Всего книг:

826

Последнее обновление:

 2008-07-25 16:42:12

 

Искать

 

 


 

Нас считают!


Яндекс цитирования

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Андрей Белянин - Меч Без Имени – 1 : Часть 1. Лорд Скиминок

Allk.Ru - Все книги!

 

 

 

Андрей Белянин - Меч Без Имени – 1:Часть 1. Лорд Скиминок

 

Скиминок это я, чтобы вы знали. Прозвище, конечно. В тех местах, где я побывал, мое обычное имя звучало как то не очень… Зато в Соединенном королевстве и Окраинных княжествах меня громко называли лорд Скиминок, Ревнитель и Хранитель, Шагающий во Тьму, тринадцатый ландграф Меча Без Имени! Не слабо, а? По моему, даже красиво. А главное, совершенно заслуженно. Я попытаюсь рассказать все по порядку. Все началось с экскурсии в одном из прибалтийских городков.
Мы приехали туда на фестиваль народного творчества, в те времена они еще практиковались. В общем, все было достаточно мило. Я с женой, сестра с мужем, еще одна семейная пара компания подобралась веселенькая. До сих пор так и не припомню, зачем мы туда направились, к этому замку, наверное, так полагалось по программе.
Нас шестерых посадили в кузов маленького грузовичка, ярко раскрашенного в желтый и зеленый цвета. Все вокруг было таким праздничным: огромные воздушные шары, флаги, ленты, музыка, масса отдыхающих в самых разнообразных костюмах. Не знаю, как другие, а я обожаю подобные зрелища.
Замок был средневековый, стоял на возвышении, ближе к окраине. Говорят, города вообще когда то разрастались именно так: частные дома лепились поближе к замку, пока не заполняли всю округу. Но замок по прежнему являлся центром власти и защиты.
Собственно, это все, что я о нем знаю. Экскурсовод что то там объясняла, но я не очень слушал. Я рассматривал высокие стены, круглые башни с прорезями бойниц, массивные ворота, серый камень и какие то двери, ходы, переходы… Все это очень интересно для художника. Художник это моя профессия. Впоследствии я не раз благодарил судьбу, что успел получить образование и что учили меня в реалистической манере без всякого "авангарда". Есть такие места, где кубизм, например, запросто могут счесть происками дьявола и вас отправят на костер…
Шофер подбросил нас прямо к городской стене, где веселилась куча народу в средневековых костюмах стражников и горожан. Рядом высился эшафот, по видимому, "казнь" входила в современную программу праздника. Я сидел в кузове позади всех. Когда машина остановилась, мне пришлось вылезать первым. Я положил руки на борт и…
Вот тут то все и началось. Возможно, лучше было бы ничего не трогать и никуда не лезть. Но теперь уже ничего не изменишь… Я и не предполагал, что одна глупая шалость может неожиданно и властно изменить всю мою жизнь. Но так уж случилось…
Между бортом и перилами лежал меч. Откуда он взялся не знаю. Собственно, даже не настоящее оружие, а простенький муляж из алюминиевой полоски с деревянной рукояткой.
В то время с был человеком непьющим, так какая же нелегкая меня дернула вытащить этот меч и с грозным боевым кличем присоединиться к ряженым! На мне была самая обычная тельняшка, поверх нее теплая рубаха типа "мустанг" в красно зеленую клетку, синие джинсы, кроссовки стандартнейшая одежда молодого туриста. С этим нелепым мечом в руке я выглядел достаточно глупо, но, видимо, мне очень уж хотелось покрасоваться перед женой. Порой я бываю просто мелочно тщеславен и охотно клюю на дешевые театральные эффекты. Вот и сейчас, когда стражник на эшафоте картинно взмахнул в мою сторону мечом, я тут же принял боевую стойку и бросился на него. Боже мой, это надо было видеть! Робин Гуд, Ричард Львиное Сердце и гном Торин в одном лице. Стражник был толст, высок, в придачу стоял на ступеньках эшафота, и я, легко уворачиваясь от его неуклюжих выпадов, дважды ткнул своей алюминиевой палкой в огромный живот. Моя жена, стоя в кузове, шутливо погрозила пальцем, остальные хохотали, подзуживая и меня и стражника. Я повернулся к ним и элегантно раскланялся… дурак! Когда я оглянулся назад, было уже поздно: меч стражника дотянулся до меня и, распоров рубаху, оставил длинную глубокую царапину на моем плече. Мне впервые пришла в голову мысль, что его оружие сделано из хорошей стали, тщательно сбалансировано и заточено.
Вы что, с ума сошли? Больно же!
Но этот битюг лишь рассмеялся, демонстрируя гнилые зубы, и вновь бросился на меня. Я не бог весть какой фехтовальщик. Прямо скажем почти никакой, но он был еще хуже! Мне удалось выбить у него меч и резко подбросить вверх. Правда, в результате и я выпустил рукоять, а два наших меча закувыркались в воздухе. На землю упал один. Вернее, даже не упал, а медленно опустился клинком вниз, слепя золотым сиянием. Но это был не мой и не его меч…
Господи, что это было! Я никогда ни раньше, ни потом не видел подобного оружия. Длинный узкий клинок белого, отдающего голубизной металла; длинная рукоять, равно удобная как для одной, так и для двух рук, чуть изогнутая крестовина, абсолютное отсутствие украшений он и не нуждался в них. Вид, форма, дизайн меча были столь великолепны, что я замер в немом восхищении.
Он спустился из ниоткуда и замер передо мной, словно выбрав меня из множества других обитателей этого грешного мира. Я медленно вытянул руку, и он сам скользнул мне в ладонь. Что это было за упоение! Только тот, кому доводилось держать самое грозное, прекрасное и невесомое оружие, способен понять мои чувства. Я сделал несколько пробных взмахов меч казался продолжением твоей руки. Из его рукояти в меня вливалась непонятная сила. Сила чистая, звонкая и игривая, как шампанское.
Окружающие радостно загомонили. Уж не решили ли они, что это лишь удачная задумка сценаристов праздника?
Неожиданно из толпы выбежали шестеро мужчин в костюмах средневековой стражи, вооруженные короткими мечами и алебардами. Мой толстый противник бросился к ним, что то истошно вопя и тыча в мою сторону пальцем. Мгновение спустя шесть алебард ринулись в атаку. Вот тут уж я совсем перестал понимать, что, собственно, происходит. Все смеялись и били в ладоши, моя драгоценная жена, исполнившись гордости, смотрела на меня самым многообещающим взглядом. Поблизости уже крутились телевизионщики, вовсю щелкал фотоаппарат. Они все, все считали это игрой!
Вообще то если честно, то я и сам какое то время "играл". Чудесный меч в руках, удивительная легкость в движениях, реальный противник впереди, любящая супруга на горизонте все фишки налицо! В том, что все происходит всерьез, я убедился после первых выпадов. Эти шестеро парней с явно уголовными мордами задались целью приготовить из меня французский салат. Стражники настолько превосходили меня в силе и вооружении, что поначалу я даже удивился: чего они так возятся? Потом понял меч! Меч в моей руке жил собственной жизнью. Он парировал удары, он защищал от врагов, он создавал вокруг меня сияющий непробиваемый щит, а я лишь держался за его рукоять. На ответные атаки не было времени, меня теснили. Я отступал к стене, пока моя левая рука не нащупала дверь. Меня буквально втолкнули в низенький проем и… все. На этом все.
В том смысле, что я попал в узкий замшелый коридор, освещенный коптящими желтыми факелами, а вся шестерка ломилась за мной вслед. И тут мой меч начал… убивать! Начал именно меч! Я включился гораздо позже. Ничего особенно интересного в этом нет, и раньше я представить себе не мог, что способен убить человека. Не знаю, что на меня нашло… Впрочем, не стану оправдываться. Все было, как было.
В узких коридорах с неожиданными поворотами и крутыми лестницами я имел преимущество. Стражники мешали друг другу, бестолково размахивая своими алебардами, и я поочередно зарубил четверых. Оставшиеся двое прекратили погоню. Так я попал в замок Ризенкампфа. Ох, жуткое же это было место…
Я бродил по внутренним переходам не меньше часа в безуспешных попытках выбраться наружу. Стражники не появлялись, несмотря на мой отчаянный крик:
Эгей! Кто нибудь! Выведите меня отсюда а а! Я сдаюсь!
Фиг вам! Никто и не показался. Хорошо хоть факелы горели повсюду и не пришлось блуждать в темноте. Один раз я запнулся за какой то выступ, выворотив небольшой камешек. Не долго думая, я швырнул его через плечо, и раздался оглушительный грохот! За моей спиной громоздилась куча камней. Тогда я еще не знал, что ходы замка нашпигованы разнообразными ловушками и пройти через них может лишь посвященный или счастливый идиот. Я был вторым.
Наконец ход привел меня к новенькой деревянной двери, которая и впустила меня в королевские покои.
Какое то время я стоял, просто ошарашенный увиденным. Передо мной были современные апартаменты. Высокие потолки, стеклянные столики с книгами и журналами, модные стулья из гнутых трубок и импортного кожзаменителя, телефоны, компьютеры, ксерокс как в самом престижном и солидном офисе. Миновав их, я попал в комнату, отделанную разными породами дерева. Итальянская мебель, паласы, мягкие кресла, шкафы с книгами, большой телевизор. Окна! Вот что мне запомнилось: в обеих комнатах не было окон! Я внимательно разглядывал все вокруг, не выпуская меча из рук. Уж слишком странным было сочетание дикого средневековья и европейского дизайна. Да и какие такие организации могли разместиться в старом замке? Мои размышления прервал легкий скрип двери. С противоположного конца комнаты на меня удивленно смотрела молодая женщина. На вид ей было лет двадцать двадцать пять, невысокая, плотная, но гармонично сложенная, с короткими темными волосами, одетая в английский костюм тройку, синего цвета. Она была красивой, пожалуй, даже очень. Я опустил меч и попытался дружелюбно улыбнуться:
Добрый вечер. Я случайно забрел в ваш замок и заблудился. Мне вообще то давно пора уходить. Там, на фестивале… Договорить не удалось, женщина порывисто бросилась вперед и, всхлипывая, повисла у меня на шее. Это было неожиданно, но приятно…
Мой лорд, вы вернулись!
Ну вот, теперь я уж точно ничего не понимаю… Она что, приняла меня за кого то другого? Черт, а я уже подумал, что просто ей понравился.
Вы вернулись, вернулись…
Какое то время ничего толкового от нее нельзя было добиться. Я пытался, потом плюнул и решил не спорить.
Да. Вернулся я. Но ненадолго, у меня дела на фестивале.
Мой лорд! подняла заплаканные глаза женщина. А как же Ризенкампф?
Не понял… честно признался я.
Ризенкампф у власти! Он захватил трон и фактически управляет всем Соединенным королевством! Мой отец погиб. Народ стонет под пятой тирана. Нечисть вновь подняла голову. И за всем этим стоит зловещая тень Ризенкампфа! Вы ведь не допустите, чтобы он оставался безнаказанным?!
Нет. Накажу, всенепременно накажу, чтоб другим неповадно было! Где то я читал, что с сумасшедшими надо во всем соглашаться. А что, здесь поблизости нет какого нибудь врача, например психиатра?
Врач? О, да вы ранены! У вас кровь на плече. Снимите рубашку, ландграф.
Не стоит. Пустяковая царапина.
О чем вы?! Я должна обеззаразить рану. Сейчас принесу йод и бинт. Женщина направилась к какому то шкафчику.
Я подумал и начал расстегивать пуговицы на рубашке. В самом деле, в этих затхлых переходах легко было подцепить любую гадость. Царапину противно защипало, и мое плечо быстро перевязали бинтом.
Кто вы? запоздало поинтересовался я.
Королева замка Локхайм, без тени гордости и высокомерия ответила она.
А этот… Ризенкампф… Не выговоришь даже. Он ваш муж?
Он король… Ее голос предательски задрожал, а на ресницах вновь показались слезы.
Ну, ладно… Я поспешил исправить положение. Семейный проблемы меня не касаются. Премного благодарен за медицинскую помощь. Мне пора.
Как? Мой лорд, ведь у вас Меч Без Имени, разве вы не поможете мне?
Что надо сделать? поклонился я.
Убить Ризенкампфа!

Какое то время я молчал, потом, вспомнив о болезни бедняжки, согласился:
Убить? Всего то? Да буквально час назад я отправил в преисподнюю несколько стражников. Убить это запросто. Раз и ваши не пляшут. Вот прямо сейчас сбегаю и убью! Будет знать, как троны захватывать, милитарист! Где здесь выход?
О! Благодарю, мой лорд… Женщина просто светилась от счастья.
А выход, выход где? настаивал я.
Из замка нет выхода… мило удивилась она. Ей не приходило в голову, что я не знаю таких элементарных вещей. Выход, конечно, был в этом я убежден. Раз можно войти, то можно и выйти. Но королева, похоже, говорила совершенно искренне. Что ж, если она ничего не знает, то попробуем найти этого "узурпатора". Естественно, убивать я никого не собирался, я не душегуб какой то… Просто хотел выяснить, как пройти на фестиваль и не придется ли нести ответственность за трупы тех психов, что на меня наседали. Очень скромное желание, однако до его исполнения был весьма и весьма далеко.
Между тем молодая женщина вцепилась в мой рукав и испуганно зашептала:
Сюда идут! Бегите, ландграф!
Ее испуг выглядел совершенно естественным.
Кто идет? Не волнуйтесь, пожалуйста, я умею вести себя в обществе. Думаю, что ваш муж интеллигентный человек и поймет, что…
Это не муж! Это его сын, он убьет вас!
Дверь едва не сорвалась с петель. Не одобряю привычки открывать двери пинком ноги. Появившийся в проеме парень словно сошел с кадров кинофильма о войне Белой и Алой Розы… Он был одет в голубой камзол с золотым шитьем, узкие бархатные штаны, запыленные сапоги, на плечах тяжелый плащ, отороченный мехом, и куча разных цепочек, колец, браслетов. На золоченом поясе узкий длинный кинжал, волосы русые и лицо как у наркомана. К тому же каждая деталь его одежды находилась в ужасающем диссонансе с остальными. Вкус молодцу явно не прививали.
Принц Раюмсдаль… тихо прошептала королева и еще сильнее прижалась ко мне.
Парень некоторое время разглядывал нас злобными бесцветными глазами.
Что, свиньи, не ждали?! Его голос был на редкость пронзителен и пискляв. А ты, тварь, опять плетешь заговор против отца?
Не знаю, как вы, а я теряюсь перед откровенным хамством. Просто слов не нахожу, разве что начинаю молча бить в морду…
Бегите, мой лорд! Он донесет на вас.
Заткнись, мразь!
Этот подонок схватился за рукоять кинжала.
Эй, парень! тихо закипая, встрял я. Ты не мог бы говорить повежливее со своей мамой?
Мамой? он вдруг засмеялся отрывистым, лающим смехом. Да она мне не мать! Всего лишь жена моего отца, взятая из жалости и по глупости. Теперь я вижу, что она не только злоумышляет против его власти, но и изменяет ему с каким то нищим!
Ну, это слишком! Я, конечно, одеваюсь не у Кристиана Диора, но приличные джинсы и "мустанг" тоже стоят недешево. Во всяком случае, в своей среде нищим я не выглядел.
Уходите же! Королева стала трагически заламывать руки. Вы еще можете успеть. Врата открыты до заката!
Тысяча чертей! Ты не уйдешь, мерзавец! Твою голову привесят за уши к воротам замка!
И этот ненормальный принц ринулся на меня, вытаскивая кинжал из ножен. Я отскочил в сторону и подставил ногу. Эта долговязая вешалка бижутерии, звеня, грохнулась на пол. Машинально я "пригладил" его рукоятью меча по затылку, и он затих.
Возможно, лучше было бы убить… задумчиво протянула королева. Вам нужно бежать. Пройдите через две комнаты, потом направо, там будет шкаф, за ним дверь, ведущая в Срединное королевство.
Понял, понял… перебил я ее. Там, в королевстве, я вербую армию головорезов, сажаю их на огнедышащих драконов и, заручившись поддержкой влиятельных волшебников, атакую замок. Ура, ура! Пуля дура, штык молодец! Ризенкампф бежит, победа за нами! Сплошной хеппи енд!
Да… как то неуверенно подтвердила она, похоже, моя искренность ее не убедила. Все именно так и должно случиться, но… Вы очень странный. Как ваше имя, лорд?
Андрей.
Анд рей! мягко, по слогам проговорила королева. Андрей, Андрей… Анджей, Андрес, Андрэ… Необычное имя. Слишком короткое для ландграфа Меча Без Имени. Да, кстати, откуда у вас этот меч?
Пожалуй, я пойду… Мне совсем не улыбалось подвергаться допросу. Пора, пора, а то еще эти врата закроют. Какая там погода?
Ветер.
Не замерзну?
Нет.
Она подошла к одному из шкафов и достала длинный фиолетовый плащ из плотной ткани. Потом набросила его мне на плечи и, привстав на цыпочки, закрепила круглой пряжкой. Пряжка была похожа на серебряную.
Идите, лорд Андрей. Господь сохранит вас, я буду молить его об этом неустанно.
Мне стало неудобно. Ну не мог я больше врать бедной больной женщине. И где только шляется этот Ризенкампф? Уж не знаю, что у ни происходит в семье, но бедняжка настолько явно нуждалась в хорошем психиатре, что не замечать этого было бы преступлением.
Как ваше имя, госпожа?
Королева Танитриэль, гордо, но тихо ответила она.
Танитриэль… повторил я.

Меж тем королева все же решила сама проводить меня до этих самых врат. Мы вернулись в офис, через другую дверь вошли в гостиную, полную ультрасовременной мебели в стиле американского авангарда. Вот тут нас и обнаружили. Каждая комната из виденных мной имела минимум две двери. В одну вошли мы, а из другой вышел нам навстречу элегантно одетый мужчина лет сорока. Серая "тройка", модная прическа, дорогие туфли, презрительно насмешливый взгляд, массивный перстень на левой руке этакий симбиоз преуспевающего бизнесмена и отдыхающего от дел мафиози. Так я познакомился с Ризенкампфом. Сходство между отцом и сыном было очевидным.
Он прошел мимо нас, словно бы не замечая, и опустился в кресло. Однако в комнате будто дохнуло холодом, и я понял, что бежать бессмысленно…
Тебе не надоело, Танитриэль? его голос был сер и скучен.
Королева гордо выпрямилась, но промолчала.
Новый ландграф Меча Без Имени? Эта несносная железяка всегда находит свежих претендентов… Молодой человек, вас проставили в известность, что вы уже тринадцатый?
Вопрос относился ко мне. Что то в этом гладком типе не внушало доверия. На всякий случай я покрепче сжал рукоять меча.
Вообще то нет. Я здесь недавно. Гулял тут поблизости, и вот… А что значит "тринадцатый"?
Это значит, что двенадцать героев разных времен и народов брались за это оружие в тщетных попытках уничтожить меня. Все погибли.
Мне стало не по себе. Я искоса глянул на королеву, но она опустила глаза.
Неужели все?
Все, скорбно подтвердил он.
Вот об этом меня не предупреждали. По видимому, здесь какая то ошибка. Я не герой, никому не угрожаю, а этот меч свалился мне на голову без малейшего предупреждения.
Да, да… Он всегда так поступает, грустно кивнул Ризенкампф. А моя прекрасная жена вбила себе в голову, что я тиран и узурпатор. Теперь упорно плетет заговоры. Из за нее уже погибло двенадцать неглупых мужчин. Ну скажите, разве я похож на тирана?
Нет, на всякий случай соврал я.
Вот именно, а она не верит. Полагаю, что она и вас подговорила меня убить.
Негодяй! не выдержала Танитриэль и, неожиданно разразившись бурными рыданиями, бросилась вон из комнаты. Мы остались одни.
Что поделать женщины! развел руками Ризенкампф. Он нравился мне все меньше и меньше. Да вы присаживайтесь, побеседуем пока.
Я бы рад, но спешу. Там, на фестивале, жена беспокоиться будет. Так что прошу простить мне пора.
Разве королева не говорила вам, что отсюда нет выхода?
Что значит нет? Я же вошел!
Войти можно. Выйти нельзя! Я ведь не могу допустить, чтобы хоть какие то слухи просочились в мир.
Какие слухи? Да я здесь ничего толком и не понял!
Вот и хорошо, зачем же ждать, пока поймете…
Его голос был все так же ровен и бесстрастен, а меня уже трясло от бешенства. Нервы, нервы, нервы…
Не волнуйтесь, я не садист, вы умрете быстро и безболезненно.
Но почему?!
Предсказание, милейший, пробормотал он, вставая с кресла. отец всегда говорил, что нельзя оставлять жизнь ландграфу Меча Без Имени!
При этих словах меч в моей руке словно ожил. Резкий взмах, и он опустился на голову Ризенкампфа. Что за черт! Великолепная сталь отскочила, словно наткнувшись на невидимую преграду. Я ударил дважды! Бесполезно. Мой меч снова и снова отскакивал от золотистого сияния, окружавшего фигуру Ризенкампфа. Он хлопнул в ладоши, и из дверей вышли двое мрачных типов с огромными пистолетами в руках. Форма оружия была довольно необычной, и когда луч лазера впился в стену над моей головой, я бросился бежать, благо стрелки попались никудышние. Рванул в ближайшую дверь, сшиб кого то по дороге и дал деру! Из современных комнат вновь попал в средневековые коридоры. Шут сзади не затихал, меня гнали как зверя. Благословение судьбе мне удалось чуть оторваться от преследователей и после часа блужданий наткнуться на какую то крохотную комнатенку. Грубый стол, табурет, старый шкаф вот и вся мебель. Я уже собирался бежать дальше, но из за поворота послышались шаги. Торопливо нырнув в комнату, я быстренько влез в шкаф и попытался получше спрятаться среди висящего барахла. Шаг, другой… Похоже, шкаф был вместительным. На третьем шаге в лицо мне ударил яркий свет, и я понял, что проваливаюсь в неизвестность…

Однако солнышко припекает. Кузнечик возле уха скворчит. Ветерок легкий такой. Первые ощущения, первые мысли в голове. Стоп! Я мыслю, следовательно, существую. Попробую открыть глаза. Хм, получилось. Медленно ощупав себя, я пришел к поверхностному выводу, что, кажется, цел. Более внимательный осмотр подтвердил первоначальные предположения. Целехонек! Один, неизвестно где, зато жив и здоров, а это немало! На данном этапе даже столь маленькая победа уже вдохновляла.
Я осмотрелся. Меня выбросило на довольно высокий холм и цветистое разнотравье. Невдалеке зеленел лес, под холмом бежала маленькая речонка, где то на горизонте синели башни города. Судя по силуэту средневековье. Значит, это вот и есть врата. Моя минутная радость сразу улетучилась. Конечно, я еще с детства мечтал о романтическом приключении с прекрасными дамами, рыцарями и волшебниками и вот теперь пожалуйста, получил что хотел! Но что же это я не визжу от счастья? А вот не визжится! Положение идиотское! Где то в другом времени меня ждет жена. Как мне выбраться отсюда, неизвестно. Когда выберусь, тоже неизвестно. А тут еще что то прогромыхало, и надо мной плавно пролетел золотистый дракон… Мамочки! Хватит! Я домой хочу! По горло сыт вашей экзотикой. В общем, скорбел я около часа. Потом посмотрел на солнце близился полдень, взял под мышку меч и решительно зашагал в сторону города. А что делать? Жить как то надо… И потом, есть захотелось.
…Спустившись с холма и перейдя речку по камешкам, я нашел тропинку, ведущую в лес. Пошел по ней в надежде, что в конце концов она выведет меня к людям. В лесу было прохладно, воздух просто чудо. Птички поют. Кричит кто то. Идиллия, одним словом. Я почему то не сразу подумал о том, кто кричит и почему. Без причины не кричат. Вскоре все прояснилось. На полянке двое здоровенных мужиков с дебильными мордами сдирали куртку с худенького светловолосого мальчугана лет шестнадцати. Именно он, извиваясь и подпрыгивая, без устали вопил: "Помогите!" Честно говоря, я не герой и не особенно люблю лезть куда не просят. Но пройти мимо не удалось. Вопли бедняги просто звенели в ушах. Однако, может, он сам виноват? Я был обошел троицу и тут… Один из бугаев со смехом бросил мальчишке:
Не ори! Думаешь, он за тебя заступится?
Все! Лучше бы он молчал. Словно какая то сила развернула меня за плечи, и ноги сами пошли вперед.
Отпустите ребенка! Я не узнал своего голоса, настолько он сделался свирепым.
Ребенка? переглянулись двое. Иди своей дорогой, путник, и не мешай добрым людям поразвлечься.
Мой рыцарский долг велит заступаться за слабых и униженных! Где то я читал, что рыцарей все боялись, а эти парни были явно не из высшего света.
Ты рыцарь? расхохотались они. А где же твой конь? Где доспехи? Где щит с гербом? Растерял или продал? Катись отсюда. Мы не боимся твоего меча.
И даже готовы его купить за приемлемую цену… подмигнул один.
Хоть объясните по человечески, зачем вас невинное дитя?
Вот именно! гнусно улыбнулся другой. Именно невинное! Слушай, а может, ты тоже хочешь, а? Мы готовы взять тебя в долю. После нас… И он стал медленно расстегивать пояс мальчика.
Вот тут я взорвался. Они сочли меня "голубым"! они посмели предположить! Взяв меч наподобие палицы, я успел ударить три раза. Один свалился, получив рукоятью в переносицу. Другой схлопотал плашмя по щеке и принял удар крестовиной в висок. Схватка заняла четверть минуты. Мальчишка мигом заткнулся и смотрел на меня квадратными глазами.
Ну что, парень, двинем отсюда, пока они не пришил в себя? Ты знаешь дорогу в город?
Он кивнул. Я снова взял меч под мышку и зашагал вперед. Спасенный вцепился в мой рукав и не переставал испуганно оглядываться. Лишь полчаса спустя от настолько успокоился, что мы смогли поговорить…

Как тебя зовут, парень?
Вместо ответа он бухнулся мне в ноги:
Простите меня, сэр рыцарь!
Я молча вздохнул. В молодости я прочел немало исторических книг, и удивить меня было трудно.
Ладно, вставай. Не ломай комедию.
Простите меня!
Уже простил! Вставай сейчас же. Ну, что ты натворил? Ограбил кого нибудь, убил или влез в махинации с валютой?
Что вы, господин! поразился он. Да как вы могли такое подумать? Клянусь Господом нашим Иисусом Христом…
Верю, верю. Но что все таки случилось?
Он как то странно посмотрел на меня, а потом, как будто на что то решившись, сказал:
Я убежал из дома!
Фу, черт! Великое преступление… фыркнул я. Родители притесняли?
Нет… Они умерли. Мой дядя… Его голос предательски задрожал. Он хотел выдать меня… В смысле, выгодно женить!
Ого! Так ты сбежал из под венца?
Да, мой господин.
Ладно тебе, заладил… давай знакомиться. Меня зовут Андрей. А тебя?
Лий.
Лий? Странное имя.
У вас тоже, сэр рыцарь. А какой у вас род? А откуда вы? А ваше прозвище? А титул? А герб?
В общем, он просто завалил меня вопросами. Собравшись с мыслями, я решил пунктуально ответить на все.
Я пришел издалека. Титул ландграф Меча Без Имени, вот этого самого. Герб? Я посмотрел на пряжку, скрепляющую мой плащ. Она изображала то ли взрыв, то ли вывернутые корни дерева, то ли осьминога. Сойдет, пожалуй… Вот мой герб. Осьминог. А прозвище мое… не знаю, не имею пока.
Его лицо все больше бледнел и вытягивалось, челюсть отвисала, а глаза пытались принять форму правильного квадрата. Он тонко взвыл и вновь упал мне в ноги.
О нет! Только не это, вставай сейчас же!
Простите, мой лорд!
За что?! заорал я.
Я был непозволительно дерзок с вами. С самим ландграфом! А это правда Меч Без Имени?
Думаю, да. Вставай на ноги, несовершеннолетний…По крайней мере, двое моих знакомых именно так называли эту железку.
А их мнению можно доверять? Паренек все же встал, но держался настороженно.
Не знаю. Это сказала королева Танитриэль, а некто Ризенкампф подтвердил.
Кто?!
Я едва успел подхватить мальчика. Лий был в глубоком обмороке. Положив его на траву, я в мрачной задумчивости сел рядом. Меч положил на колени. Слишком много загадок, знаете ли… Ну, титул я не присваивал, они сами… Подросток этот припадочный. С чего он, собственно, так разволновался? Теперь вот приводи его в чувство. Как хоть это делается? Кажется, хлопают по щекам и льют коньяк в рот. Неудача! Коньяка то и нет. Ограничимся хлопаньем…
Мой лорд… жалобно проблеял он.
Все в норме, парень? поинтересовался я. Тебя в детстве врачу не показывали?
Вы в самом деле видели ее?
Кого?
Королеву Танитриэль?
Как тебя. Мы болтали минут двадцать.
А этот…
Ризенкампф?
Мой лорд, его имя нельзя произносить вслух. Он могущественный колдун. Сам король его боится…
Хм… Приятного мало. Кажется, я напрасно плюнул ему в кашу…
Что?!
Я испугался, что он вновь потеряет сознание.
Нет, нет! Не надо мои слова понимать буквально! Я же имел в виду…
…Вдали показались башни города.

Крепостные стены выглядели весьма внушительно. Это вам не киношная бутафория. Мы подошли к воротам и убедились, что закрыты они намертво. Лий, как более опытный в этом деле, начал орать: "Открывайте, негодяи!" По его примеру я тоже саданул пару раз рукояткой меча по воротам. В узком оконце показалась небритая физиономия:
Какого черта?
Открывай, мерзавец!
Все переговоры вел Лий, причем на редкость уверенно. Мне бы так не удалось.
Я говорю, какого черта вы там разорались?
А я говорю открывай ворота! Мой благородный господин не привык ждать!
Какой еще господин? недовольно буркнул стражник.
Ландграф Меча Без Имени, высокородный лорд Скиминок.
Во как! До меня даже не сразу дошло, что это он обо мне! Стражник скрылся.
Слушай, дружище. С чего это ты называешь меня Скиминоком?
Как? удивился Лий. Вы же сами сказали! И от ткнул пальцем в мою пряжку.
Но это… Господи, это же осьминог, а не… не скими…
В оконце вновь показался стражник:
Благородный лорд Скиминок! Наш король будет рад увидеть твои деяния под стенами нашего города. Соверши подвиг, и ворота почета и славы откроются перед тобой. Таково слово короля!
Что это он имел в виду? поинтересовался я, когда стражник скрылся.
Подождем… философски пожал плечами Лий.
А чего, собственно, мы намерены ждать?
Ну, может быть, подъедет какой нибудь рыцарь, и вы сразите его. Или к городу подойдут враги, и вы прогоните их. Или прилетит дракон, и вы убьете его, а может быть…
Довольно! подскочил я. Полжизни мечтал о таких развлечениях. Комики! Пусть ищут других гладиаторов… А кстати, с чего это тебе взбрело называть меня своим господином?
Лорд Скиминок… Глаза Лия жалобно заморгали. Вы ведь не прогоните меня? Я буду очень верным слугой. Очень, очень!
Да не нужны мне слуги! Я и сам здесь случайно. Ни денег, ни положения, ни влиятельных друзей…
Не гоните меня, лорд. У парня брызнули слезы. Куда я пойду? Меня каждый обидеть может. Я умру у ваших ног. Не гоните. Вот прямо здесь и умру у у…
Не выношу слез. Похоже, этот тип меня быстро раскусил и теперь пользуется. Ну добрый, добрый я что же теперь делать?
Не реви… Все. Считай, что ты трудоустроен. Но я тебя предупредил характер у меня трудный, перспектив никаких, и зарплата задерживается на неопределенный срок!
Да, мой лорд! Конечно, мой лорд! Разумеется, мой лорд! Лий только успевал кивать. Слезы прекратились мгновенно, и теперь его лицо сияло таким счастьем, что мне стало даже неловко. Идеалы свободы, равенства, братства здесь были явно не в моде…
Неожиданно из за поворота стены показался всадник. Увидев нас, он радостно подпрыгнул в седле и подъехал ближе. Не знаю, как вы, а я впервые видел вблизи настоящего рыцаря в полном облачении. Масса железа, ремней, тряпок, перьев и всякого оружия. На его щите красовалась черная жаба в обнимку с белой розой. Могучий рыжий конь уверенно нес всю эту тяжесть, и я невольно почувствовал глубокое уважение к животному. Меж тем рыцарь что то пробубнил сквозь прорези забрала.
Он спрашивает, кто вы, догадался Лий и тут же выдал всю информацию: Благородный лорд Скиминок, ландграф Меча Без Имени будет рад скрестить оружие с достойным противником.
Рыцарь гулко расхохотался. Этот "внутришлемный" смех почему то дико раздражал.
А чего ты, собственно, ржешь? Что смешного сказал мой слуга?
Нечестивый раб! ответил он, приподняв забрало. У тебя нет коня, доспехов, щита и даже шпор, а ты смеешь называться благородным лордом? Мне стыдно пачкать о тебя оружие. Беги прочь, балаганный шут, а не то копыта моего коня запляшут на твоей спине?
Говорил он грозно, но сам голос был какой то неуверенный… Почувствовав слабину, я решил быть нахрапистее:
Сам вали отсюда, устрица несчастная! Был бы к меня консервный нож, ты бы по другому запел. А что касаемо доспехов и коня… Ну… знаешь ли, у богатых свои причуды! Мы тебя не боимся, и не дави нам на психику. Если дойдет до дела, так один мой меч стоит всего твоего железа! прихвастнул я, но это вроде бы подействовало. Рыцарь опустил забрало и развернул коня. Лий глядел на меня восхищенным взглядом.
Вы ему покажете, мой лорд?
Чего? не понял я.
Но ведь вы только что смертельно его оскорбили и вызвали на поединок. Сейчас он бросится на вас
…Мама дорогая! Этот упакованный придурок и впрямь разгорячил своего скакуна и взял копье наперевес. Он в самом деле решил драться! Честно признаюсь, сначала я хотел удрать. Любой человек, если он не псих и не самоубийца, поступил бы так же. Однако было одно "но"… Куда? В поле не побежишь догонят. В город не пускают. Обернувшись, я увидел толпу народа на крепостной стене. Все что то выкрикивали и были явно перевозбуждены ожидаемым зрелищем. Лий, как ненормальный, прыгал вокруг меня и истошно орал одно и то же: "Вы ему покажете, мой лорд?" а рыцарь уже брал разбег… Что я мог? Весь опыт жителя двадцатого века со всей наукой, техникой и кучей таких знаний, от которых мой противник попросту сбрендил бы, был здесь бессилен! Обладатель жабы и розы готовился пришпилить меня к воротам города. Гулко застучали копыта. Мой меч задрожал, и рукоять явственно потеплела. Не знаю почему, но на меня снизошло удивительное ощущение покоя. Я поднял меч над головой и двинулся навстречу лязгающему и громыхающему врагу. Если захотите испытать что то подобное, попытайтесь остановить танк безопасной бритвой "Жиллетт". Все происходящее уже мало зависело от меня лично. Когда его копье находилось в метре от моей груди, я прыгнул в сторону, а Меч Без Имени, дотянувшись до древка, мягко направил его вниз, в землю… Ах, какой был эффект! Что то вроде прыжка с шестом прямо с бегущей лошади. Рыцарь пролетел метра три и на такой же высоте гулко вписался в стену!

Сползал он медленно и красиво. То, что минуту назад было гордым рыцарем, теперь напоминало груду металлолома. Лий так визжал, что даже заглушал рев толпы на крепостной стене. В окошке вновь показался стражник и, широко улыбаясь, провозгласил:
Благородный лорд Скиминок, ландграф Меча Без Имени, мы все видели ваш подвиг. Ворота города открыты. Наш славный король ждет вас к ужину, а пока слуги отведут вас в приготовленные покои.
Ворота медленно отворились. Лий прошмыгнул вперед, а я решил задержаться. Не поверите мне было жаль беднягу рыцаря. Стражник даже удивился:
Зачем он вам, милорд?
Но ведь его нельзя бросить здесь одного, без сознания, раненого. Я хочу забрать его с собой. Ну ка, милейший, помогите мне.
А! дошло наконец до бдительного вояки.. Вы, наверное, хотите взять себе доспехи, оружие и коня! Что ж, это справедливо! Все трофеи принадлежат победителю. Я помогу вам.
Без его знаний и опыта я бы провозился с рыцарем весь день. Это ж надо так все приладить прямо робот какой то. Везде железо! Мы уложили доспехи в мешок, раздобытый шустрым Лием, поймали коня и, водрузив бесчувственное тело поперек седла, вошли в город. Стражник подмигнул мне:
Я понял. Вы хотите получить за него выкуп! Не продешевите, этот малый из богатой семьи…
Мы поселились в королевском замке. Предоставленные нам комнаты были разного размера, но все чисто прибраны и обставлены со всевозможной роскошью. Большая гостиная с камином, огромным столом, скамьями и оружием на стенах. Спальня, почему то с одной кроватью правда, огромной, застеленной вместо простыней и одеял хорошо выделанными медвежьими шкурами. В самой маленькой комнате стояла огромная деревянная бочка, а рядом несколько ведер с водой. Туалет во дворе. Окон не было ни в одной комнате. Вошедшие с поклонами слуги затопили камин, поставили на стол вино и фрукты и начали наполнять бочку горячей водой. Лий все никак не мог уяснить, зачем мы притащили с собой побежденного рыцаря.
Пойми, дубина! в пятый раз объяснял я. Во первых, из соображений элементарной гуманности. Он все таки человек и тоже не мог войти в город, не совершив подвига. Во вторых, на нем можно заработать. Страж у ворот утверждал, что за этого типа должны дать неплохие деньги.
А! Ну это другое дело, мой лорд. Взять за него хороший выкуп вот это я понимаю! А пока посадим его на хлеб и воду и закуем в цепи.
Ты что, больной? оторопел я. Откуда у шестнадцатилетнего недоросля столь изощренные садистские наклонности?
Все так поступают, тихо ответил Лий, не понявший ни слова, но почувствовавший мое недовольство. Я внимательно осмотрел рыцаря, который так до сих пор и не пришел в сознание. Это был высокий, хорошо сложенный парень, стриженный под горшок, с каштаново рыжими волосами и простым лицом. На лбу у него красовалась здоровенная шишка. По видимому, даже шлем не всегда спасает.
А все таки ловко вы его сразили, елейным голосом пропел Лий, глядя на меня невинными голубыми глазами.
Изыди, подлиза. В душе я был доволен собой. Когда нибудь я научу тебя нескольким приемам, и ты сможешь выходить один на шестерых. Бац бац и все по кучкам. Даже такой бульдозер тебе не противник.
О… засиял Лий. А что такое "бульдозер"?
Рыцарь открыл глаза и застонал. Мы бросились к нему. Парень переводил взгляд с меня на мальчишку и обратно. Наконец я не выдержал:
Ну же, скажи что нибудь! Ты не ранен? Кости целы? Голова не болит?
Не е… промямлил он.
Тогда чего разлегся, вставай! грозно потребовал Лий.
Не бейте меня… рыцарь испуганно заслонился рукой.
Вообще то его кулак был размером чуть меньше моей головы. У парня явные комплексы. Или же он просто трус, решил я.
Успокойся, мы тебя не обидим. Думаю, что урок ты усвоил и не будешь бросаться с превосходящим вооружением на пешего противника.
Меня зовут Скиминок, его Лий, а тебя?
Жан Батист Клод Шарден ле Буль де Зир! старательно выговорил он.
Господи, Боже мой! Бульдозер! ошарашенно выпялился на меня Лий. Так вы его знаете?
В дверь постучали. Вошедший слуга объявил, что удин будет подан через два часа и что король просит принять от него праздничную одежду в подарок и в знак благодарности за показанное зрелище. Лестно…
Я вымылся первым. Лий вместе с Жаном разбирали подарки. Надо признать, что в результате самое красивое досталось Лию, чуть поскромнее мне, а уж бедному Буль де Зиру одни ленточки, ремешки да пряжки.
Мой юный друг! торжественно начал я. А ну ка дуй в ванну. Полагаю, мы здесь без тебя разберемся. И не терроризируй Бульдозера. Он и так парень робкий. Я повернулся к рыцарю: Ты тоже хорош: здоровый лоб, а позволяешь себя обижать нахальному ребенку.
За что? надулся Лий. Я же о вас забочусь. Вы думаете, мне все это надо? Да здесь и размер не мой, и фасон, и вообще… Ушить, конечно, можно…
Сейчас как ушью! Иди мыться! Нас ждут.
Когда дверь в ванную комнату закрылась, я попросил Жана помочь с выбором костюма. Ну не помню я, как тогда наряжались для особо торжественных встреч! Он согласно кивнул, быстро вытащил из кучи одежды тонкую рубашку с кружевами блеск, ручная работа, мечта жизни! Неглаженая… Я примерил и отложил в сторону. Ну их, лучше в джинсах пойду. А вот пиджачки симпатичные, и мы выбрали темно зеленый с серебряным кулоном. Подходящего размера сапог не оказалось пришлось остаться в кроссовках. Представляете, как я выглядел? До пояса очень средневековый, а ниже… Зрелище запоминающееся, смею вас уверить.
Тебе бы тоже надо вымыться. Надеюсь, Лий скоро вылезет. Что то задерживается несносный мальчишка.
Лорд Скиминок, а почему вы говорите "мальчишка"? застенчиво улыбнулся Жан.
Пойду потороплю. Я не обратил внимания на его слова.
А может, не надо?
Почему? обернулся я. Он как то сразу стушевался и углубился в разборку одежды.
Послушай, дружище. Нам надо поговорить начистоту. Забудь про сегодняшнее поражение. Тебя сразил не я, а Меч Без Имени. Это, знаешь ли, такая премиленькая штучка делает лишь то, что взбредет в голову именно ей. Так что не злись. Я не собираюсь требовать за тебя выкуп. Можешь отправляться домой хоть сегодня. Коня и доспехи тоже забери… Как видите, я изо всех сил старался быть великодушным. Представьте себе мое разочарование, когда этот "бульдозер" рухнул мне в ноги и завопил не хуже Лия:
Не гоните мне, благородный лорд! Мой отец этого не переживет. Меня уже шесть раз возвращали за выкуп и три раза бесплатно. Отец сказал, что лишит меня наследства, если я не прославлю его имя подвигами. Какие подвиги?! Я не могу, я не хочу драться! У меня руки дрожат и глаза сами закрываются… Не гоните меня… Отец проклянет, а потом умрет от позора. Я его единственный сын и… и… трус… Я трус, милорд! Я…
Минуточку! Мне пришлось прикрыть ему ладонью рот. Все ясно. Ты трус, человек интеллектуального труда и драться оглоблями не желаешь это неэтично! Я тебя понимаю. Отец, тиран и деспот, намеревался вырастить из ребенка китобоя в латах. Не вышло. Теперь он булькает от злости и подбирает предмет потяжелее для родительского благословения. Так?
Так, согласно кивнул Жан.
Ну, а я что буду с тобой делать? Мне то куда тебя девать? Слуга у меня уже есть, хотя, ей богу, не знаю, зачем он мне.
Я буду вашим оруженосцем, лорд Скиминок! загорелся он. Вы ведь знатного рода, и мне не стыдно вам служить. Многие рыцари так начинали. Вы позволите уточнить, кто ваши благородные родители?
М м… Отец сантехник, мама лаборант санэпидстанции, задумчиво протянул я.
Наверное, ваш род еще выше, чем я предполагал. В нашем королевстве и не слыхивали о таких титулах и званиях.
Есть еще брат снабженец… Вяло похвалившись, я получил в ответ еще более уважительное: "О о о!" Вот что, Бульдозер… то есть Жан. Мне очень жаль, но я сейчас временно без денег, и оруженосец мне не по карману. Так что…
У меня есть деньги! радостно завопил он и, порывшись в сумке, выудил увесистый мешочек. Глядя в собачьи глаза этого бедного парня, я понял, что отказать ему уже не смогу.

Да что он там, в конце концов! Решил замыться насмерть? Буль… Жан, давай я буду называть тебя Бульдозер! Это гордо, звучно и вполне достойно оруженосца такого благородного лорда, как я.
Благодарю, ваша честь! Он засиял так, словно его благословил Папа Римский.
Так вот, стукни в дверь и поторопи этого мальчишку. А лучше сразу ныряй в бадью, быстренько мойся и оба сюда. Приказ ясен? раздевайся, и вперед!
…По моему, он хотел что то сказать. Потом передумал. Вздохнул. Разделся до нижней рубашки и, шлепая босыми пятками, обреченно открыл дверь в ванную комнату. Когда дверь закрылась, плеск воды и смех Лия на несколько секунд затихли. Потом раздался такой визг! Я думал, уши лопнут. Из ванной вылетел несчастный Бульдозер весь в мыле, с тазиком на голове. Он распластался на полу и, глянув на меня одним глазом, жалобно проблеял:
Не ходите туда, мой лорд… После чего притворился мертвым. Я рванул дверь и вошел. Вообще то я шел ругаться… Но когда вошел забыл. Не до ругани, знаете ли. В высокой лохани, по пояс в воде, стояла стройная красивая девушка с короткими светлыми волосами и голубыми глазами, как у Лия. Не это был не он… явно. Грудь… маленькая такая, но восхитительной формы и белизны. Господи, о чем это я…
Фу, это вы, мой лорд. Входите! Этот здоровый дурак сюда больше не придет?
Н н нет… Я старался смотреть в потолок. Ты… Вы… здорово его, шайкой этой прямо по голове. Лежит, отдыхает…
Я такая застенчивая… А он вломился…
А что, я… В смысле, меня ты не стесняешься?
Нет! радостно улыбнулась она. Вы ведь мой лорд. Вам можно. Вам все можно. Простите.
Ну, знаешь… Ты что же, сразу не могла сказать? Да и я хорош, слепой дурак!
Простите. Вы спасли меня. А потом… потом я боялась, что вы вернете меня домой. Так получилось, я не хотела вас обманывать. Не гоните меня, мой…
Стоп! Я уже знал, что будет дальше. Стоп. Без слез! Ты представь, в какое положение я попал. Если узнают, что бы девушка, меня привлекут за похищение.
Нет. Все так делают, убежденно заявила она. Вас никто не осудит.
А как там у вас насчет статьи за развращение малолетних? Нам же придется жить в одной комнате. Что обо мне люди подумают?
Они решат, что я ваша любовница… тихо прошептала она, опустив глаза. Вот и все. Но вы… Вы ведь мой лорд, вам все можно.. только прикажите и…
Ты хоть знаешь, как это делается? кротко поинтересовался я.
Нет… Шепот становился все тише и тише, в нем явно проскальзывали слезы. Я слышала… девушки в деревне говорили, как… Я буду очень стараться…
Дура! Переполнявшие меня гнев и сострадание фонтаном вырвались наружу. Дура! Еще раз услышу от тебя подобные речи уволю! Нет, сначала отшлепаю, потом уволю! Я повернулся к дверям.
Но.. лорд Скиминок…
Вытирайся и уступи бадью Жану. Я взял его в оруженосцы. Нас ждет король. Даю тебе три минуты.
Вы не прогоните меня? счастливо взвизгнула она. Ведь правда? Да?
Как тебя называть? буркнул я.
Лия, мой лорд.

…Их величество король носил громкое имя Плимутрок I. Надо признать, оно ему очень подходило. Маленький, упитанный, очень деловой, жутко эмоциональный, он успевал везде, перенасыщая торжественный ужин своей счастливой болтовней. Атмосфера за столом была самой непринужденной. Собравшиеся человек эдак тридцать ели, пили, орали песни, хохотали, хвастались, сплетничали, кое где даже дрались. Вокруг шныряли здоровенные псы, им кидали кости и пинали, если те становились чересчур навязчивыми. Вышколенные слуги грациозно проплывали меж столов, разнося блюда и напитки. Музыканты с постными физиономиями наяривали какую то тягучую мелодию. слушая их, я наконец понял, почему недолюбливал классическую музыку. Мы втроем сидели невдалеке от короля, на месте для почетных гостей.
Лорд Скиминок! Выпьем, а? Как лихо вы спешили молодого Буль де Зира! Я в восхищении это просто комедия! Как он на вас… ха ха… а вы, вы… раз! Бац и… ха ха ха… о стену! Его величество едва не задохнулся от счастливого детского смеха.
М м… да, благодарю… я был слишком голоден и больше интересовался едой, чем разговорами. А знаете, в те времена неплохо готовили, и все из натуральных продуктов!
А ему часто достается… верно ведь? (Красный от стыда Бульдозер робко кивнул.).Вы что, надумали взять его в оруженосцы? Зря! Он же отчаянный трус!
Ваше величество… Мне стало жаль парня. я не считаю его безнадежным. Все проблемы современной молодежи вполне закономерны. Занятые родители не уделяют детям должного внимания плюс дурное влияние улицы, да еще новомодные веяния из за рубежа…
О, как я вас понимаю! вдохновился король. Лорд Скиминок, я и сам отец. Но моя единственная дочь растет как сорная трава, без присмотра. Дела, дела, королевские хлопоты… Обеды, войны, интриги все это занимает уйму времени. Лиона совсем отбилась от рук, творит что хочет. Что хочет, то и творит!
По тому, как все затихли и даже неугомонный король подозрительно быстро заткнулся, я понял, что произошло что то значительное.
Принцесса! прошептал Жан в ответ на мой красноречивый взгляд.
Мимо стола гордо шествовала… колокольня! Или орясина, или дылда, или еще как угодно… Бульдозер был на голову выше меня, так вот они на ту же голову выше его. Пост принцессы Лионы увеличивался за счет длинного платья, подметающего пол, и высокого острого колпака с вуалью на макушке. Лица бледное, глазки маленькие, рот большой, губы тонкие. Впрочем, выделялся подбородок массивный и квадратный, как у канадских хоккеистов. В довершение всего она была плоской, как доска. Леона обвела сборище мрачным взглядом и уставилась на меня. Потом ее глазки засверкали, рот расплылся в улыбке, она строевым шагом двинулась к нашему столу. "Мама дорогая…" жалобно выдохнул я.
Ка а кой мужчинка… мечтательно промурлыкала принцесса, небрежным движением зада отпихнув сидящего рядом Бульдозера. Затем гулко бухнулась на отвоеванное место и обратилась ко мне: Ты ведь впервые в нашем городе?
Да, мисс… мадам… в смысле сударыня… Здравствуйте, ваше высочество.
Ух ты, вежливый какой. Образованный, наверное?
В ее вопросе мне почудилась скрытая насмешка, и я слегка вспылил:
А что тут такого? Я, знаете ли, в сое время закончил художественное училище, а до него еще и восьмилетнюю школу.
Восемь лет ты учился читать? поразилась она.
Не только! Еще физика, химия, алгебра, биология, геометрия, ботаника, география, литература, история и внеклассное чтение…
По мере перечисления лица присутствующих удивленно вытягивались.
В молодости и я учился в монастыре… влез в разговор какое то рыцарь, когда я окончательно выдохся. но о таком количестве бесполезных и вредных знаний даже не слыхивал!
Еще бы, это ведь не институт благородных девиц. Похоже, я начал нести чушь. За столом подавали только вино, ни тебе соков, ни коктейлей, и, возможно, произошла недооценка градусов. Надо меньше пить.
А давай я тебя поцелую! неожиданно решила принцесса. Все отвернулись. Я вовремя дернул головой, и слюнявый "чмок!" пришелся не в губы, а в челюсть.
Застенчивость украшает рыцаря… подмигнула Лиона.
Дай выпить!
Бульдозер тут же подвинул кубок с красным вином. Я осушил его, мысленно убеждая себя: "Не бывает некрасивых принцесс, бывает мало водки. Пей". Мой оруженосец едва успевал подливать, а распоясавшаяся Лиона при полном попустительстве со стороны отца уже делала попытки усадить меня к себе на колени.
Что вы делаете, ваше высочество?
Все обернулись. В дверях зала стоял сухопарый старик в красном, с крестом на груди и книжкой в руках. Рожа самая крысиная. Выражение лица соответственное.
Кардинал Калл, прокомментировал верный Жан. Старик бодрым шагом пересек зал и встал возле нас, грозный как эсминец. Костлявый палец уперся мне в грудь.
Ваше высочество, вы не смеете отдавать свое сердце этому ничтожному дворянчику… Он не королевского рода.
Его папа был сантехником… робко заступился за меня Бульдозер, а Лия взглянула на кардинала так, что на нем едва не задымилась шапочка.
Сан… в смысле святой? не понял он.
Духовное лицо! нагло подтвердил я.
Все равно нельзя. Ваше высочество, его нужно повесить!
Так сразу? Ну нет! уперся король Плимутрок. Мы еще не наговорились…
Вы его не повесите! наконец проснулась принцесса. Он мне нравится и достоин возвышенной смерти! Не волнуйся, красавчик, они просто отрубят тебе голову.
Боже мой, до меня наконец дошло, что все это обсуждалось на полном серьезе! Я тяпнул еще рюмочку и обратился к королю:
Ваше величество, прошу понять меня правильно, но на вашу дочь я не претендую. У меня уже есть жена. А если где и нарушен этикет, так это по незнанию. Как видите, я полон раскаяния и смирения…
Думаю, он бы меня простил, но тут взревела дура Лиона.
Папочка! завопила она, брызгая слюной направо и налево. Папочка! Казни его! Он не хочет на мне жениться!
Но он не может… робко возразил Плимутрок.
Все равно казни! Он искушал меня взглядами и улыбками, а сейчас говорит, что женат. А как же теперь мой разбитое сердце?
Вот вот, поддакнул подлый кардинал. Я же говорил, казните его во избежание интриг и сплетен, в целях профилактики и гарантий спокойствия политической обстановки.
Вы не посмеете! неожиданно тонким голосом заверещала Лия. Лорд Скиминок благородный рыцарь. Он совершил подвиг. Он гость!
Взять его! махнул рукой кардинал Калл. Несколько особенно пьяных рыцарей вылезли из за столов и двинулись ко мне.
Не сметь! Я передумала… опомнилась Лиона. Пусть он меня сначала поцелует.
Я бы предпочел, чтобы мне отрубили голову!
Из за столов вылезли другие рыцари и спьяну стали останавливать первых. И началось… Вы видели в кино трактирные драки? Ну, очень похоже. В этом жанре я оправдываю кинематограф. через пару минут трапезная напоминала Бородино! Столы перевернуты, скамьями бьют по головам, посуда так и летает, крики, визг, проклятия веселье, одним словом! Какой то средневековый "капустник". Нам повезло. Лия затащила меня и Бульдозера под опрокинутый стол, и грохот битвы проносился мимо. вскоре к нам заполз облитый соусом король. Мы уселись рядком, и его величество, обрадованный тем, что может поговорить со мной без церемоний, страстно попросил спеть. Я вообще то не очень… ну, не совсем погано, но до сцены не дорос. Ни голоса, ни слуха. Однако Плимутрок так просил… Я откашлялся и запел:
А! Ты не ве е ейся, че о рный во о рон…
Их! И над мое ею голово ой…
Со второго раза меня поддержали слаженные голоса Лии и Бульдозера:
А а! Ты добы ы чи и не дожде сь ся…
Черный во орон, я не тво о о ой!
Как душевно мы пели! Тихо, протяжно, не нарушая общий кавардак, вкладывая все сердце в старую казачью песню. Король Плимутрок плакал от умиления.

Я проснулся первым, все остальные еще спали. Остальные это Жан, Лия и король. Причем, по местным обычаям, мы вчетвером уместились на одной здоровенной кровати в нашей комнате. Вместо одеял мягкие медвежьи шкуры. Лия вывела нас, когда накал драки несколько стих по причине того, что основная масса бойцов уже не могла держаться на ногах. Плимутрок I увязался с нами, пришлось уложить спать и его. Утром в дверь постучали, и озабоченные стражники поинтересовались, не видели ли мы короля. Заспанное величество хмуро ушло к себе. Все встали, Лия распорядилась насчет завтрака. И уже за накрытым столом мы принялись обсуждать происшедшие события и наши перспективы.
Значит, если я правильно понимаю, у принцессы сложности с замужеством. Не иначе, по причине редкой красоты и ангельского нрава. Ну, а кардинал то с чего на меня набросился?
Говорят, что он духовник Лионы и надеется через нее управлять королем. Его величество выполняет любую прихоть дочери, заметил Бульдозер.
Может, он и трусоват, но, ей богу, этот рыцарь неглупый парень. Пожалуй, я правильно сделал, что взял его в оруженосцы.
Лорд Скиминок, скромненько влезла Лия, а как вам понравилась принцесса?
Хм… Вообще то я встречал и пострашнее, хотя и не таких экспрессивных. Опять же, если выбирать между ней и ядерной войной…
Я не об этом! Лия так решительно тряхнула головой, словно хоть что то поняла. Разве вы не хотите стать зятем короля? Кардинал в конце концов даст вам развод с вашей прежней женой, а принцессе вы, похоже, приглянулись…
Лия! я повысил голос. не городи чепухи! Она же меня под мышкой носить может, и вообще… С чего ты взяла, что я ей нравлюсь?
Вы такой красивый…
Глупая девчонка! Я хлопнул ладонью по столу. Если ты не перестанешь изводить меня своими подколками, то быстро останешься без работы!
Простите… надулась она. Я больше не буду. Вы правы, такого урода еще поискать надо.
Я швырнул в нее куриной косточкой, но промахнулся, и Лия удрала за дверь. Часам к двенадцати заявился представитель от короля. Не помню, как у них это называлось, мажордом, наверно. Но держался он крайне высокопарно и торжественно, как на похоронах.
Его Величество Король Соединенного королевства Плимутрок Первый срочно требует к себе высокочтимого лорда Скиминока, ландграфа Меча Без Имени. Ваши слуга и оруженосец будут ждать здесь.
Меч я взял с собой. Сопровождавшие меня стражники не возражали. Король ждал в маленькой башенке с видом на крестьянские поля и голубые дали. Меня он приветствовал как старого знакомого и, жестом удалив всех, запер дверь на засов.
Разговор слишком серьезен, милорд. Скажи правду, ты действительно женат?
Женат, ваше величество.
А если развод?
Ну, уж, дудки! Мне не к спеху.
Тогда… есть разные яды и…
Стыдитесь, ваше величество!
А я что? Я ничего, это Лиона… Слушай, я просто не знаю, что мне с тобой делать. Кардинал Калл требует, чтобы тебя непременно казнили.
Почему? буркнул я.
Ему кто то расквасил нос на вчерашнем ужине… хихикнул король. Мы глянули друг на друга и дружно расхохотались! Ей богу, наша привязанность крепла на глазах. Я и не знал тогда, что этот шумный, жизнерадостный мужчина станет моим верным другом и заступником на долгие времена. Забавная штука жизнь. В общем, в конце концов я рассказал ему все. Как нашел Меч Без Имени, встретил Танитриэль, нарвался на Ризенкампфа и в результате попал сюда. Король слушал внимательно и перебивал мою речь восторженными или испуганными восклицаниями.
Нет, все это надо непременно рассказать Матвеичу, удовлетворенно заключил Плимутрок.
Кто это? Странное имя меня насторожило.
Матвеич? О! Это известный маг, волшебник и предсказатель. Он появился у нас в стране лет двадцать назад, я тогда только только взошел на престол. Говорят, он живет в портовом городке Вашнахаузе, путешествует редко, и за советом к нему съезжаются тысячи страждущих. Помогает всем, но не бесплатно…
Значит, он может знать, где выход в мой мир?
Слушай, лорд. Ты не тумань мне голову своими научными бреднями. Церковь учит нас, что никаких других миров нет. Только этот. Все путешествия во времени и теории множественности пространств лишь опасная ересь и ловушка Сатаны!
Ого, где это вы таких слов нахватались? поразился я.
Да был тут один… мечтатель, поморщился король. Все кричал, что могуществу Ризенкампфа можно положить конец, если запереть выход в наш мир. Ну и что то еще, связанное с квантовыми проблемами времени… Сожгли его. Как опасного колдуна и смутьяна. Кардинал очень настаивал.
Да… Вот, значит, какая история. Ну что ж. Вы поможете мне найти этого Матвеича?
Ради бога! Бери лошадь, деньги и сваливай побыстрее. Если моя доченька с уважаемым Каллом поторопятся, то непременно затащат тебя под венец или на плаху.

… Я не помню, кто из кавалеристов придумал убийственное сравнение "как собака на заборе", но это про меня. Мы вышли из города кстати, он назывался Ристайл где то после обеда. Именно вышли. Я лично настоял на том, чтобы лошадей вести в поводу. Понапридумывал всяких глупостей… Однако час спустя под недоумевающими взглядами Жана и Лии все таки пришлось сесть в седло. Им, видите ли, непонятно, зачем пылить ноги, когда есть лошади. А я? Я же ездить не умею! Жутко болела спина, затекли ноги, вся задница, похоже, сбилась в одну огромную мозоль, в придачу эта подлая животина еще и наглела на глазах. То галопом, то рысью, то ни тпру ни ну, то еще что нибудь. Вообще то я люблю лошадей. Очень но эту я был готов задушить собственными руками! После сотни бесплодных попыток урезонить своего скакуна я попросту намотал поводья на луку седла Жана. Теперь наши лошади резво бежали шаг в шаг, и у меня появилось желание поговорить.
А скажи ка мне, мой верный оруженосец, далеко ли еще до этого Вошнахауза?
Далеко, мой лорд, две недели пути.
Сколько?! Трястись в седле еще две недели?
Никак не меньше… огорченно кивнул он. Мы должны пересечь две реки, миновать несколько деревень и городков, потом, добравшись до моря, ехать вдоль побережья и…
Это очень длинная дорога, милорд, влезла Лия. Кстати, она то держалась в седле как заправская амазонка. Но другого выбора нет. Добрый король Плимутрок дал нам достаточно денег, и если кончится еда, мы всегда сможем ее купить.
Вообще то есть и другой путь… задумчиво протянул Бульдозер.
Нет другого пути! уперлась Лия, и рыцарь сразу дал задний ход.
Ну, в общем… конечно нет. Хотя, если бы… но все равно… Я разве против? Едем и едем… просто так короче… я подумал…
Жан, не юли! Что ты там бормочешь насчет другой дороги?
Да нет другой дороги, врет он!
Молчи, женщина, когда джигиты разговаривают! я грозно привстал в стременах и не совсем элегантно плюхнулся в седло. А ты говори толком, что, зачем и почему.
Жан опасливо глянул на мрачную Лию и быстро заговорил:
Мой отец говорил, что к морю можно выйти через Запущенные Земли. Это втрое быстрее. Мы бы за два дня доскакали! Но… Но там местность болотистая, и Тихое Пристанище никак не обойти.
Тихое Пристанище? Бабушкины сказки! Никакого такого Тихого Пристанища нет!
Лия!
Она гордо фыркнула и пустила своего коня вперед.
Лорд Скиминок, я говорю правду. Отец рассказывал, что Тихое Пристанище существует и он даже видел одного рыцаря, вырвавшегося оттуда. Это был сумасшедший, седой как снег, и глаза у него были прозрачные… Он все время улыбался и даже умер с улыбкой на белых губах. Умер от старости, от нежелания жить… а ему еще не было и тридцати…
Фу, Жан, не нагнетай обстановку. У меня уже уши покрылись инеем от страха. Лия! Вертай назад. Мне жутко интересно посмотреть на местные достопримечательности! И начнем, пожалуй, с Тихого Пристанища…
… Надо признать, что мои спутники особо и не брыкались. Возможно, все дело в средневековом фатализме: раз лорд так решил значит, это судьба. Но скорее всего другое… Бульдозер убелил себя в том, что я избавлю его от трусости, и верил мне безоглядно. Лия ворчала не меньше получаса и даже пару раз ткнула кулачком в массивную спину Жана, когда была уверена, что я этого не вижу. Но в конце концов все женщины чертовски любопытны. А есть ли оно, Тихое Пристанище? А что там? И почему его все боятся? Это же ужасно интересно! Мой оруженосец неплохо знал географию страны: уже к вечеру почва стала болотистой. Здесь решили заночевать. После короткого ужина из хлеба, вина и вяленого мяса мы с Лией легли спать, завернувшись в плащи и подстелив потники. Жан должен был поддерживать огонь и стоять на часах до полуночи. Потом моя смена. Лия возвысилась до звания каптенармуса или завхоза, так что ночные дежурства ей не угрожали. Хлопот хватало и с приготовлением еды, постелями, уходом за лошадьми и прочими житейскими делами. Уснул я почти мгновенно. И казалось, проснулся в ту же минуту. На самом деле прошло, наверное, часов пять… это не имеет значения. Разбудило меня… встряхивание за шиворот и острая сталь у горла! Костер почти догорел, но дополнительного освещения не требовалось на небе сияла полная луна. Вокруг стояло человек восемь, в жутком рванье и с уголовными рожами. В руках блестели ножи, а счастливые улыбки открывали гнилые обломки зубов. Двое держали бедную Лию, двое меня, причем один не торопился отвести свой дурацкий нож от моей шеи. Похоже, нас грабят! Трое негодяев уже потрошили наши сумки, а один по видимому, главарь внимательно разглядывал мой меч. Мой меч?! Меч Без Имени!
Положи на место, придурок! не своим голосом завопил я.
Прикажете снять ему голову, атаман? лезвие ножа уперлось мне в трахею.
Не торопись, Мясник… Я хочу насладиться их ужасом, мрачно улыбнулся вожак. Они умрут медленно…
Эй, парни, я не знаю, что вы там надумали, но, ей богу, вся эта комедия кончится плохо. Мы находимся на территории короля Плимутрока Первого, и вы напрасно думаете, что вам сойдет с рук нападение на его друзей!
Рыцарь… Главарь глядел на меня с каким то сожалением. Для нас нет разницы, кто ты. Друг или враг короля, богатый или бедный это все равно. Будь ты хоть духовное лицо, архиепископ, например, конец один. Для нас ты просто кусок мяса! он протянул ко мне правую руку, и я невольно отпрянул. Вместо кисти у него был протез искусно выкованная звериная лапа.
Волчий Коготь! выдохнула Лия.
Приятно сознавать, что ты приобрел некоторую известность.
Веселенькое дельце, пробормотал я и осекся. Жан! Рыцарь стоял на страже. Неужели они убили его? Главарь, казалось, был способен читать чужие мысли.
Ваш часовой? Он здесь. Это знаменитый Жан ле Буль де Зир, правда, слава его несколько иная… Бедняга и пикнуть не посмел, увидев блеск нашей стали. Где он там?
Привели рыдающего Бульдозера. Лия, бешено вырываясь, забилась в истерике.
Трус! Трус! Ты предал нас! Гадкий негодяй и трус!
Лорд Скиминок, я… я не хотел… я… Несчастного парня душили слезы. Меж тем двое разбойников, удерживавших девушку, радостно завопили:
Атаман! Это не слуга! Это настоящая девка!
Что ж, неплохо. Будет чем поразвлечься до ужина.
Я начал сатанеть. Они и вправду считают, что двое шизов с финками смогу удержать бывшего пограничника? Я не говорил, что служил на границе? А потом три года занимался в секции контактного каратэ? Правда, никакого пояса не заслужил, но драться в экстремальных ситуациях умел. И неплохо!
Отпустите девушку! я мягко перенес тяжесть тела на левую ногу, чуть отодвинув горло от ножа, и постарался максимально расслабить руки.
Мой лорд! Простите меня! Это шайка Волчьего Когтя… еще громче завыл мой оруженосец, падая на колени. Они… они едят человечье мясо!
Не плачь, мальчик… ухмыльнулся Волчий Коготь. Тебя мы убьем последним. А начнем, пожалуй, с этой непослушной девчонки. У нее под рубашкой наверняка спрятаны лакомые кусочки… Бандиты гнусно захохотали, даже те, кто рылся в сумках, и придвинулись ближе. Их глаза горели безумием и похотью, а с губ уже тягуче сползала слюна. В жизни не видел ничего омерзительнее! Бедная Лия, потеряв дар речи, смотрела на меня расширенными от отчаяния глазами. Что ж, это даже хорошо, что все они глядели именно на нее. Я быстро шагнул назад и, легко вырвав правую руку, перехватил кисть негодяя, державшего нож. Второй бандит не удержался на ногах и качнулся вперед. Он был тяжел и неповоротлив, так что по инерции сам напоролся брюхом на клинок своего же товарища. Моя помощь была минимальной. Помню, как, растолкав двоих, я рванулся к Лии, как вожак удивленно выставил мне навстречу свой когтистый протез. Тоби мае гери! Древняя школа бойцов Окинавы. Подпрыгиваешь вверх и в полете бьешь ногой в подбородок! Это страшный удар, им и шкаф свалить можно. Куда улетел Волчий Коготь, я не рассмотрел только пятки сверкнули в воздухе. А потом мир взорвался! Дикая боль в затылке, и земля ударила меня в лицо…

… Чем они меня? Башка прямо раскалывается… Наверно, вместо мозгов теперь один большой синяк. Вот гады! Сзади… Хотя чего и ожидать от такого хамья? Голос атамана вернул меня к действительности:
Прежде чем ты умрешь, я хочу знать, как это у тебя получилось.
Что именно? Я сплюнул.
Ты убил Большого Додо, вывернул руку Мяснику и едва не сломал мне челюсть! Как ты это делаешь? Я сам в прошлом служил в городской страже. Передо мной прошло много славных рыцарей, самые великие воины страны показывали свое искусство на ристалищах нашего города. Я знаю уйму приемов рукопашного боя, но то, что сделал ты…
Пока он болтал, у меня было время прийти в себя. В общем то ничего не изменилось. Ну разве что один бандит, скорчившись, лежал на земле, а меня держали уже трое. Их ножи недвусмысленным образом упирались мне в ребра. Бульдозер перестал реветь и сидел, уткнувшись носом в колени. Лия по прежнему находилась в лапах негодяев, но теперь основное внимание уделялось мне. Это лестно…
Так ты будешь говорить?
Запросто. Но я требую, чтобы вы отпустили моих людей.
Нет! отрезал Волчий Коготь. ты можешь лишь отсрочить их смерть и сделать ее безболезненной.
Ладно, ладно… Все равно этим приемам не научишься за один раз.
Что ж ты будешь жить, пока учишь.
А они?
Они умрут! Лицо вожака выражало непреклонную решимость. мы голодны. К тому же твоя любовница просто очаровала нас.
Она не любовница! зарычал я.
Зачем же ты таскаешь ее за собой?
Если вы не отпустите их, я не стану никого учить! честно говоря, мое упрямство проистекало от отчаяния.
Волчий Коготь в

| Содержание | Следующий вопрос

 

Внимание!

1. Все книги являются собственностью их авторов.
2. Предназначены для частного просмотра.
3.Любое коммерческое использование категорически запрещено.

 

 


In-Server & Artificial Intelligence

Контакты

317197170

support[@]allk.ru

 

Ссылки

Art