Всего книг:

826

Последнее обновление:

 2008-07-25 16:42:12

 

Искать

 

 


 

Нас считают!


Яндекс цитирования

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Андрей Белянин - Меч Без Имени – 1 : Часть 4. Башня трупов.

Allk.Ru - Все книги!

 

 

 

Андрей Белянин - Меч Без Имени – 1:Часть 4. Башня трупов.

 


Что то долго вы меня спасали… Могли бы и поторопиться! это были первые слова, которые я услышал от Лии.
Дыхание перехватило, и грудь защемило от обиды. После того, что мы пережили? Тьма, черти, бегство от Смерти у меня не было слов!
Я, кстати, не обвиняю вас лично, милорд, хотя…
Договорить Лие не удалось взорвавшаяся праведным гневом Вероника закатила ей звучную оплеуху. Но прежде чем моя белобрысая служанка успела протестующе пискнуть, могучие руки Бульдозера подняли ее за шиворот. Трусливый рыцарь заорал так, что на Лии заколыхалась одежда:
Неблагодарная девчонка! Лорд Скиминок вырвал тебя из пасти Смерти, а ты позволяешь себе упрекать его в медлительности! Из за тебя одной столько людей ходило по краешку могилы. Никто и никогда не повторит подвиг ландграфа! Ты недостойна дышать одним воздухом с моим господином!
Оставь ее, Жан… устало выдавил я. Пусть идет куда хочет и с кем хочет. Я приношу ей свои извинения за ничем не оправданную задержку. Нам пора!
… На этот раз наш отряд был довольно внушительным: двадцать дружинников во главе со Злобыней Никитичем, двенадцать чертей под руководством поручика Брумеля, Вероника, Горгулия Таймс, ну и мы с Бульдозером. Старая ведьма ждала нас в окрестностях Вошнахауза, там, где Смерть забрала Лию. Мы вернулись туда без осложнений в первый раз на моей памяти Вероника составила заклинание правильно. Теперь у каждого была своя дорога. Я убедил союзников обмануть врага, на время уйти в подполье и собраться уже в начале активных боевых действий. сомнения в том, что они будут, отметались! Волей или неволей, но судьба заставляла меня драться с Ризенкампфом. Похоже, это единственный шанс вернуться домой, хотя прошел уже почти месяц и меня наверняка "похоронили". Может, даже памятная доска висит где нибудь… а, ладно!
Князь со своими людьми намеревался скрываться в южных лесах. Брумель в северных. Такая вот партизанщина… Лично я хотел бы продолжить экскурсии по стране и навестить Повара. Козней Ризенкампфа я не то чтобы не боялся, скорее привык к ним. Да и зачем доставлять лишние удобства противнику? Если я где то осяду стабильно меня и найти легко. А так пусть побегает! В конце концов, кто кого ловит? Вот пусть он и суетится, а я поеду в гости…
Злобыня и Брумель отчалили. Веронику забрала Горгулия Таймс, и в течение нескольких минут в синем небе виднелись фигурки двух ведьм с распущенными волосами. Все это время Лия стояла столбом, придавленная тяжестью обвинения и упрекающими взглядами.
Милорд…
Я обернулся.
У вас плащ… запылился… едва слышно прошептала она.
Ну и что?
И… и… рубашка уже несвежая… По ее щекам крупными каплями катились слезы. Настоящие, искренние… Я вздохнул и посмотрел на рыцаря. Судя по всему, мой оруженосец быстро остыл и теперь был готов сам зареветь от сострадания. Господи, да ведь я и не сержусь на нее, в сущности… Что ж у меня, сердца нет? Для чего мы ее спасали? Я кивнул совсем убитой девчонке и выразительно хлопнул своего коня по крупу. Мгновенье и Лия уже сидела сзади, обхватив руками мой пояс, и рыдала так, что меня не спасал и плащ королевы Локхейма…
Мы без особых приключений выехали на побережье. Спешить было некуда, и после ужина Бульдозер живописно рассказывал вновь прибывшей, какие чудеса храбрости и самообладания проявил лорд Скиминок, чтобы вытащить ее из царства мертвых. Врал безбожно и столь вдохновенно, что я и сам ему верил… Лия бледнела, краснела, округляла испуганно глаза или радостно взвизгивала в зависимости от поворота сюжета. За разговорами наступил вечер. Уже ночью я проснулся оттого, что кто то настойчиво тряс меня за воротник:
Милорд…
А? Случилось что нибудь?
Проснитесь, милорд… В темноте я почти не различал ее лица, но Лия настойчиво шептала мне в ухо: Вы опять спасли мне жизнь! Я вам так благодарна, так благодарна…
Ага… Послушай, поздно уже. Давай спать… попытался отмахнуться я.
Конечно, милорд. Ведь вы мой господин. Я за этим и пришла…
За чем "за этим"?
Ну… Похоже, она долго репетировала свою речь и теперь выпалила, как пулемет: Я буду спать с вами! Я уже все понимаю… как настоящая любовница…
Ты что, вместо молока самогонки перед сном тяпнула? наконец проснулся я.
Я… вас не интересую… как женщина? выдавила она.
Тебе сколько лет?
Двадцать!
Врешь!
Восемнадцать…
Уже ближе. А мне двадцать семь! Ты хочешь, чтобы меня упекли за растление малолетних? Господи! Ты ведь ребенок еще. Пойми меня правильно, я не импотент какой нибудь, но и не…
А что такое "импотент"? заинтересовалась Лия.
Это… ну… в смысле… В общем, видишь, ты не знаешь самых элементарных вещей! О чем может быть речь?
Я научусь!
Вот научишься, тогда и приходи. А сейчас иди к себе под плащик, и баиньки! Тебе еще завтрак готовить.
Ну хоть один поцелуй, милорд! взмолилась она.
Ладно. Один. Вот сюда. я ткнул себя пальцем в небритую щеку. Лия робко коснулась меня губами и заговорщицки прошептала:
А вы меня?
Завтра. Все завтра. Или на днях, ну там поближе к концу недели, а лучше месяца…
Правда?
Конечно. Когда я тебя обманывал?
Через пять минут счастливая девчонка уже мирно похрапывала на своем месте. Но мне она сон перебила. Я вспомнил дом, жену и провалялся в грустных воспоминаниях почти до рассвета…

…Эх, погодка что надо! Солнышко, песок, чайки кричат над головой, наше трио в полном составе, довольное и сытое, дорога открыта, и никто не треплет нервы. Ризенкампф, Раюмсдаль, кардинал Калл, Волчий Коготь, Бесноватая Герла, настоятель приблудцев, Тьма, черти все это уже лишь яркие воспоминания. Словно сон какой то. И всплывают в памяти не кровь, не убитые враги, не количество и тяжесть собственных ран, а что то веселое, комичное, нелепое… Например, как из меня делали слугу дьявола… Или как Жан пошел мыться к Лии, а вылетел с шайкой на голове… Как Вероника обливала супом пожилых ведьм из Тихого Пристанища… Как ряса настоятеля гонялась за монахами… Смех, одним словом. Есть что вспомнить… Да и сам я, наверное, изменился. Стал ездить верхом не хуже ковбоя, выучился фехтовать (не ахти как, но все же), закалился, перестал чихать. Не имея возможности для длительных размышлений над структурой времени и пространства, прекратил скорбеть о судьбе и впадать в панику. Человек ко всему привыкает. Этот мир в сущности был не лучше и не хуже моего собственного.
Опять таки все происходящее больше напоминало фарс, трагикомедию, хорошо поставленный спектакль и пока никого не задевало всерьез. Если раньше я предполагал, что Меч Без Имени это лишь одно из имен черного меча… О! Тогда я Вечный Воитель, Спаситель и Защитник Человечества, Герой на Службе у Закона и тому подобные штучки. Нет, братцы кролики! Все мои приключения явно отдают легкой пародией на героику, без всяких намеков на значимость и весомость… Ну и ладно! Каждому свое, как говорится.
…Из философствования меня вывел дикий визг Лии. Бульдозер указал пальцем на что то впереди и рухнул с лошади в глубоком обмороке. Визг прекратился. Наша далеко не слабонервная спутница последовала примеру Жана. Что же, черт побери, произошло? Шагах в двадцати от развилки дорог стояла странная пирамида из каких то скрещенных палок, тряпок, обрывков шкур и отрезанной женской головы сверху! Господи… Кони фыркали и били копытами, зеленые мухи радостно кружили вокруг, а я, вместо того чтобы, как все, прилечь на минутку, был вынужден приводить в чувство этих олухов. Забота о здоровье других великое лекарство. Не будь я занят, меня бы наверняка стошнило.
В конце концов мы влезли в седла и потрусили подальше от страшного места.
Что это было, Бульдозер?
Лучше не спрашивайте, милорд… У парня зубы клацали от страха.
Лия! Ты что нибудь знаешь об этом?
Не… Нет… и не хочу… Она подняла на меня испуганные глаза и безнадежно прошептала: мы все погибнем. От них нет спасения…
Да объясните же толком! Я рванул поводья. Вы что, никогда не видели трупов? Если уж я привык в вашей стране к виду крови… Мы ведь не раз выпутывались из самых страшных передряг, даже из когтей самой Смерти!
Вот она и настигла нас… Голос Лии был так обреченно тосклив, что у меня защемило сердце. Я слышала… и Жан об этом знает… Они не появлялись в нашей стране уже лет пять. Но еще моя бабка рассказывала о нечеловеческих ужасах, творимых Голубыми Гиенами.
Расскажи подробнее!
Что тут рассказывать? вклинился Бульдозер. Мы видели их знак. Значит, они рядом. Замок сэра Чарльза Ли стоит в приграничье, вон там, за рощей…
Он осекся. Из за кустов нам навстречу вышли вооруженные люди. Они были одеты в длинные юбки со множеством разрезов, туфли на высоких каблуках, носили прически "конский хвост" или длинные косы с бантиками, ну и разные серьги, бусы, колечки плюс неимоверное количество косметики. Если бы не нацеленные в нашу сторону копья, я бы хихикнул… признаться, парни выглядели весьма комично.
Ну и? Я сдвинул брови.
Не знаю, чего, собственно, испугались мои спутники, грозными наши враги не выглядели. Они даже заулыбались, потом один шагнул вперед и скомандовал тонким фальцетом:
Женщине смерть! Мужчин в постель!
До меня наконец дошло… Мой конь взвился на дыбы и прыгнул прямо в ощетинившуюся железом толпу. Бульдозер и Лия, не сговариваясь, пришпорили лошадей и дунули следом. Как мы вырвались, не знаю. По видимому, от нас просто не ожидали активного сопротивления. Брошенные вслед копья чудом никого не задели. С отчаянными воплями мы как оголтелые неслись к замку Повара. Благо там уже приготовились к бою, и у подъемного моста нас встретил рокочущий бас старого рыцаря:
Открыть ворота ландграфу Меча Без Имени!

Значит, мы в осаде…
Обложены, как еноты! подтвердил сэр Чарльз. Эти твари хлынули из лесов нескончаемым потоком. Наши сторожевые посты не сумели их даже задержать, легче остановить лавину.
Сколько у вас воинов? я не Бог весть какой знаток в военном деле, но положение обязывало.
Я, мои сыновья и вы с оруженосцем итого пять рыцарей, начал загибать пальцы хозяин замка. еще около пятидесяти человек в моей дружине, ну и крестьяне, ремесленники, купцы всех вместе сто двадцать сто пятьдесят душ.
Можно привлечь женщин.
Конечно. Они обязательно будут драться. Голубые Гиены вырезают их всех, включая младенцев женского пола. Мужчины угоняются в рабство, где подвергаются страшным унижениям.
А почему вы не соберетесь всей кучей и не набьете им морду? удивился я. Ведь рыцарь на боевом коне стоит десятка таких папуасов.
Их примерно десять тысяч, покачал головой Повар. Они возьмут замок быстрее, чем наш гонец доберется за помощью в Вошнахауз и Ристайл. Люди боятся их. Говорят, что набеги Гиен направляет сам Ризенкампф.
Мрачновато… Что же это творится, сэр Чарльз?! Ризенкампф ухитряется завести дружбу со всеми негодяями вашего мира, а король Плимутрок может и не знать, что на его земле хозяйничают мафиозные группировки. Ч этим безобразием пора кончать! Сколько можно терпеть? Мы попросту разобьем их!
Браво, мой мальчик! растрогался старый рыцарь. Еще там, на турнире, я понял, что у вас большое будущее. Вместе мы действительно разобьем врага. Я готов выслушать любые предложения.
Мне пришлось уставиться в потолок и слегка поднапрячь память.
Так… давненько я не защищал замков. Если уж совсем честно сроду этим не занимался! Однако начинать когда нибудь надо.
Сколько у нас времени в запасе?
Часов восемь десять, раньше одиннадцати утра они не начнут. Гиены любят поспать.
Мы можем послать за помощью?
Гонец уже в пути. Маркиз де Браз поспешит к нам, если мы продержимся дня два, а там, возможно, удастся выстоять и до подхода армии Плимутрока Первого.
А до этого неплохо бы взять языка и попытаться выведать планы врага.
У нас трое пленных! довольно хмыкнул Повар. Прошу вас за мной в подземелье.
…Мы спустились вниз. Ну, подвалы и тюрьмы у них мало чем отличаются от тех, что я видел в Вошнахаузе. Думаю, комнаты пыток везде одинаковы. К стене были прикованы три яростно извивающиеся фигуры. Те же юбки, те же краски, брелочки, сережки, бусинки. При виде нас они дружно испустили вздох благоговения:
Какой мужчина! (Надеюсь, это про сэра Чарльза…)
Между тем старый рыцарь махнул рукой, и мрачного вида мужик вынул из огня раскаленный железный прут. В наблюдении человеческих мучений нет ничего интересного, и поначалу я сделал шаг к двери. Потом остался. Это казалось невероятным, но пытка вызывала у пленных бурю восторга и возбуждения. Они едва не ломали себе руки в оковах, стараясь всеми силами продлить сладостные прикосновения бедно оранжевого металла. Палач, чертыхаясь, отошел в сторону.
У них изуродовано сознание. Убить будет милосерднее.
Да, поддержал я, это крайняя степень садомазохизма на половой почве. Мы такого и по видику не смотрели.
Сэр Чарльз хмуро кивнул и дал знак палачу. Тот вытащил нож.
Нет! Минуточку! Вы что нибудь слышали о "пытке пирожками"?

У меня есть одна знакомая, начал я, так вот она очень хочет похудеть.
Зачем? не понял Повар.
Ну, у нее такие понятия о красоте, но это не важно. Важно то, что ее муж готовит замечательно вкусные пирожки. Представляете, она настроена на лечебное голодание, а вся семья с визгом объедается печевом! Бедная женщина разрывается между желудком и фигурой. Что делать? Она выдерживает пытку около получаса. Потом бросается на кухню и, отпихивая своих домашних, яростно, со слезами на глазах ест пирожки!
Поучительно, кивнул сэр Чарльз. Но чем это может помочь в нашей ситуации?
Мы используем сам принцип "пытки пирожками". Почему Голубые Гиены убивают женщин? Потому что ненавидят их и боятся. Прикосновение каленого железа вызывает у них восторг, а что вызовут нежные женские ласки? Нам терять нечего, давайте рискнем.
Не уверен, что до конца понял ваш план, лорд Скиминок. Все говорят, что вы мыслите неожиданно, даже парадоксально. Что должен сделать я?
У вас в замке есть… эти… ну… "ночные бабочки"?
Да, честно кивнул он. Отрядить стражу с сачками на ловлю насекомых?
Нет… Я не совсем это имел в виду. Как тут у вас с проституцией?
С чем?
С путанами! взорвался я.
Это что, какие нибудь новомодные ведьмы? В моем замке нет места колдовству! А уж тем более этой… вашей… прости ее Господи!
Мне пришлось обнять разгоряченного хозяина за плечи и на ухо прошептать, в чем, собственно, дело.
А! просиял сэр Чарльз. Вам нужны продажные девки? Что же вы сразу не сказали? Это же безобидейшее дело. Конечно, есть две или три. Вам блондинку или брюнетку?
Да не мне. Мы напустим их на пленников и заставил перековать в нормальных мужчин. Но прежде пусть расскажут все о дислокации, вооружении, фураже и планах взятия замка…
Час спустя из подземелья понеслись длинные мужские вопли. Девицы, приведенные стражей, были весьма потерты, но дело свое знали. Пленников привязали к кроватям и спустили на них женщин. Пытка началась… Через каждые пять минут специальный стражник прибегал к нас докладывать обстановку:
Они плачут и молят о смерти.
Они готовы рассказать все.
Они упрашивают женщин о пощаде.
Они разболтали все, что могли.
Они вспомнили еще кое что.
Они просят о сострадании.
Они едва дышат…
Они…
Там такое творится, милорд!
Мы с Поваром выпили за удачное начало кампании. Буквально через час все население замка было привлечено к укрепительным работам. Один из серьезных плюсов средневековья это принцип полного самообслуживания. Ввозились только продукты, все прочее изготовлялось на месте. Кузнецы с подмастерьями трудились не покладая рук, склепывая из четырех гвоздей маленькие хорошенькие "ежи". Стеклодувы и ювелиры отдали все имевшиеся в наличии зеркала, брошки, бусинки и прочую бижутерию. Добровольцы, выскользнув из замка, рассыпали эти прелести в радиусе ста метров от стен. Стрелы, копья и дротики замачивали в бадьях с крутым чесночным рассолом. Местные умельцы мгновенно сварганили оригинальные разбрызгиватели для смолы, дегтя и (пардон!) содержимого выгребных ям. Заварили бочки клейстера и собрали у местных жителей все перины, тюфяки и подушки. Стены замка залили маслом всех сортов. Плотники щедро отсыпали стружек и опилок.
Милорд, зачем все это? недоумевал Бульдозер. Нам нужно готовиться к бою, а не к карнавалу. Гиены способны задавить любого врага количеством и любовью к боли. Их нельзя победить, как нельзя сразить снег, воевать с дождем, рубиться с листопадом…
Довольно поэзии, мой юный друг. Время изящных славословий еще не наступило, а когда наступит, нас уже может не оказаться в живых. Мы совершаем эти странные на первый взгляд приготовления в полном соответствии с планами и характером противника. Я и сам еще не знаю, как это сработает, но выбор у нас небольшой.
Значит, он все таки есть? в глазах Жана загорелась надежда.
Ага, подтвердил я. Целых четыре позиции. Молиться о срочном прибытии Горгулии Таймс, улететь с ее помощью и бросить всех на произвол судьбы.
Нет…
Тогда сдаться, позволить уничтожить всех женщин, а самим стать постельными рабами этих извращенцев.
О нет!
Можно драться традиционными методами и погибнуть как герои, поскольку, по твоим же словам, эти методы не дают результатов.
А еще?
Еще? Учитывая ту информацию, что мы выудили из пленных, встретить Гиен совершенно новым оружием, отбить у них охоту к военным действиям и покончить с врагом навсегда.
Да здравствует лорд Скиминок! взревел воодушевленный Бульдозер.
Заткнись, дубина… застенчиво посоветовал я.

…Наступило утро. Последние приготовления закончились. В ров с водой, окружавший замок, вылили все конфискованные благовония, духи и одеколоны. Аромат был такой, что стражники чуть со стен не падали. Оставалось одно подготовить к бою местных жителей. Это было непросто. На меня снизошел дух буйного авантюризма, и в любое иное время Повар задушил бы меня собственными руками, но сейчас… Обстановка была чрезвычайная и требовала кардинальных решений. Я вас заинтриговал? Все, кто пытался пробиться к хозяину замка Чарльзу Ли, получали жестокий отпор стражи:
Господин занят!
Чем?
Бьется головой о стену. Просил не беспокоить…
Меж тем его сыновья, люди более современные и практичные, а также мы с Лией и Бульдозером наводили свои порядки. Господи, сколько нервов было убито на этих дубовых мужиков! Женщины все скумекали сразу. К тому времени, когда из лесов, зевая и покачивая бедрами, вышли Голубые Гиены, мы были во всеоружии. На стенах грозно стояла женская половина защитников замка Ли. Все в латах, кольчугах, с копьями в руках. Гиены, радостно взвизгивая, рванулись вперед. Первая волна нападающих застряла на "ежах". Вторая капризно вырывала друг у друга бусинки и зеркальца. Третья докатилась до рва и в упоении плескалась в ароматизированной воде… По моему, они забыли, зачем пришли. Треть войска оказалась полностью деморализованной еще до начала боевых действий. Остальные еще пытались что то сделать, и их вполне хватило бы на то, чтобы разобрать замок по камешку. Но… Влезть на масленую стену даже с помощью веревки и лестницы очень непросто! Защищенные доспехами женщины без труда держали оборону. Скрипя и вздрагивая, заработали разбрызгиватели. Вопли нападающих из гневных переходили в обиженно недоуменные. Гиены бросали оружие и возвращались к ароматизированному рву смыть деготь и нечистоты. Суета и неразбериха наступила полнейшая…
Милорд! Лия в кирасе и шлеме напоминала Жанну Д,Арк. Враг смешался, они не знают, что с нами делать. Кричат, если мы не перестанем их пачкать, они вообще откажутся воевать.
А это не война, это крупномасштабные развлечения шизофреников в доме терпимости для сексуальных меньшинств! Полигон для психов. Лейте клейстер!
Волна белесой клейкой жидкости хлынула вниз. Перемазанные Гиены не успели толком и обидеться, как со стен посыпались опилки, стружки и перья. Боже, на что она стали похожи! Многие плакали, бились в истерике, безуспешно пытаясь отодрать от проклеенных волос пушинки и прочий мусор. Не хватало последнего, решающего удара. В этот критический момент на крепостных башнях показались мы! В смысле мужики! С завитыми прическами, подведенными глазками, накрашенными губками и абсолютна голые, за исключением набедренных передничков, украшенных вышивкой и кружевами. Кое у кого были еще банты на бедре и предплечье. словом, все старались как могли… Увидев нас, Гиены застыли в немом благоговении. Поднять оружие против "таких" мужчин они не могли! Эротика великая вила! Почему бы не использовать оружие этих извращенцев против них же? Атака захлебнулась.
Милорд, они отступают! бодро доложил Бульдозер. Мой оруженосец просто сошел с обложки "Плейбоя" черный бант на бедре, кружевной чепчик и красные кружева вместо трусов. Влюбиться можно!
Разве они не пойдут на вторичный штурм?
О нет! засмеялся один из сыновей Повара. Гиенам быстро наскучивает война. К тому же они никогда не получали такого отпора. Скорее всего, они вернутся в свои леса…
…Враги уходили на наших глазах. Они не выглядели побежденными. Наверное, впечатление от увиденного настолько захватило их, что казалось прекрасным сном. Как можно разрушить замок столь обольстительных мужчин? Если их и вправду науськал Ризенкампф, то уж такого поворота он не ожидал. Сражайся мы как положено, к вечеру от крепости не оставили бы и камня! А так мы не потеряли ни одного человека! Может быть, ханжи меня и осудят плевать. В конце концов главное победа! Рыцари и простые латники в обнимку с закованными в железо женщинами счастливо отплясывали на стенах замка, подпевая нам с Бульдозером: вражью силу да одолели, эх, астраханцы молодцы!

Нестройные ряды Голубых Гиен таяли в голубой дали. Солнце светило вовсю. Враги уже не казались врагами. Трое пленников притопывали вместе со всеми, и слова грозной, торжественной казацкой песни гремели над округой:
А наша матушка Россия
Эх, да всему свету голова!!!
Вы должны поклясться мне, ландграф, что никогда и никому не расскажете, как защищался замок Ли!
Слово чести, сэр Чарльз!
Поймите меня правильно, я не хочу выглядеть неблагодарным. Вы повернули вспять Голубых Гиен! На их совести больше десяти разрушенных замков, сожженные деревни, вытоптанные поля, тысячи убитых. Х имя вызывало ужас и заставляло цепенеть сердца. Никто и никогда не осмелится оспаривать величие вашего подвига. Но… если можно… Вы меня понимаете?
Успокойтесь, мой дорогой хозяин. Я обнял старого рыцаря. Мы сочиним самую героическую легенду об осаде замка. Думаю, что ваши люди не проболтаются, а мои ребята в пять минут заварят вам такое крутое батальное полотно, что в Вошнахаузе мухи передохнут от зависти.
Позвольте добавить, милорд, влезла Лия. Ваш оруженосец уже сочинил целую балладу и готов представить ее высокому собранию.
У вас учтивый паж, кивнул сэр Чарльз. Где вы раздобыли столь энергичного мальчишку?
Длинная история… закашлялся я. Но второго такого нет, это точно!
Да, настоящая преданность и верность уже уходят из мира… Однако, что же мы стоим? Я отдал приказ накрывать на столы!
…Вообще то мы "гудели" уже второй день. Стражи доложили о подходе вооруженного отряда из Вошнахауза. Вскоре все были в главной зале, и маркиз да Браз поднимал за нас кубок, все еще не совсем веря в то, что мы в одиночку прогнали врагов. Но самое приятное оказалось впереди. Вместе с маркизом приехал и маг ветеринар Матвеич. Трижды расцеловав меня по русскому обычаю, он бухнулся на скамью рядом и подтянул к себе кувшин с вином:
Я так рад тебя видеть, сынок. Вот ей богу… Не поверишь, уехал ты у меня кошки на душе скребли. Думаю, пьяный дурак, ну куда тебе лезть? Дом, работа, люди уважают, никто не трогает, что тебе до этого мальчишки? Сколько их было… Но не могу! не могу и не хочу больше молчать! Слышь, ландграф, давай вместе устроим блошиный цирк для Ризенкампфа? Покажем ему кузькину мать! У меня дед чекистом был, так он…
Словоохотливого ветеринара прервали появившиеся из ниоткуда музыканты. Батюшки светы среди них колокольней выделялся мой оруженосец! Жан держал в руках что то вроде гитары и чуть смущенно кланялся на приветствующие крики присутствующих. Лия выпрыгнула вперед, стукнула ладонью в бубен и торжественно произнесла:
Баллада с продолжением: "Лорд Скиминок, Ревнитель и Хранитель, Шагающий во Тьму, тринадцатый ландграф Меча Без Имени, в неравной борьбе проявляет чудеса мудрости и отваги!" Стихи и музыка Жана Батиста Клода Шардена ле Буля де Зира. Исполняет автор! (бурные аплодисменты).
Как я уже говорил, у Бульдозера был хороший голос. Слушатели замерли в упоении, забыв про все. Где он так научился? Баллада была великолепная! Я, конечно, все не запомнил, но кое какие кусочки воспроизведу:
Невинную деву поймав в лесу,
Ее порешили съесть!
К тому ж посягнуть на ее красу,
И гордость ее, и честь…
Один из бандитов держал копье,
Другой веревки моток,
Но грозно сказал: "Не троньте ее!" Отважный лорд Скиминок…

Это про Лию и Волчьего Когтя. А потом мне еще понравилось что то о монахах приблудцах:

…И был настоятель во всем не прав, нам уйму чиня обид, но мы закричали, что наш ландграф вернется и всем отомстит!

Здорово, правда? Потом вот это, насчет путешествия во Тьму:

…За верным пажем в самый ад, на дно, в глубины подземных шахт нахально спустился и пил вино со Смертью на брудершафт!

Ну и, конечно, самое свежее, по следам последних событий:


Гиены в дыму четырех стихий
Ступили на наш порог,
Но гордо им бросил в лицо: "Хи хи!" Бесстрашный лорд Скиминок…


…Боже, что началось, когда Жан закончил… Это была буря! Ураган! Тайфун! Я думал, они задушат его от восторга. За одну единственную балладу Бульдозера сделали героем дня, ему уделяли внимания куда больше, чем мне! Мне, о ком все это было написано! Черная несправедливость…
Теперь он зазнается, меланхолично подтвердила Лия.
Его популярность возросла. Но я надеюсь, слава рок звезды не вскружила ему голову. Впрочем, можно и проверить… Эй, Жан!
Он не оборачивался. Мне пришлось встать, подойти ближе и заорать в полный голос:
Жан, принеси мой меч!
Что? Меч? О чем вы, милорд? Люди кругом… Я потом, попозже… Да и вообще, зачем на пиру меч?
Мы обменялись с Лией многозначительными взглядами, после чего я взял глиняную бутыль с вином и расколотил ее о лоб моего оруженосца. Все на мгновенье замерли. Жан чихнул, стряхнул с лица осколки глины и опрометью бросился за моим оружием. Присутствующие дружно расхохотались. Облегченно вздохнув, я тоже почувствовал себя феодалом…
Все складывалось слишком хорошо для того, чтобы быть правдой. Появившийся в дверях страж громогласно объявил:
Письмо для лорда Скиминока!
Передавая мне скрученный лист пергамента, он наклонился к моему уху и тревожно пояснил:
Это колдовство, милорд! Никакой гонец в замок не прибывал. Письмо возникло само, из ниоткуда, а потом женский голос произнес: "Отнеси это ландграфу!". Я не посмел ослушаться…
Бледно желтый пергамент был скреплен печатью зеленого воска с изображением то ли взрыва, то ли корней, то ли осьминога. Я поклонился гостям и, делая вид, что безмерно пьян, отправился в свою комнату.
Что нибудь серьезное, мой лорд? Лия уже увязалась за мной следом. Да, эту особу при всем желании потерять трудно…
Позови Бульдозера. Похоже, это письмо от королевы Танитриэль.
Лия охнула и умчалась. Пару минут спустя мы сидели рядышком и разворачивали свиток. От моих ребят у меня секретов не было. Лучше пусть обо всем узнают сразу, чем потом двадцать раз объяснять что к чему. Я не ошибся. Письмо было действительно отправлено королевой Локхайма.

Здравствуйте, лорд Андрей, или, как Вас теперь называют, лорд Скиминок! Не уверена, что мое письмо дойдет до Вас, но и молчать дальше невозможно. Произошла чудовищная ошибка. По неизвестным и таинственным обстоятельствам мой муж получил возможность как то влиять на временные сферы пространства, и Меч Без Имени оказался не в той эпохе…

Это что же получается? поразился я. Выходит, Ризенкампф сам меня сюда затащил?
Он не нарочно, кивнул Бульдозер.
Да уж, хотел как лучше, а получилось хуже некуда! Будет знать, гад, как работать с такими тонкими материями.
Читайте дальше, милорд, поторопила Лия.

…То, что Вы попали в наш мир, ужасно и ничем не оправдано. Теперь я понимаю, почему Вы показались мне таким странным. Прочие ландграфы были другими, они с детства впитывали звон мечей, запах пожаров, дыхание боя и знали, на что шли. Я очень сожалею о своей необдуманной просьбе. Поскольку Вас ошибочно сделали ландграфом…
Что?! взревел Жан. Кого ошибочно сделали ландграфом?
У нее просто крыша поехала! взвыла Лия. Господи, как быстро они подхватывают все прогрессивные выраженьица… Да кто еще, кроме лорда Скиминока, может носить титул ландграфа? Нет таких!
Нет никого достойнее нашего господина! хором закончили оба.

…то я освобождаю Вас от всех принятых обязательств. Спасайте себя! Не думайте обо мне. Ризенкампф в бешенстве, я никогда не видела его таким. Умоляю Вас бросьте все и бегите. Он задумал что то страшное. Кара обрушится на всех, кто был с Вами, наказание будет ужасно! Я никогда не прощу себе, если Вы погибнете… Прощайте, ландграф. Забудьте меня.
Танитриэль.

Лия и Жан молча глядели на меня в ожидании ответа. Это письмо многое меняло. Никто и никогда не осудил бы рыцаря, отступившего по просьбе дамы. Да и жизнь многих дорогих для меня людей была в опасности. Я не мог не признать правоту королевы. Угроза нависла над всеми. Ландграф то я действительно липовый…
У углу комнаты на сундуке лежал Меч Без Имени. Прекрасное, загадочное оружие, как же тебе удалось так ошибиться? Я взял его в руки, вновь почувствовал тепло рукоятки и восхитительную легкость клинка. Ну какая сила могла заставить нас расстаться? Просьба дамы? Что ж, говорят, что коронованным особам отказывать невежливо. Это признак дурного тона…
Эй, чего загрустили? Ну дура она, что с бабы возьмешь! И в конце концов, я ландграф или не ландграф?
Ландграф!!!

Мы вновь отправились в трапезную, но сесть за столы не успели. События развивались с феерической быстротой. Кажется, я начинал понимать причину нервозности моего врага. Раньше именем Ризенкампфа пугали детей, произнести его вслух считалось дурным знаком. А теперь, глядя на то, как великий колдун безрезультатно отлавливает одного разъединственного ландграфа, народ начал хихикать в кулачок. Рыцарство открыто выражало свои симпатии, горожане Вошнахауза в дым разбили отряд Раюмсдаля, король сквозь пальцы смотрел на возмутительное увлечение дочери, а все верные тирану люди гибли или получали по носу.
Если прежде он натравливал на меня то Волчьего Когтя, то ведьм, то монахов инквизиторов, то Голубых Гиен, теперь наступило время самому принять участие в охоте на тринадцатого ландграфа. И Ризенкампф устроил мне такую ловушку, в которую невозможно было не сунуть голову. Он точно знал, что я туда полезу. И я точно знал, что он этого ждет…
Стражники ввели запыленного гонца.
Лорд Скиминок, я надеялся застать вас в Вошнахаузе, но меня направили сюда. Случилось великое горе! Король Плимутрок Первый просит вашей помощи!
Что стряслось?
Безбожный Раюмсдаль пленил кроткую принцессу Лиону. Он держит ее в Башне Трупов и требует взамен вашу голову. Его величество в отчаянии. Он ждет вас к себе в Ристайл и надеется, что вы сумеете ее спасти. Король также призывает всех верных ему вассалов и ленников вступиться за честь принцессы и пойти войной на сына Ризенкампфа!
В зале повисло напряженное молчание. Потом встал один из старых рыцарей и, глядя в пол, неуверенно произнес:
Но ведь воевать против воли Ризенкампфа невозможно…
Три года назад барон Хорст открыто отказал в ночлеге Раюмсдалю. На следующую ночь в его замок упала Черная Звезда, и гром разнес все до фундамента! поддержал другой.
Мы все уважаем лорда Скиминока, но ведь как человек благородный он не откажет в спасении принцессе. Возможно, его и не убьют сразу, а со временем мы соберем достойный выкуп, предложил третий.
Что скажете, ландграф? тихо закипая от негодования, приподнялся Чарльз Ли.
Что я скажу? Жан, готовь лошадей, мы уходим. Лий, проверь мои вещи и собери продукты в дорогу. Благодарю за гостеприимство, господа. Враги ушли, бояться некого. Ввязываться в новую свару, право, не стоит. Подумаешь принцесса… Не такая уж она и кроткая, надо признать. Да и король Плимутрок не должен вмешивать вас в свои личные проблемы. Тут дело тонкое, семейное. Желаю здравствовать в тепле, уюте и спокойствии!
Куда же вы, милорд? выдавил кто то, в то время как остальные пристыженно молчали.
Бить морду Раюмсдалю! Я развернулся и быстрыми шагами направился во двор. Ну их к черту, сам разберусь. В конце концов, если им всем так нравится, когда на них ездят… Мои ребята уже ждали. Стражник, пряча глаза, открыл нам ворота.
Не судите нас, милорд. Мы в приграничье так устали от войн. А это уже не битва, а верное самоубийство…
…Из замка нас выехало трое. Мы молчали. Не оттого, что нам не о чем было поговорить. Просто каждый прорабатывал свой личный план мести белобрысому принцу. Но уже минут через десять сзади раздался грохот и лязг. Дружина сэра Чарльза и смешанный отряд из Вошнахауза догоняли нас. Матвеич доскакал первым и, отдуваясь, заметил:
Мог бы и подождать!
Мы с вами, ландграф… поклонились Повар с маркизом. Живем!

Я не буду отвлекаться на мелочи и описание пейзажа. Кому интересно, пусть сам нарисует себе светлую пасторальную картинку. Для начала все отправились в Вошнахауз. Там началось снаряжение отряда для долгого похода. Замок принца был хорошо известен. Многочисленные очевидцы описывали его как огромный параллелепипед с полированными под стекло стенами, узкими бойницами, железными воротами, мрачным подземельем и специальной доской у входа, куда приколачивали за уши жертв венценосного придурка. Так что старая угроза Раюмсдаля в общем то имела под собой основание. Естественно, никаких толковых планов и чертежей этой коробочки не было. Известно лишь, что крепость неприступна, гарнизон многочислен и свиреп, а бредовых попыток нападения на сына Ризенкампфа вообще никто и никогда не предпринимал. Весело… Народ здесь в целом не трусливый значит, существовали какие то другие причины. Ну не мог же один негодяй держать в кулаке целую страну? Хотя… почему бы нет, вспомним собственную историю. Ближе к вечеру мы собрались на мини военный совет. То есть председатель я, секретарь Лия, слушатели Жан Поль Клод Шарден ле Буль де Зир (уйма имен в одном лице!).
Первый вопрос повестки дня: бить или бить?
Бить! дружно проголосовали мои ребята.
Принято единогласно. Второй вопрос: если бить, то как?
Как скажете, лорд Скиминок! недоуменно пожал плечами Бульдозер. Если надо разрушим крепость, если нет перебьем гарнизон и захватим башню, если и это не годится, то обложим врага со всех сторон и заморим голодом!
Глупость! твердо возразила Лия. Никто и никогда не сможет взять крепость Раюмсдаля, а уж провизии у них на двадцать лет хватит. Если мне позволительно напомнить, мой лорд, у нас на весь штурм может быть часа два, не более. Потом сам Ризенкампф узнает о битве и обрушит на нас все громы преисподней. Принц не страшен, но его отец великий колдун. Глупо недооценивать его мощь!
Лия, ты растешь прямо на глазах. Учить, оруженосец! Девчонка, а как точно рассчитала ситуацию.
Лорд Скиминок, у вас ведь больше боевого опыта, тут же подольстился Жан. Скажите, как лично вы планируете эту кампанию?
Ну что ж… Во первых, по моему, это явно рассчитанная ловушка. Ризенкампф ждет, что мы взбунтуем все королевство, двинемся на выручку принцессе Лионе, завязнем в боях под стенами, а он ударит неожиданно и разом покончит со всеми проблемами. Ваш народ получит серьезный урок, Меч Без Имени попадет в его руки, и люди надолго забудут, как поднимать оружие. Что такое гром и молнии, падающие звезды, я догадываюсь. Вот только не предполагал, что современное оружие можно затащить в ваш мир. Обычно такие вольности не допускаются…
Но если враг ждет, что мы полезем к нему в лапы, то, наверное, нам туда лезть не следует.
Нет… покачал головой я. Тогда он просто поставит новый капкан. Я думаю, стоит собрать небольшой диверсионный отряд и попытаться просто выкрасть принцессу. Ниндзюцу искусство быть невидимым…
В дверь постучали. Маркиз де Браз вошел к нам, извинившись за беспокойство:
Лорд Скиминок, там у ворот какая то нищенка с больной девочкой на руках. Она требует вас.
Меня? Да я вроде бы никому не назначал встреч.
Я так и подумал. Сейчас распоряжусь дать ей хлеба и прогнать вон.
Ну, гнать то не надо. Просто в настоящий момент я достаточно занят для того, чтобы раздавать автографы. А она не сказала, зачем я нужен?
Нет… Маркиз повернулся к выходу. Разве что девочка что то шептала о Тихом Пристанище. Наверное, бредила…
Черноволосая, в тряпье, с выразительным носом?
Да.
Вероника?! тревожно переглянулись мы.

…А потом над нами раздалось невнятное рычание. Мы подняли головы и увидели трех летающих демонов. Они бросились на нас, и Тихое Пристанище превратилось в ад! Земля вставала на дыбы, от грохота закладывало уши, раскаленные куски металла рвали тела, а демоны продолжали бросать Черные Звезды, сея смерть и разрушения. Не прошло и пяти минут, как от нашего общего дома осталось развороченное пепелище… Голос Горгулии Таймс был безжизнен и сух. Почти все погибли… Осталось не больше трех ведьм, и те настолько подавлены, что не верят уже никому. Я нашла девочку без сознания, по видимому, ее здорово ударило о землю. Кусок железа влетел мне в плечо, я вырвала его зубами. Вот он и уничтожил нас, ландграф…
…Лия заботливо подсунула верховной ведьме кубок подогретого вина и сменила холодный компресс на лбу у заснувшей Вероники.
Я убью его! выкрикнул я. Если Ризенкампф рассчитывал подтолкнуть меня к активным действиям, то он своего добился! А зря…
Его нельзя убить. Он погубит всех…
А как же пророчество?
Как кой дурак его придумал? тихо откликнулась Горгулия, глядя на Меч Без Имени. Я уже ни во что не верю. Прости, ландграф, мы отдохнем немного и уйдем. В целом свете должен быть хотя бы один уголок, где можно спрятаться от убийц Ризенкампфа. Нам надо найти это место…
…Я подошел к окну и молча впялился в даль. Смешанные леса тянулись за горизонт, блестело море, погода была ясная и спокойная. Где то не так далеко валялись трупы бедных престарелых ведьм. Они сделали много плохого в жизни. Может, за свои злодеяния старушки и получили по заслугам, но ведь не этот маньяк им судья! У него самого руки по локоть в крови. Я почувствовал усталость. До этих пор все происходящее касалось лишь меня. Мы играли с врагом в кошки мышки и не задевали посторонних предметов. Игры кончились. Мой соперник приступил к планомерному уничтожению действующих лиц и декораций. Первые жертвы… А я за одну Веронику задушил бы гада! А кто будет следующим? Лиона, Плимутрок или жители Вошнахауза? Может, Повар с сыновьями? Или де Браз? Ждать было бы преступно.
Больше я не буду от него убегать. Мы наступаем.
Вы это всерьез? тихо спросила ведьма.
Ага! с энтузиазмом подтвердили Лия и Бульдозер. Милорд страшен в гневе! Владыке Локхейма лучше спрятаться и подождать, пока он остынет…
Разговорчики в строю! строго прикрикнул я. Значит, так. Завтра на рассвете всех командой двинемся в путь. Думаю, для полного успеха операции нам понадобятся все войска. Мисс Горгули, не смею просить вас об участии, но, возможно, вы сумеете вызвать на помощь отряды Злобыни и Брумеля?
Это несложно.
Спасибо. И вот еще что: опишите поподробнее этих летающих демонов.
Ну… они похожи на огромные бочки с глазами, шкура зеленая с ржавыми пятнами, брюхо голубое, на ногах колеса, сверху смерч, хвост длинный, но не гнется…
Вертолеты! Господи, как он сумел их сюда заполучить?
Вообще то, зная имя демона, можно попробовать им управлять…
Увы! В данном случае это бесполезно. Но неужели вы не попытались защититься хоть какими то заклинаниями?
Нападение было слишком неожиданным… покачала головой седая наставница. Мы так привыкли нападать на других, что просто не успели осознать, что сами подверглись нападению. И потом, мы не воины, мы женщины.
Я понимаю…
Милорд, но как вы рассчитываете биться с летающими демонами, если против них оказались бессильны все ведьмы Тихого Пристанища?
Действительно как?
Четкого плана у меня не было, но где то на задворках уже зрела идея. Кажется, я что то вполне убедительное в борьбе с вертолетами уже видел, но где? Ага! Вспомнил! В первый день моего появления в Срединном королевстве в небе проплыл золотистый дракон. Оставалась мелочь поймать дракона… И убедить его сотрудничать.

…Повар и де Браз выехали в Ристайл на соединение с войском короля. Горгулия Таймс и Вероника пока оставались в Вошнахаузе до полного выздоровления юной ведьмы. Посредством летучих мышей князю и поручику были отправлены срочные депеши, рекомендующие выдвигаться в район замка Раюмсдаля и ждать в засаде. У каждого нашлось дело, я решил задействовать все резервы. Представляете себе реакцию моих ребят на предложение пойти поймать дракона? Что сказала ворчливая Лия? А трусливый рыцарь? Ну да… они просто ошалели от восторга! Вы бы видели… Взбалмошная девчонка носилась по всем коридорам, докладывая каждому встречному:
Мой лорд идет на дракона! Завидно, да? (Все жалостливо вздыхали и страшно завидовали).
Бульдозер, изображая бывалого вояку, напропалую врал молодым дворянчикам:
А восьмого дракона милорд задушил голыми руками. Не люблю, говорит, специфического запаха драконьей крови… (Трепач! Хотя я падок на мелкие комплименты и с удовольствием слушаю его рассказы о себе).
С нами увязался и Матвеич, ему как ветеринару, видите ли, безумно интересно посмотреть на живого птеродактиля. Так что пришлось ехать вчетвером.
Местные жители утверждали, что драконы водятся вблизи горной границы, недалеко от владений Чарльза Ли. Спустя пару дней мы были на месте. Прошу извинить за сухость текста, но происходившие события несколько утратили налет романтичности и лично мне представлялись вполне будничными. Горы как горы, местность каменистая, деревьев много, грибы попадаются. Можно было бы устроить неплохой альпинистский лагерь. Но ведь нам не до этого… Из за пригорка поднималась струйка дыма. Таким образом дракон был обнаружен нами без особых хлопот. Спешились, привязали лошадей и пошли на "дело". Мы завернули за скалу и увидели его! Ну, не очень маленький, где то три трамвайных вагона в длину. Цвета серебристо серого в яблоках, крылья, как у летучей мыши. Шкура дубленая, наверняка и мечом не проткнешь. Глаза закрыты, дыхание ровное, уродливо прекрасная голова дремлет на вытянутых лапах с внушительными когтями. Я дал знак, и мы присели под скалу на совещание.
Будем брать? кротко поинтересовалась Лия. Или поищем покрупнее?
М да, массивная зверюшка… подтвердил Матвеич.
Эй, Жан, а напомни ка мне, известны ли у вас случаи пленения драконов?
Вообще то нет. Их обычно убивают, а голову приносят в дар прекрасной даме.
Я что то не пойму, опять влезла наша спутница. Вы что, хотите взять его живьем? Каким образом? Возможно, у меня слабо развито воображение, но вы что, его на веревочке поведете?
Это я еще не решил. Выясню на месте. Интересно, идет ли он на свист? Уважаемый маг, вам как специалисту виднее, посоветуйте!
Сложный вопрос, сынок. Я ведь таких сроду не лечил, но, надеюсь, внутренняя структура у них не сложней, чем у коровы?
Они умеют разговаривать? вспомнил я.
Иссе как! громко ответил кто то. Но не Матвеич и не Лия с Бульдозером.
Мы медленно огляделись по сторонам. Никого!
Галлюцинация! догадался Жан.
Сам ты галюсинасия! возмутился голос.
Мы подняли головы вверх из за скалы высовывалась умильная морда обсуждаемого нами дракона…
Наверное, я сплю. Ущипните меня, милорд… шепотом попросила Лия.
А дадай я ее усипну! радостно откликнулся звероящер и, оглядев нас с чисто кулинарной точки зрения, заметил: Потому сьто осень кусать хосется…
Мы вжались спинами в скалу. Одно дело рассуждать о превосходстве человека над братьями меньшими и другое сталкиваться с ними один на один. Братья? Да с такими родственниками врагов не надо! Между тем чудовище пустило слюну и потянулось лапами ко мне, ошибочно решив, что я самый вкусный. Меч Без Имени толкнулся в ладонь, но мне почему то ужасно не хотелось убивать голодающего монстра.
Дружище! У тебя нездоровый цвет лица. Ты не заболел часом?
Восмосно… неуверенно остановился он. Песень посливает, и в ухе свенит.
А вот еще и прыщ на хвосте! указал я.
Де? Ой, мамоська!
Держись, братан. Мы из общества защиты редких животных, особенно исчезающих рептилий. С нами пришел великий маг ветеринар Матвеич. Не пройдет и года, как он поставит тебя на ноги.
А я вас сють не съел… повинился дракон. Тысясю исвинений, хоспота, сахотите в мою склоную песелку…
Ну вот. Видите, со всеми можно договориться, а уж с летающими ящерицами сумасшедшей длины и недалекого ума сам Бог велел!
Матвеич осматривал нового пациента не меньше получаса.
Здоров как бык! шепотом объявил нам ветеринар. Организм рассчитан лет на восемьсот, нервная система железная, сердце как часы. Но в корыстных целях я убедил его в таком букете болезней, что он без моего разрешения и шагу не ступит.
Это уже победа. Эй, ребята, великий маг утверждает, что опасность миновала. Сегодня нас есть не будут.
И потом тосе… грустно кивнул головой дракон. Мне мосно есть только сволосей с повысенной кислотносью, а так, воопсе овосьная диета! Одуваньсики лазные…
Ну, раз доктор сказал, значит, дело решенное. Врачи, они народ серьезный, с ними не поспоришь. Тяжело в леченье, легко в гробу! Да, забыл представиться: лорд Скиминок, тринадцатый ландграф Меча Без Имени. Это Лия. Это Бульдозер, а с магом я тебя уже познакомил.
Осень бдиядно. Клолик, вежливо поклонился наш новый друг.
Где кролик? завертел головой Жан.
Я Клолик, слегка засмущался дракон. Меня так совут, из са света скулы. А воопсе то я осень хлаблый!
Милорд, можно вас она минуточку… Лия потянула меня за рукав. Вы что, хотите взять этого недоумка на войну? Против трех летающих демонов дракон по имени Кролик? С белой шкурой в яблоках и дефектом речи? Да Ризенкампф просто умрет со смеху!
А тебе не все равно, как он сдохнет? Пусть хоть со смеху, лишь бы побыстрее.
Не берите его, милорд. Мы еще хлебнем горя с этим новобранцем.
Зато какой появится козырь в переговорах с Раюмсдалем!
А чем мне его кормить? простонала наш каптенармус. Он ведь может и позабыть, что на диете. Ам! и от меня одни тапочки…
Держи себя с ним построже! утешил я. Будет особенно надоедать, найди ему какого нибудь хулигана. (Господи, что я говорю! Она ведь так и сделает…) Я имел в виду, что… Расскажешь ему сказку, отвлечешь от мыслей о еде, а там что нибудь придумаем.
Милорд, так куда мы теперь? поинтересовался Жан.
Мы трое в сторону Башни Трупов, уважаемый ветеринар обратно в Вошнахауз, а Кролик… Эй, Кролик! Мы тут хотим сходить на вечеринку, поразвлечься от души, как ты насчет того, чтобы расширить нашу опергруппу на одного дракона?
Здодово! Я с вами, лантгдаф!
Но хочу предупредить: нас там особенно не ждут.
Даже наоборот! вякнула Лия.
Но мы все равно пойдем в качестве сюрприза, пояснил Жан.
Так что при невыясненных обстоятельствах могут не поздороваться и набить морду! заключил я.
Дракон на мгновенье задумался, а потом неуверенно предложил:
А токта мосно… я на них плюну? (В качестве демонстрации эта зверюга так фуганула струей пламени метров на двадцать, что от одинокой сосны остались одни головешки),
Ну вот! А вы говорили… Этот парень мне сразу понравился. И вообще я всегда утверждала, что Кролик это звучит грозно! убежденно подытожила Лия, обнимая чудовище за шею.
…Так что в гости к принцу Раюмсдалю мы уже не ехали, а летели. Матвеич с лошадьми остался где то внизу, горизонт распахнулся во всю ширь, а небо было до опьянения синим. Я не особенно одобряю воздушные перелеты, слишком уж памятны пируэты Вероникиной метлы, но наш новый друг так настаивал. Ему очень хотелось нам понравиться, да и ребятам было безумно интересно прокатиться на драконе. Предупредив мага ветеринара о том, чтобы он срочно выводил войска, мы удобно уселись на загривке зверя между зубьями надхребетного гребня. На всякий случай Матвеич крепко привязал нас веревками и запасными подпругами. Кролик ободряюще подмигнул и мы взмыли вверх!

…Поначалу, надо признать, все шло великолепно. Плавный полет, приличная скорость, задушевные разговоры с "пилотом". Если бы еще и стюардессы с напитками ходили, то можно было бы смело давать рекламу "Летайте драконами Аэрофлота". Свежий ветер в лицо, чудная погодка, моя команда в щенячьем восторге я так понял, что, несмотря на изрядное наличие драконов в стране, как летательные аппараты их еще не использовали. Наверное, не могли договориться о сервисе и оплате. С Кроликом таких вопросов не возникало, он был сама любезность. Крепость Раюмсдаля находилась в трех днях пути от Вошнахауза, и поскольку мы отправились в рейс после полудня, то к завтрашнему утру должны были быть на месте. Ночевали под каким то холмом. Жан утверждал, что здесь водятся привидения и сам холм очень уж похож на могильный курган. Однако все обошлось мирно. Лия еще съязвила, что, узнав о приезде отчаянного ландграфа, все привидения дружно решили объявить забастовку и не высовываться. Как бы то ни было, ночь прошла спокойно. Встали мы рано, но пришлось ждать около двух часов, пока эта тварь нажрется одуванчиков. Я попробовал один горечь страшная! Ладно, в конце концов мы сами навязали ему такое меню. Но в следующий раз обязательно скажу Матвеичу, чтобы был помилосерднее к пациентам. Зато когда взмыли в воздух, дела пошли заметно веселее. Уже к полудню замаячил черный небоскреб.
Башня Трупов! проорал Бульдозер.
Подлетим ближе! Хочу рассмотреть это сооружение до штурма, приказал я.
Кролик кивнул, и мы плавными кругами начали вальсировать над крепостью. Так и есть! Крыша здания представляла собой удобную взлетную площадку. Тут же стояли и три камуфлированные "вертушки". Компактные, с пулеметом на носу и двумя креслами для пилотов. Нас, естественно, заметили. Трудно было не заметить… На площадку высыпали люди, показался суетливый принц. Лия, тщательно прицелившись, плюнула ему на макушку и вроде бы попала. Потому что вместе с руганью в нашу сторону полетели стрелы.
Весейинка усе насялась? поинтересовался Кролик.
Думаю, да! Сворачиваем отсюда в сторону, там больше места для маневра.
А что, мы уже воюем? поразился Жан.
Еще нет! успокоил я. Пока они поднимут вертолеты, пока бросятся на нас… В общем, у тебя есть минуты две на то, чтобы развязаться и спрыгнуть. Высота то всего метров шестьсот…
Бульдозер глянул вниз, что то подсчитал в уме и обреченно заткнулся. Меж тем боевой флот противника уже был в воздухе.
И с сего они к нам пиистали? искренне удивился Кролик.
А у них сегодня кислотность повышенная! объяснил я.
О! Мосно мне твух? По екомендации токтоа… скромненько попросил дракон.
Ну что ж, не вижу смысла отказывать. Он же исхудает в дым на вегетарианской пище. Сами попробуйте весь день жевать одни одуванчики, а потом летать на большие расстояния с тройным грузом…
Эскадрилья вперед! Приготовиться к бою! Я замахал мечом, стараясь заглушить нарастающий страх. Лия сдвинула брови и грозно визжала, сжав кулачки. Жан покрепче обхватил гребень и зажмурил глаза. Кролик плотоядно рыгнул и выпустил из ноздрей струю пара. И вот воздушное сражение началось! Мама дорогая! Я, кажется, ругал полеты на метле? Да нет ничего безопаснее! А вот полет на дерущемся драконе… это, я вас скажу, незабываемое впечатление. Никогда! Слышите, никогда не соглашайтесь кататься на такой зверюшке во время ее охоты за боевыми вертолетами. Я ведь даже картину боя толком описать не смогу. Нас атаковали развернутым строем, небрежно поливая из крупнокалиберных пулеметов. От Кролика пули отскакивали, а в нас, к счастью, не попадали. Наверное, дракон все же был маневреннее, мы постоянно ныряли, взмывали, падали в пике и уходили в штопор. Меня стошнило два раза. Потом звероящер все же запалил один вертолет особенно удачным плевком.
Браво, зайчик мой! завопила Лия. Надо было ее видеть: волосы развеваются, глаза горят, а понятия "слабый вестибулярный аппарат" для нее, похоже, вообще не существует. Лично я желал одного умереть поскорее, и не пятками кверху, а в какой нибудь более достойной позе. Потом Кролик ухитрился закогтить вторую машину снизу и, стараясь не попасть под удары винта, начал выковыривать из нее пилотов. По моему, он их все таки съел… Мне было плохо видно, да и не очень хотелось рассматривать, если честно. Враг есть враг, а нытье о самоценной уникальности каждого индивидуума оставим пацифистам. Третий экипаж оказался умнее, и "черный демон" исчез за горизонтом. Наш дракон взревел пару раз для острастки, обильно полил огнем крышу Башни Трупов (чтобы не скучали без нас), взмыл над облаками и мягко приземлился на зеленый холмик в километре от крепости Раюмсдаля.
Привал! скомандовал я, рухнув на траву.

…Прохладная девичья ладонь нежно опустилась на мой лоб. Господи, голова просто раскалывается! Не хочу открывать глаза, полежу так…
Милорд! тревожно загудел бас Бульдозера. Вы в порядке?
Конечно нет! раздраженно ответила Лия, положив мою голову себе на колени. У него депрессия, связанная с легким недомоганием на почве нервного переутомления. (Я даже вздрогнул от такого подробного диагноза…)
Шевелится, умиротворенно отметил Жан.
Совсем мы его загоняли. Человек трудится не покладая рук, всех спасает, ни дня без мордобоя, ночей не спит строит козни Ризенкампфу. Сколько раз он буквально выковыривал нас из зубов Смерти! А мы? Мы ему даже отдыха полноценного обеспечить не можем. Нет, Жан, милорд прав у нас дикая страна!
Никакой культурной жизни… грустно поддакнул мой оруженосец. Наш господин такой мягкий что хочешь попроси, он не откажет! Все этим пользуются
Может, ему деньги брать за услуги?
Деньки у нас пока есть. Немного…
Надо купить замок! твердо решила Лия, обмахивая меня платочком. Вот он очнется, я ему скажу. Что мы, в самом деле, как бездомные какие? А деньги взять в долг у Плимутрока и не отдавать! Нипочем не отдавать! Мы ему дочь спасаем? Спасаем! Пусть платит.
Ну… не знаю… вообще то мы права, наверное. Хотя у моего отца есть родовой замок, так что можем жить и там.
А дракон у тебя поместится?
Дракон?
Ладно, ладно, можем и без него. Кролик будет к нам прилетать на Пасху. Я надену длинное бархатное платье, зачешу назад волосы и совсем ничего не буду делать.
А мы с милордом будем сидеть вечерами у камина, вспоминать былое, пить густое вино и… тебе бы только выпить, алкоголик! фыркнула Лия. Одного не пойму, чего ты вообще поперся в рыцари? Сидел бы дома, играл в кубики.
Папа очень настаивал. Это семейная традиция. А знаешь, как щепетильно относятся к этому в дворянских семьях? Чуть что не так сразу лишают наследства, имени и титула. Ну, а ты почему сбежала из под венца? Вышла бы замуж, нарожала детей и жила себе в тиши и заботах.
И не говори… горько вздохнула наша спутница. я и сама себя постоянно спрашиваю зачем? Все эти походы, бои, беготня… С одной стороны, совершенно неподходящее времяпрепровождение для такой скромной девушки, как я, но с другой… интересно ведь!
Это точно! Когда милорд победит Ризенкампфа, будет гораздо скучнее.
А я и не хочу, чтоб он его побеждал.
Что?! Ты хочешь, чтобы лорд Скиминок проиграл?
Дурак! Конечно нет! Просто… понимаешь, когда сбудется пророчество и ландграф свергнет тирана, он… он ведь уйдет… вернется в свой мир. Он не останется с нами…
Бульдозер и Лия подозрительно засопели. Прекрасно понимая, что за этим последуют бурные слезы, я решил отложить сантименты и прийти в себя.
Отдых закончен! Девочка моя, как у нас насчет обеда?
Сыр, ветчина, хлеб, чеснок и белое вино с яблоками, наигранно бодрым тоном сообщила она.
Жан помог мне сесть. Кролик дремал, укрывшись крыльями, а мы предались обжорству с попутным обсуждением дальнейших планов…
Милорд, а вы не боитесь, что Ризенкампф нападет на вас?
Нет, Жан. Во первых, я уверен, что он давно в курсе всех дел и сознательно пожертвовал двумя вертолетами для того, чтобы уж наверняка втянуть нас в потасовку. А во вторых, он логично предполагает, что у меня кое какие козыри в рукаве, и будет дожидаться всех действующих лиц.
Выходит, мы играем ему на руку?
До определенного момента, подтвердил я. Мы встретим князя и чертей, а затем попытаемся проникнуть в башню…
План хорош, господин полковник! раздался насмешливый голос у меня за спиной. Первая половина даже успешно завершилась, а вот вторая пока еще ждет своего решения.
Мы радостно обняли Брумеля и Злобыню Никитича. Сводный диверсионный отряд был готов ко всему. Изложив каждому его задачу, я решил пойти ва банк и попытаться сбить с толку Раюмсдаля, заставив его сделать какую нибудь полезную для нас глупость. Оставив сытого Кролика досматривать послеобеденный сон, мы трое, плюс князь и поручик, пешком двинулись к Башне Трупов. Пожар уже залили, но над черной крепостью еще вился дымок чувствовался запах гари. Подойдя к воротам, Злобыня Никитич протрубил в рог и потребовал принца. В одном из окошечек показалась бедная физиономия Раюмсдаля.
Твари! Скоты! Псы смердящие!
Будем считать, что переговоры начались… вежливо отметил я. Как тебе наш дракон?
Сволочи! Мерзавцы! Негодяи!
Мне он тоже понравился. Итак, прежде чем мы разнесем эту халабуду вдребезги, ответь нам лишь на один вопрос: зачем тебе понадобилось красть Лиону?
Хамы! Холопы! Быдло!
Понятно. А я то думал, может, у вас любовь… Тогда отдай ее мне, пожалуйста, пока она у тебя еще не всю посуду перебила.
Каторжники! Висельники! Уголовники!
Правильно, чего тянуть ты заберем эту улыбчивую красотку, и ты добавишь нам два мешка с золотом, чтобы мы ехали не оборачиваясь!
Принц окончательно обалдел от моей наглости и перешел от ругани к истерическому перечислению обид:
Ты зачем мне крышу, сжег, гад?
Я мстю и мстя моя страшна!
А папиных демонов зачем побил?
Кролику кушать хотелось. Да не мелочись ты, один же остался.
А на голову зачем плюнул? взвыв, уже чуть не плача, Раюмсдаль.
Это не я. Это Лия. Я погрозил ей пальцем и пообещал: Она больше не будет!
Мы с папой тебя убьем, убьем, убьем!
Так что ты решил насчет принцессы?
Все равно убьем! Будем убивать медленно и мучительно. И тебя, и пажа, и рыцаря, и мужика этого, и черта, ой! Где же вы, паразиты, живого черта взяли?
Слушай, придурок! Мое дипломатическое терпение иссякло. У тебя две минуты на то, чтобы вывести сюда ее высочество. К исходу третьей я сотру в пыль твою крепость и построю на ее месте приличный санаторий! Если будешь себя хорошо вести, то, возможно, попадешь в штат массовиков затейников. Если нет, то я продам тебя Голубым Гиенам за нитку бус и розовый бантик!
О, Сатана! Возьми мою душу, но отдай мне в руки этого Скиминока! возопил принц, исчезая в окошке. Буквально через несколько минут ворота приоткрылись, и стражники вышвырнули пыльный мешок, в котором, судя по всему, барахтались два человека.
Жан, тащи это в лагерь, шепотом приказал я. Мне не хочется видеть наследницу трона упакованной в мешковину с запахом прошлогоднего базара.
Но представьте себе наше удивление, когда по прибытии на место из мешка вылезли двое мужчин! Принцессы не было и в помине. Первый оказался шустрым малым в монашеской рясе, а второй… Вы не поверите! Красная сутана, шапочка, бегающие глазки, крысиный овал лица кардинал Калл собственной персоной.

Не держите на меня зла, ландграф. Готов признать, что погорячился на том памятном пиру. Но признайтесь, ведь это вы украли девчонку прямо с костра?
Украл. А что, ваше высокопреосвященство всерьез верит в ее виновность?
Ну, не будем об этом… поморщился кардинал. Время от времени бывает просто необходимо сжигать кого нибудь для острастки. Это поддерживает пламя чистой веры у прочих прихожан.
Неужели нельзя назначить компетентную комиссию для решения спорных вопросов?
Зачем? Люди должны доверять местному священнику и быть уверены, что он легко разгадает любую уловку дьявола. Вы лучше расскажите, как вас удалось разогнать весь Приблудский монастырь.
Как нибудь позже, но вкратце история такова: отец настоятель оказался изрядной свиньей и активно грешил, прикрываясь вашим именем, но Господь Бог покарал его по заслугам.
Аминь, кивнул кардинал. Про инквизиторов тоже умолчим?
Дело прошлое. Лучше вы расскажите, каким образом ухитрились попасть в Башню Трупов.
Был приведен как пленник, сын мой. Узнав, что конечной целью вашего путешествия является Вошнахауз, принцесса снарядила отряд и, кажется, прибыла туда очень вовремя. Я пытался догнать и урезонить ее на полпути, бедняжка утверждала, что вас похитили разбойники и она одна ваша последняя надежда на спасение. Мы долго спорили, и я почти победил, но тут нас окружил Раюмсдаль с летающими демонами. Нашу охрану перебили, мы призвали Господа в защитники и сдались в плен. Меня поместили в подземелье, а принцессу увели куда то в другое место.
Жуткая история… признал я. Ну, о летающих демонах мы побеспокоились, вы вне опасности, в добром здравии и трезвом уме, осталось вытащить Лиону. Да, кстати, чуть не забыл: вас не очень смущает присутствие чертей в нашем отряде?
Пустяки… добродушно отмахнулся кардинал. Вербуйте всех, кого сочтете нужным, только спасите принцессу! А договориться по этому поводу с Богом уже моя забота. Думаю, что сумею уладить необходимые формальности…
Ого! Его высокопреосвященство начинал завоевывать мое уважение…
После длительной беседы с духовным отцом всего королевства я объявил общий сбор и попытался заново объяснить каждому его задачу:
Мы с Бульдозером двинемся вперед и попытаемся вызвать основной огонь на себя. Отряд князя ударит врасплох, когда нас уже окружат окончательно. Поручик Брумель под шумок попытается проникнуть внутрь и вызволить принцессу. Лия с Кроликом прикроют наш отход, а в случае необходимости создадут дымовую завесу для скрытного отступления.
А если Раюмсдаль не захочет выходить из замка? встрял Жан.
Надо подумать…
Так, давненько я не брал замков. Примерно столько же, сколько не защищал… А что говорит об этом мировая история? Думай, голова, думай шапку куплю! Штурм, осада, поджог, подкуп стражи, подкоп, артобстрелы, бомбежка, подрыв, что еще? Стоп! Зачем мучиться? Подорвать его к чертовой матери!
Господин кардинал, у вас уже изобрели порох?
Что? хором заинтересовались все.
Ясно. Сейчас изобретем. Нужны сера, уголь и селитра.
Серу достали черти, уголь пожертвовал дракон (у него, пардон, отрыжка такая), селитру где то достали ратники. Затем все растерли в порошок, и я начал пробное смешивание пропорций точной рецептуры я не знал, и мы с Лией работали не спеша, по чайной ложке.
А много ли надоть этого добра? полюбопытствовал Злобыня.
Мешков пять, и стену снесет к окрестностям Вошнахауза.
Вот бесовская пагуба! перекрестились русичи, и даже черти уважительно закивали головами.
Ваше преосвященство, я все хочу спросить: тот монах, что был с вами в мешке, вам не очень нужен? А то Лия одна не успевает…
Он не мой монах, категорично ответил кардинал.
Как не ваш?
Я думал, он тоже пленник, но в моей свите такого пронырливого молодца не было.
Нехорошее подозрение шевельнулось в душе. Все настороженно переглянулись.
Жан! Где этот тип?
Пятиминутные поиски ничего не дали.
Шпион Раюмсдаля! грустно кивнул Брумель. Боюсь, что тайна вашего порошка уже известна принцу.

Русичи еще и еще раз проверяли оружие, доспехи, что то пели. Черти резались в домино. Кролик опять уснул, а я сидел один в полном упадке и размышлял на тему о том, какой я идиот. Даже Ризенкампф не давал своему сыну серьезного оружия, понимая, к чему это приведет. Вертолеты не в счет, наверняка они подчинялись не принцу. А вот добренький лорд Скиминок взял и подарил агрессивному недорослю секрет пороха! Нетрудно догадаться, чем сейчас занимаются в замке Раюмсдаля.
Жан!
Да, милорд.
Садись, поговорить надо. Мне требуются утешение и сочувствие. Как ты думаешь, чем сейчас занят принц?
Наверняка готовит кучу вашего взрывного порошка.
Так… ты хоть что нибудь слышал о сострадании? Иди отсюда! Лия! Подойди… Слушай, а тот парень видел точную рецептуру?
По моему, да. Он стоял у меня за спиной.
Ладно, добивай… Значит, по твоему, они в замке имеют возможность изготовить большое количество пороха?
Да, уж принц не станет мелочиться будет кидать лопатами. Потом они подожгут все это и сбросят на нас.
Сущий бред! Подожгут… Да они и чирикнуть не успеют… Что?! Я сказал, что порох надо поджигать? Я это сказал?
Да, испугано переглянулись Лия с Бульдозером. Вы при всех говорили насыплем порошок, подожжем, и от крепости одни камешки!
Общий сбор! завопил я. Все идем к Башне Трупов, у меня нехорошее предчувствие!
Через полчаса мы прибыли на место. Елки палки, он все таки это сделал! По моему приказу черти быстренько обежали вокруг крепости результат был неутешительным. По всему периметру стен к гладкому граниту были прислонены мешки с порохом. Это же не менее тысячи штук! Я зауважал принца! Человек просто не нашел себе лучшего применения. Поставьте его директором оборонного предприятия он же в неделю страну танками завалит. В бойницах уже мелькали лучники. Раюмсдаль, высунувшись из знакомого окошка, радостно завопил:
Ну что? Съел? Обманули тебя, ландграф, облапошили, надули, объегорили, обскакали, возьми нас теперь! Не можешь? Только сунься к стене мы твой порох так подожжем, что даже чертям тошно станет!
Мы уже тошно, господин полковник… признался Брумель. И тошнит каждый раз, когда этот индивидуум открывает пасть. Он что, действительно не понимает, в какую ловушку себя засадил?
Похоже, что нет… Эй, принц! Давай мириться!
Никогда!
Да ладно тебе вредничать! не унимался я. Мы оба погорячились, с кем не бывает? Поссоримся помиримся! Не сходи с ума, если все это действител

Предыдущий вопрос | Содержание | Следующий вопрос

 

Внимание!

1. Все книги являются собственностью их авторов.
2. Предназначены для частного просмотра.
3.Любое коммерческое использование категорически запрещено.

 

 


In-Server & Artificial Intelligence

Контакты

317197170

support[@]allk.ru

 

Ссылки

Art