чашкой чая… Вот еще бинты.
– Вероятно, прежде чем мы уйдем, мне следует заглянуть к ним на секунду и быстро попрощаться. Благодарю, Фрике.
Илит и Бабриэль украдкой обменивались взглядами. Их разделял столик, заставленный графинами с вином и блюдом со сдобными лепешками, над которыми поднимался пар. Судя по тому, как изящно выгибала Илит спину при первой возможности, ей и Бабриэлю нравилось быть вместе. Что касается Бабриэля, то в нем, похоже, постепенно вырабатывался какой то ангельский вариант похоти.
Ухмыляясь или, быть может, гримасничая, Аззи вихрем влетел в гостиную, заставив Илит вскрикнуть и вскочить на ноги.
– Аззи, дорогой мой, я думала, ты еще не прилетел, – объявила она, бросаясь навстречу демону и обнимая его. – А я как раз решила воспользоваться случаем.
– Воспользоваться для чего? – спросил Аззи.
– Ну разве не понятно? Чтобы посмотреть, как у тебя идут дела, – объяснила Илит. – Так что с нашим проектом?
– Наступил критический момент, – высвобождаясь из объятий ведьмы, сказал Аззи, – и на сцене необходимо мое присутствие. Думаю, тебе лучше вернуться в замок Скарлет и наблюдать за развитием событий оттуда. Привет, Баб. Как успехи у сил Добра?
– Э э, что ж, дела идут. Только что мы додумались до чрезвычайно интересной и вдохновляющей детали. Мы используем ее при окончательной отделке нашего собора. Это окна из цветного стекла. Я очень хотел бы, чтобы вы как нибудь при случае взглянули на них.
– Извини, сейчас я тороплюсь. Цветное стекло?
– Да. Прекрасное и нравственно поучительное зрелище!
– Уф! Звучит кошмарно. Жаль, что у меня нет времени поболтать. Выпей еще, тебе это на пользу. Фрике! Мы все собрали?
– Все, хозяин, вот последняя необходимая штуковина! – воскликнул Фрике, вваливаясь в гостиную. В руке он держал пару высоких сапог для верховой езды, пошитых из мягкой красной кожи.
В сапогах не было ничего необычного, если не считать вставленных в каблуки маленьких циферблатов.
– Мои семимильные сапоги скороходы! – обрадовался Аззи. – Фрике, ты гений!
Аззи влез в сапоги, прикинул, не слишком ли тяжел мешок с заклинаниями, запасными мечами и прочей мелочью, и дважды стукнул каблуком о каблук – только так можно активировать семимильные сапоги.
– Я полетел! – крикнул он.
Одним шагом Аззи пролетел через парадный вход и поднялся в небо. Бабриэль и Илит поспешили к окну, потому что прежде им ни разу не приходилось видеть семимильные сапоги в действии.
Сапоги Аззи нельзя было назвать новыми, но работали они безотказно. Сначала демон едва не задевал за крыши аугсбургских домов, но потом быстро набрал высоту. Постепенно он поднимался все выше и выше. С той высоты, на которую семимильные сапоги занесли Аззи, был виден только бескрайний зеленый лес, в любом направлении тянувшийся до самого горизонта. Изредка однообразие безбрежного зеленого моря нарушали островки расчищенных от деревьев площадок; обычно на них стояли дома.
Так продолжалось довольно долго. Аззи потерял ориентацию и решил при первой возможности спросить, куда его занесло.
Он хотел заставить сапоги спуститься на землю – не тут то было! Сапоги категорически отказались отклоняться от выбранного ими курса. С семимильными сапогами всегда так: они понимают свою задачу слишком буквально и за один шаг переносят тебя ровно на семь миль – ни дюймом меньше, ни дюймом больше.
Аззи нагнулся и постучал по сапогам.
– Мне нужно спуститься здесь! – крикнул он, однако сапоги не обратили на его приказ ни малейшего внимания. Во всяком случае они никак не реагировали, а лишь несли и несли демона строго по прямой, над лесом, над реками и в конце концов приземлились на окраине какого то поселка.
В поселке Вуден, что в Восточной Валахии, крестьяне с удивлением наблюдали, как точно в центре ярмарки, собиравшейся здесь раз в неделю, произвел посадку демон.
– Заколдованный лес! – крикнул Аззи. – Где он?
– Какой заколдованный лес? – крикнули в ответ жители поселка.
– Тот, в котором волшебный замок со Спящей красавицей.
– Вон там, примерно в двух милях отсюда!
Крестьяне показывали как раз в ту сторону, откуда Аззи только что прилетел.
Аззи снова взмыл в небо, и снова семимильные сапоги отмерили шаг длиной ровно в семь миль. Началось изнурительное состязание между демоном и семимильными сапогами. Аззи долго высчитывал, в каком направлении ему нужно шагнуть в следующий раз, чтобы через целое число семимильных шагов достичь наконец своей цели. Пришлось потратить немало времени, рассчитывая все необходимые корректировки курса.
В конце концов перед Аззи предстала волшебная стеклянная гора; узнать ее было нетрудно, потому что вершина горы постоянно скрывалась в таинственном тумане. Но как разыскать Прекрасного принца?

Глава 3

Весь день Прекрасный принц шел по лесу. Идти было нетрудно, особых препятствий на пути не встречалось, разве что многочисленные сверкающие ручьи. Время от времени принцу попадалось плодовое дерево, которое давало ему пищу. Сквозь крону деревьев проникали косые солнечные лучи, окрашивая в золотистые тона листву и ветви.
К концу дня принц вышел на поляну и решил отдохнуть. Когда он проснулся, в лесу уже начало смеркаться, а невдалеке слышались шаги. Принц стал на четвереньки и пополз в кусты, на ходу нащупывая рукой рукоятку меча. Только тут он вспомнил, что бросил Экскалибура. Тогда принц вытащил нож и осторожно выглянул из за ежевичного куста. На поляне появился маленький лохматый пони.
– Здравствуй, молодой человек, – сказал пони, остановившись и глядя прямо на куст, за которым спрятался принц. Принца не очень удивило, что пони говорит на человеческом языке, – в конце концов, лес же заколдованный.
– Здравствуй, – ответил он.
– Куда держишь путь? – спросил пони.
– Я ищу заколдованный замок. Он должен быть где то рядом, – объяснил принц. – Мне нужно спасти прекрасную деву по имени принцесса Скарлет, которая лежит там в волшебном сне.
– Ох, и ты про эту Дремлющую принцессу, – устало сказал пони. – Ты не первый, кто ищет ее в этих местах.
– А где же другие?
– Все они погибли, – ответил пони, – за исключением тех немногих, кто еще продолжает поиски и кому суждено тоже погибнуть, причем очень скоро.
– Вот как? Что ж, я им очень сочувствую, и все же от судьбы не уйдешь, – глубокомысленно изрек принц. – Было бы еще хуже, если бы принцессу разбудил не тот парень.
– А ты – тот парень? – поинтересовался пони.
– Тот самый.
– Как тебя зовут?
– Прекрасный.
– Прекрасный принц?
– Да.
– Тогда ты действительно тот самый. Меня послали на поиски тебя.
– Кто послал?
– А, это длинная история, – уклончиво ответил пони. – В свое время тебе все расскажут – если ты до этого доживешь.
– Конечно, доживу, – сказал принц. – Самое главное, что я – тот самый принц.
– Ладно, садись на меня. Мы все обсудим в пути.

Глава 4

Долго Прекрасный принц ехал верхом на пони. В конце концов лес кончился и принц оказался на большой поляне, где было разбито множество палаток. Между палатками разгуливали рыцари в праздничных доспехах. Они рвали зубами жареные на вертеле огромные куски мяса и заигрывали с девицами в остроконечных шляпках и прозрачных вуалях, которые ходили туда сюда, предлагая рыцарям вино, мед и другие напитки. На поляне расположился даже небольшой оркестр, наигрывавший веселые мелодии.
– Кажется, здесь собралась приятная компания, – сказал принц.
– Не верь глазам своим, – отозвался пони.
– Почему я не должен верить своим глазам?
– Послушай меня, пока не поздно.
Той частью своего мозга, которая чудом сохранила древнюю мудрость, принц понимал, что маленькие лохматые пони, нежданно негаданно появляющиеся в лесу, не станут давать дурных советов. Но он также понимал и другую истину: люди не обязаны следовать этим советам, потому что, если бы человек всегда прислушивался к голосу разума, с ним никогда не происходило бы ничего интересного.
– Я голоден, – возразил принц. – К тому же не исключено, что эти рыцари знают дорогу к волшебному замку.
– Потом не говори, что я тебя не предупреждал, – только и промолвил пони.
Прекрасный принц пришпорил пони, и тот легкими шажками затрусил вперед.
– Эй, там! – крикнул принц, приближаясь к толпе рыцарей.
– Иди сюда! – отозвались те.
Прекрасный принц подъехал ближе.
– Ты рыцарь? – спросил тот, что стоял впереди.
– Именно так.
– Тогда где же твой меч?
– Это длинная история, – ответил принц.
– Расскажи нам ее, мы послушаем.
– Мне попался меч по имени Экскалибур, – начал принц. – Я думал, это порядочный меч, но только мы остались вдвоем, он принялся ругать меня такими словами, какие вы и представить себе не можете. А потом повел себя совсем уж странно. В конце концов мне пришлось от него уйти, иначе он убил бы меня.
– Это весь твой рассказ, да? – уточнил один из рыцарей.
– Это не просто рассказ, это то, что случилось со мной на самом деле.
Рыцарь махнул рукой. Из белой палатки вышли два других рыцаря. Они несли голубую атласную подушку, а на ней лежал меч – зазубренный, покрытый ржавчиной, кисточки на рукоятке истрепались… Впрочем, узнать его было нетрудно.
– Это твой меч? – спросил рыцарь.
– Да, хотя при нашем расставании он выглядел совсем иначе, – признался принц.
Тонким, дребезжащим голосом Экскалибур вымолвил:
– Благодарю, друзья. Кажется, я могу стоять без посторонней помощи.
Меч осторожно сполз с подушки и чуть было не упал плашмя. Все же ему удалось сохранить равновесие и встать вертикально. Яркий самоцвет на его эфесе пристально, не мигая, смотрел на принца.
– Это он. Точно, он, – сказал Экскалибур. – Тот самый негодяй, который бросил меня на поле брани.
Рыцари повернулись к Прекрасному принцу:
– Меч говорит, что ты бросил его на поле брани. Это правда?
– Все было совсем не так, – ответил принц. – Меч, должно быть, бредит.
Экскалибур покачнулся, но все же удержался в вертикальном положении.
– Друзья мои, – промолвил он, – разве я похож на сумасшедшего? Говорю вам, этот тип ни с того ни с сего вдруг выбросил меня и оставил ржаветь на склоне холма!
Прекрасный принц повертел пальцем у виска, давая понять, что Экскалибур не в своем уме. Рыцари заколебались. Один из них тихо, однако так, что было слышно всем, сказал другому:
– Меч немного странный, конечно, но уж никак не сумасшедший.
К принцу подошел еще один рыцарь – высокий, седобородый мужчина с орлиным взором и тонкими губами – по всем признакам, лицо официальное. Он извлек пергаментный опросный лист и авторучку.
– Имя?
– Прекрасный.
– Фамилия?
– Принц.
– Род занятий?
– Соответствует фамилии.
– Занятие в настоящее время?
– Миссия.
– Какого типа миссия?
– Мифического.
– Цель миссии?
– Пробуждение Дремлющей принцессы.
– Каким способом?
– Поцелуем.
После заполнения анкеты рыцари отошли в сторону и принялись совещаться, что им делать дальше, не забыв предварительно связать Прекрасного принца по рукам и ногам прочной шелковой веревкой и бросить его под оградой. Прекрасному принцу показалось, что эти рыцари ведут себя как то странно. Где это видано, чтобы рыцари анкетировали гостей? Да и выглядели они необычно: смертельная бледность их костлявых лиц, которую они старались скрыть за глубокими шлемами из кованой стали и дерева, не внушала доверия. Принцу удалось подслушать разговор, который происходил между удалявшимися рыцарями.
– Что будем с ним делать?
– Съедим, – ответил кто то.
– Это само собой. Я спрашиваю, как приготовим?
– Из него получится отличное фрикасе.
– Только на прошлой неделе мы ели фрикасе из рыцаря.
– Тогда сначала разделаемся с пони.
– Как?
– А что ты скажешь, если мы его поджарим с пряностями?
– Где ты их возьмешь?
Прекрасный принц тут же сообразил, что эти рыцари разговаривают не так, как следовало бы настоящим рыцарям. Значит, они и не рыцари вовсе, а скорее всего самые натуральные демоны в рыцарском обличье.
В конце концов спорящие согласились на фрикасе. К сожалению, возникли некоторые затруднения с разжиганием костра. В лесу недавно прошел дождь, и найти достаточно сухие щепки было непросто. Потом один из демонов рыцарей поймал детеныша саламандры. Обложив порывавшуюся удрать саламандру влажными щепками и сильно потерев ее, демоны рыцари быстро разожгли костер. Два других демона рыцаря взялись за приготовление соуса, еще двое делали маринад, а остальные распевали песни.
Прекрасный принц понял, что ему грозит смертельная опасность.

Предыдущий вопрос | Содержание | Следующий вопрос

 

Внимание!

1. Все книги являются собственностью их авторов.
2. Предназначены для частного просмотра.
3.Любое коммерческое использование категорически запрещено.

 

 


In-Server & Artificial Intelligence

Контакты

317197170

support[@]allk.ru

 

Ссылки

Art