Всего книг:

826

Последнее обновление:

 2008-07-25 16:42:12

 

Искать

 

 


 

Нас считают!


Яндекс цитирования

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Лаймен Фрэнк Баум - Дороти и Волшебник в Стране Оз 4 : Часть 2

Allk.Ru - Все книги!

 

 

 

Лаймен Фрэнк Баум - Дороти и Волшебник в Стране Оз 4:Часть 2

 5. ДОРОТИ СРЫВАЕТ ПРИНЦЕССУ

Слова овощного Принца, от которых так и повеяло сыростью и могильным холодом, не прибавили бодрости нашим путешественникам. Тем не менее, исполняя его приказание, они тронулись в обратный путь и вскоре вышли за пределы ограды. Мрачные и подавленные, дети шли молча. Вдруг Волшебник тихонько коснулся плеча Дороти:
– Постой ка!
– Что такое? – спросила девочка.
– А не сорвать ли нам Принцессу Крови? – зашептал Волшебник. – Я уверен, что она вполне созрела и как только оживет и станет правительницей, отнесется к нам куда благосклоннее, чем бессердечный Принц.
– Отличная мысль! – с облегчением воскликнула Дороти. – Давайте сорвем ее сейчас же, пока не заметил звездный правитель.
Они побежали назад к Королевскому Кусту и взяли прелестную Принцессу за обе руки.
– Три четыре, тащи! – скомандовала Дороти, и они потянули на себя царственную девицу. Стебель хрустнул и отделился от ее ступней. Принцесса оказалась такой легкой, что Волшебник и Дороти смогли мягко опустить ее на землю.
Прелестное создание тотчас потерло кулачком глаза, поправило выбившийся локон, окинуло взглядом сад и, весьма грациозно кивнув, произнесло мелодичным, исполненным чувства голосом:
– Благодарю вас.
– Приветствуем ваше королевское высочество! – Волшебник преклонил колени и поцеловал ей руку.
В эту минуту послышался голос Принца, призывавший их поторапливаться, а мгновение спустя он и сам появился внутри ограды в сопровождении нескольких слуг.
Принцесса повернулась к нему, а Принц при виде ее замер на месте и весь задрожал.
– Вы причинили мне много зла и навредили бы еще больше, если бы не эти чужестранцы, – произнесла царственная девица с большим достоинством. Меня можно и нужно было сорвать еще на прошлой неделе, и только ваш эгоизм и властолюбие виной тому, что я продолжала произрастать безгласно на моем кусте.
– Я не подозревал о том, что вы уже дозрели, – пролепетал Принц слабым голосом.
– Подайте мне сюда Звезду Королевской Власти! – потребовала она.
Принц нехотя снял сияющую звезду со своего лба и возложил ее на чело Принцессы. Тотчас все присутствующие низко поклонились ей, а Принц повернулся и, никому уже не нужный, побрел прочь. О том, что с ним стало после, наши друзья так никогда и не узнали.
Теперь жители Мангабу выстроились в колонну и двинулись к Стеклянному Городу, сопровождая новую правительницу к ее дворцу, где должны были состояться подобающие случаю торжества. Большинство шагало по земле, но Принцесса шествовала по воздуху над их головами в доказательство своей избранности и особой возвышенности.
Теперь никто, казалось, не обращал внимания на путешественников, поэтому Дороти, Зеб и Волшебник отстали от процессии и пошли гулять среди садов и огородов. Они не давали себе труда переходить ручьи по мостикам, а, подойдя к потоку, запросто шагали поверх него на другую сторону.
Это было ни с чем не сравнимое ощущение, и Дороти заметила:
– Интересно, почему мы можем так легко ходить по воздуху?
– Может быть, потому, – предположил Волшебник, – что находимся близко к центру Земли, где сила притяжения очень слаба. Но я и раньше замечал, что в волшебных странах происходят порой самые невероятные вещи.
– А это волшебная страна? – спросил мальчик.
– Конечно, – быстро ответила Дороти. – Только в волшебной стране живут овощные люди, только в волшебной стране Эврика и Джим могут разговаривать не хуже нашего.
– Что правда, то правда, – задумчиво согласился Зеб.
В садах они нашли клубнику, дыни и еще какието им не известные, но очень вкусные фрукты, которых они наелись до отвала. Котенок замучил всех постоянными требованиями молока и мяса.
Он все время ворчал на Волшебника за то, что тот при помощи своих чар не мог сотворить ему даже блюдца молока.
Они сидели на траве, наблюдая за Джимом, который, не переставая, жевал. И тут Эврика промяукал:
– Я думаю, он вообще не волшебник!
– Ты совершенно прав, – отвечал тот. – В точном значении этого слова я никакой не волшебник, а только фокусник.
– Оз всегда был большим фокусником, – согласилась Дороти. – Я его давно знаю.
– Если так, – заметил мальчик, – то как же он смог проделать эту поразительную штуку с девятью поросятами?
– Не знаю, – призналась Дороти. – Скорее всего, здесь какое то надувательство.
– Совершенно верно, – кивнул Волшебник. – Мне было необходимо обмануть этого урода Колдуна, и Принца, и всех их глупых подданных, но вам, друзья мои, я готов признаться, что это был всего лишь ловкий фокус.
– Но я же видел поросят собственными глазами! – воскликнул Зеб.
– И я тоже, – промурлыкал котик.
– Еще бы вы их не видели, – отвечал Волшебник. – Они существуют на самом деле и сейчас сидят в моем жилетном кармане. Но разделение их на части, а потом составление воедино – ловкость рук, не более.
– Покажи нам скорее своих поросят, – нетерпеливо потребовал Эврика.
Маленький человечек осторожно опустил руку в карман и достал оттуда одного за другим крошечных поросят и поставил их на траву. Поросята забегали вокруг и стали щипать нежные молодые побеги травы.
– Они тоже голодные, – пояснил Волшебник.
– Ой, какие миленькие! – восхитилась Дороти, ловя одного и ласково его гладя.
– Осторожно! – завизжал поросенок. – Ты меня раздавишь!
– Боже мой! – в изумлении пробормотал Волшебник. – Они заговорили!
– Можно мне съесть одного? – умоляюще попросил котенок. – Я ужасно голоден.
– Что ты, Эврика, – укоризненно сказала Дороти, – о чем ты просишь! Съесть этих милых крошек?! Ни в коем случае!
– Нельзя, никак нельзя! – хрюкнул другой поросенок, встревоженно оглядываясь на кота. – Уж эти мне ужасные котищи!
– Я не ужасный, – мяукнул Эврика. – Я просто голодный.
– Ты не посмеешь съесть моих поросят, даже если будешь умирать с голоду, – строго заявил Волшебник. – Ведь только с их помощью я могу доказать, что я Волшебник.
– Почему они такие маленькие? – спросила Дороти. – Я никогда не видела таких маленьких поросят.
– Они с острова Тини Вини, – пояснил Волшебник, – где все маленькое, потому что и сам остров невелик. Один моряк привез их в Лос Анджелес и продал мне за девять билетов в цирк.
– Но чем же мне тогда питаться? – ныл Эврика, усевшись перед Дороти и просительно заглядывая ей в лицо. – Здесь нет коров, которые давали бы молоко, нет ни одной мыши, ни даже кузнечика. Если мне нельзя съесть поросенка, сажайте уж меня сразу в землю, и пусть вырастает кошачий хвост.
– Идея! – воскликнул Волшебник. – В этих ручьях должна водиться рыба. Ты же любишь рыбу?
– Рыбу! – вскричал котенок. – Люблю ли я рыбу! Да она еще лучше молочных поросят и даже лучше молока!
– Тогда я постараюсь поймать для тебя что нибудь, – отвечал Волшебник.
– А вдруг и рыба окажется овощной, как все в этой стране? – забеспокоился котик.
– Думаю, что нет. Рыбы ведь не животные, они чем то ближе к овощам: такие же холодные и сырые. Почему бы им не водиться в реках этой удивительной страны?
Волшебник согнул булавку, сделал из нее крючок, потом пошарил в кармане и нашел там моток бечевки. Приманки у него никакой не оказалось, кроме красивого алого цветка. Но он знал, что рыбу легко одурачить, приманив чем нибудь ярким, и решил попробовать ловить на цветок. Опустив конец лесы в воду ближайшего ручья, он вскоре почувствовал резкий рывок, – клюнуло! – и минуту спустя на берегу уже билась в отчаянии огромная рыбина.
Рыба была жирная и крупная. Чешуя ее сверкала, как целая коллекция бриллиантов. Но путешественникам не пришлось долго любоваться ею, потому что Эврика вмиг подскочил, поймал рыбу лапами, и через несколько мгновений от нее уже ничего не осталось.
– Ах, Эврика! – закричала Дороти. – Неужели ты съел ее всю вместе с костями?
– Если были кости, то и с костями, – отвечал котик, безмятежно умывая мордочку после еды. – Только не думаю, что у этой рыбины были кости, потому что мне как будто ничего не царапало горло.
– Нельзя быть таким жадным, – наставительно сказала девочка.
– Нельзя быть таким голодным, – парировал кот.
Поросята, сбившись в кучку, испуганно наблюдали за происходящим.
– Ужасные создания эти кошки! – воскликнул один из них.
– Счастье еще, что мы не рыбы, – добавил другой.
– Не волнуйтесь, – успокаивающе прошептала Дороти, – я не дам вас в обиду.
Тут она вспомнила, что в ее саквояже, в углу, лежит одно или два печенья, оставшиеся от завтрака в поезде. Дороти сходила к коляске и принесла их. Эврика поморщился при виде такого угощения, но поросятки дружно захрюкали и вмиг все съели.
– А теперь, если Джим уже наелся розовой травы, отправимся ка мы в город, – предложил Волшебник.
Конь, пасшийся неподалеку, со вздохом поднял голову.
– Я уж решил наесться до отвала, коль есть такая возможность. В дороге когда еще поешь! Но я готов тронуться в путь, когда пожелаете.
Волшебник опять спрятал поросят в жилетный карман, где они немедля уснули, трое пассажиров уселись в коляску, и Джим зашагал назад в город.
– Где бы нам переночевать? – размышляла вслух девочка.
– Я полагаю, мы можем разместиться в доме Колдуна, – отозвался Волшебник, – ведь Принц предложил мне занять его место на то время, пока созревает новый Колдун, и я надеюсь, что Принцесса оставит его предложение в силе.
С этим все согласились. Вскоре они выехали на городскую площадь, и Джим втащил коляску прямо во дворец через двери башенного зала.
– Не очень то здесь уютно, – сказала Дороти, оглядывая огромный пустой зал. – Но, во всяком случае, есть крыша над головой.
– А что это там вверху за дыры? – заинтересовался мальчик, указывая на отверстия под самым куполом башни.
– Похоже, выходы на чердак, – предположила Дороти, – только туда не ведет почему то никакой лестницы.
– Ты забыла, что лестницы здесь не нужны, – напомнил Волшебник. – Давайте поднимемся и посмотрим, что там.
С этими словами он начал подниматься по воздуху, а Дороти и Зеб последовали за ним. Это было все равно, что карабкаться на крутую гору, и, добравшись до цели, они изрядно запыхались. Дверцы, как оказалось, вели в залы, расположенные в верхней части дворца. За ними находилось множество маленьких комнат, обставленных стеклянной мебелью: здесь были и скамейки, и столы, и кресла, только кроватей не было совсем.
– Неужели эти люди никогда не спят? – недоуменно сказала девочка.
– А зачем, если у них здесь, как видно, вообще не бывает ночей, – отвечал Зеб. – Цветные солнца стоят так же высоко, как в час, когда мы прилетели. Если они не заходят, то, стало быть, не бывает и ночи.
– Ты совершенно прав, – согласился Волшебник. – Но сам я уже не помню, когда спал, и ног под собой не чую от усталости. Так что я прилягу, пожалуй, на одну из этих стеклянных скамеек и посплю.
– И я тоже, – подхватила Дороти.
Она выбрала себе под спальню уютную комнатку в дальнем конце коридора. Зеб снова спустился вниз и распряг Джима. Тот, почувствовав себя наконец свободным от упряжи, прошелся несколько раз туда сюда и тоже завалился спать. Эврика, свернувшись клубочком, удобно пристроился подле его большого костлявого тела. А сам мальчик зашел в одну из верхних комнат и, несмотря на то, что стеклянная скамья была донельзя жесткой, мгновенно уснул.

6. МАНГАБУКИ СТАНОВЯТСЯ ОПАСНЫМИ

Когда Волшебник проснулся, шесть цветных солнц стояли над Страной Мангабуков все на том же, неизменном месте. Выспался он отлично и чувствовал себя бодрым и отдохнувшим. Сквозь стеклянную стенку в соседней комнате он увидел Зеба. Тот тоже уже проснулся и сидел на скамейке, потягиваясь и сладко зевая. Волшебник зашел к нему и сказал:
– Думаю, Зеб, что мой воздушный шар едва ли еще пригодится мне в этой чудной стране. Я, пожалуй, оставлю его на площади, там, где он упал. Но в корзине кое что может нам пригодиться. Не мог бы ты сходить и принести сюда мой чемоданчик, два фонаря и банку керосина из под сиденья? Со всем прочим я расстанусь без сожаления.
Мальчик охотно отправился исполнять поручение. Когда он вернулся, проснулась Дороти.
Втроем они стали держать совет, что делать дальше, но, увы, ничего хорошего так и не придумали.
– Не нравятся мне эти овощелюди, – призналась девочка. – Холодные и рыхлые, как капуста, хотя и приятные на вид.
– А все потому, что в их жилах течет холодная кровь, – заметил Волшебник.
– К тому же у них нет сердца, и они никого не любят, даже самих себя, – мрачно добавил мальчик.
– Принцесса прелестна, – задумчиво продолжала Дороти, – но даже и к ней у меня не лежит сердце. Если бы было куда отсюда бежать, я бы убежала.
– Но куда? – воскликнул Волшебник.
– Не знаю, – развела руками девочка.
Тут они услышали голос Джима и, поспешив на зов, увидели с балкона, что в дом Колдуна входит Принцесса с целой толпой своих подданных.
Они спустились вниз, чтобы приветствовать прекрасную овощедевицу, которая сделала им следующее заявление:
– Я спросила совета у моих мудрецов, и мы решили, что люди из плоти, то есть вы, – чужие в Стране Мангабуков и не должны здесь оставаться.
– Но как нам отсюда выбраться? – спросила Дороти.
– Раз вы не можете выбраться, вас следует уничтожить, – был ответ.
– Каким же образом? – обеспокоился Волшебник.
– Вас троих мы отведем в Сад Ползучих Лиан, – ответила Принцесса, – и очень скоро они раздавят и сожрут ваши тела, отчего сами будут расти еще быстрее. Ваших животных мы загоним в горы и сбросим там в Черную Яму. Таким образом наша страна очистится от незваных гостей.
– Но вам же нужен колдун, – поторопился напомнить Волшебник. – Ни один из тех, что растут на кусте в саду, еще не созрел. К тому же я не в пример искуснее. Зачем вам уничтожать меня?
– Это верно, колдун нам нужен, – признала Принцесса. – Впрочем, мне доложили, что у нас есть запасной, который вот вот дозреет и сможет занять место Гвига, безвременно разрубленного тобою пополам. Ты можешь показать мне свое искусство, а я решу; стоит ли уничтожать тебя вместе с остальными.
Волшебник поклонился публике и повторил свой знаменитый фокус с появлением девяти крошечных поросят и последующим их исчезновением. Принцесса взирала на необыкновенных хрюшек со всем изумлением, на какое только способна овощная персона. Однако в конце представления она процедила сквозь зубы:
– Неплохое чудо. Жаль только, пользы от него никакой нет. Что ты еще умеешь делать?
Волшебник задумался. Он мог удерживать шпагу на кончике носа, но это вряд ли удовлетворило бы Принцессу.
Тут взгляд его упал на фонари и банку керосина, принесенные Зебом из корзины воздушного шара, и эти самые что ни на есть обыкновенные предметы навели его на удачную мысль.
– Ваше высочество, – сказал он, – я сотворю для вас два солнца, прежде никем не виданные, а также представлю вашему взору разрушителя куда более ужасного, чем Ползучие Лианы.
Он поставил Дороти по правую руку от себя, мальчика по левую и водрузил им на головы по фонарю.
– Только не смейтесь, – шепнул он при этом, – а то все испортите.
Напустив на лицо выражение чрезвычайной важности и торжественности. Волшебник вынул коробок спичек и зажег оба фонаря. Света они давали не так много по сравнению с сиянием гигантских цветных солнц, но горели ровно и ясно. Как бы то ни было, на Мангабуков они произвели огромное впечатление, ведь местные жители никогда не видели иного света, кроме солнечного.
Потом Волшебник плеснул керосина на стеклянный пол, так что получилась довольно большая лужа. Когда он поджег керосин, пламя взметнулось ввысь сотней языков. Зрители были сражены.
– А теперь, ваше высочество, – воскликнул Волшебник, – те из ваших советников, кто предлагал отвести нас в Сад Ползучих Лиан, пусть шагнут в этот круг огня. Если совет хорош и они правы, им ничто не грозит. Но если совет плох, огонь их тут же усушит.
Советникам это предложение пришлось совсем не по вкусу. Но Принцесса отдала приказ, и они подчинились один за другим. Пришлось им не сладко воздух вскоре наполнился ароматом печеной картошки Немалое число Мангабуков попадало на пол без чувств, их тут же оттащили подальше от огня, но все равно они так усохли, что их оставалось теперь лишь высадить в землю.
– Вне всякого сомнения, – обратилась Принцесса к Волшебнику, – вы самый могущественный колдун из всех нам известных Поскольку теперь совершенно ясно, что мои мудрецы ошибались, так и быть, я избавлю вас троих от ужасного Сада Ползучих Лиан, но ваших животных все равно ждет Черная Яма – терпеть их рядом с собой мои подданные ни в коем случае не желают.
Волшебник был так доволен тем, что удалось спасти Дороти, Зеба и себя, что ничего на это не возразил Но когда Принцесса ушла, Джим и Эврика закричали наперебой, что не хотят отправляться в Черную Яму. Дороти пообещала им сделать все, чтобы спасти их от гибели.
На протяжении двух или трех дней – если называть днями промежутки между сном, ведь темноты, разделяющий сутки, в этой стране не наступало – наших друзей никто не беспокоил. Им было позволено жить в доме Колдуна, как в собственном, и бродить беспрепятственно по садам в поисках пищи.
Однажды они оказались вблизи Сада Ползучих Лиан и прошли над ним высоко по воздуху, поглядывая вниз с интересом и опаской Друзья увидели плотное скопление толстых зеленых лиан, которые переплетались и извивались, напоминая огромное змеиное гнездо Лианы душили все, что попадало в их цепкие объятия, и наши путешественники еще раз поблагодарили судьбу за то, что им удалось избежать этой участи.
Ложась спать. Волшебник каждый раз доставал из кармана поросят и позволял им побегать по комнате, чтобы развлечь окружающих и немного размяться. Но однажды поросята заметили, что стеклянная дверь приоткрыта, выскользнули в зал, а оттуда по воздуху спустились на нижний этаж. К этому времени они успели уже подружиться с Эврикой и поэтому сразу устремились к котенку, дремавшему под боком у Джима, и начали его тормошить.
Конь, который никогда не спал подолгу, поднял голову и теперь добродушно следил за игрой поросят и котенка.
– Повежливей! – покрикивал он, когда Эврика опрокидывал кого то из поросят и начинал катать его лапой, но поросятам это, похоже, нравилось, они от души веселились.
Неожиданно комната заполнилась молчаливыми и мрачными Мангабуками. Каждый из овощелюдей нес сук, покрытый шипами, и воинственно тыкал им в сторону коня, котенка и порося г.
– Эй, бросьте вы это баловство! – сердито заржал Джим. Но после того как его пару раз укололи, он вскочил в испуге на ноги и запрыгал, увертываясь от колючек.
Мангабуки окружили их со всех сторон, оставив открытым лишь проход к дверям. Животные медленно отступали, пока наконец не оказались на улице, где стояло еще больше местных жителей с колючками. По прежнему не говоря ни слова, они погнали бедняг вдоль по улице. Джим изо всех сил старался не наступить на крошечных поросят, которые метались у него под ногами, хрюкая и визжа. Эврика фыркал и огрызался, стараясь защитить себя и малышей от уколов. Медленно, но неотступно безжалостные Мангабуки гнали их по дороге, пока наконец город не остался позади. Перед ними простиралась широкая равнина, за нею начинались горы.
– Что все это значит? – растерянно спросил конь, увертываясь от очередной колючки.
– Боюсь, они гонят нас к Черной Яме, в которую грозили бросить, – ответил котенок. – Будь я ростом с тебя, Джим, я бы дал бой этим жалким корнеплодам!
– А что бы именно ты сделал? – осведомился Джим.
– Я бы начал брыкаться своими длинными ногами, обутыми в железные подковы.
– Ладно, – сказал конь, – так я и сделаю. В следующее мгновение он попятился неожиданно в направлении толпы Мангабуков и что было силы взбрыкнул задними ногами. Одним ударом он побил и повалил на землю дюжину врагов и, воодушевленный успехом, продолжал наступать на овощную толпу, рассеивая ее и повергая в бегство трусов. Эврика помогал ему как мог, яростно царапаясь и кусаясь. Котенок нанес таким образом немалый ущерб овощным физиономиям и оказался для Мангабуков не менее грозным противником, чем конь.
Однако силы были слишком неравными, и держать оборону долго наши друзья не могли. Джим и Эврика устали, и, хотя поле боя быстро покрылось помятыми и поколоченными Мангабуками, друзьям пришлось в конце концов сдаться и, подчиняясь силе, отступить к горе.

7. В ЧЕРНУЮ ДЫРУ И ОБРАТНО

Вблизи гора представляла собой огромную цельную глыбу темно зеленого стекла и выглядела очень мрачной. Посредине крутого склона чернела пещера. Радужные лучи цветных солнц освещали лишь вход в нее – дальше царила вечная ночь.
Мангабуки загнали коня, котенка и поросят в эту черную дыру, следом запихнули коляску – оказалось, что они тащили ее на себе всю дорогу от замка, – и начали громоздить у входа стеклянные валуны, намереваясь замуровать пленников заживо.
– Горе, горе! – воскликнул Джим. – Вот и настал конец нашим приключениям.
– Если бы здесь был Волшебник, – причитал, всхлипывая, один из поросят, – уж он бы не дал нас в обиду.
– Надо было позвать его и Дороти, лишь только на нас напали, – согласился Эврика. – Но ничего, друзья мои, мужайтесь, я постараюсь добраться до хозяев и привести их сюда на подмогу.
Вход в пещеру был почти весь завален, но котенок успел прыгнуть в еще оставшееся отверстие и бросился стремглав бежать по воздуху. Мангабуки видели, конечно, как он убегал, и некоторые пытались даже достать его своими колючками или догнать по воздуху. Однако Эврика был легче любого из Мангабуков, и если они могли подняться над землей всего на пятьдесят метров, котенок с легкостью взлетел на все сто. Он бежал высоко над головами своих преследователей и вскоре оставил их позади. Беспрепятственно достигнув города и дворца, он вошел в окно второго этажа и разбудил Дороти.
Узнав о случившемся, девочка сразу же разбудила Волшебника и Зеба, и они немедля снарядились выручать Джима и поросят. Волшебник взял чемоданчик, который оказался довольно тяжелым, а Зеб – два фонаря и банку керосина. Плетеный саквояж Дороти остался лежать под сиденьем коляски, туда же по счастливой случайности мальчик засунул упряжь, когда распрягал Джима накануне. Поэтому девочке нечего было нести, кроме котенка. Она прижимала его к груди и как могла утешала, успокаивала, чувствуя, как отчаянно колотится его сердечко.
Их уход из дворца Колдуна не остался, конечно, незамеченным. Впрочем, никто и не подумал преградить им путь. Они двигались в направлении горы совершенно свободно, зато следом шла огромная толпа овощелюдей, отрезая им путь к отступлению.
Вскоре они подошли к горе, где продолжало трудиться множество Мангабуков во главе с Принцессой: они загромождали вход в пещеру стеклянными булыжниками.
– Остановитесь, я вам приказываю! – сердито вскричал Волшебник и принялся отбрасывать камни, чтобы освободить Джима и поросят.
И опять ему в этом никто не мешал. Мангабуки отступили и молча смотрели на то, как растет дыра в возведенной ими стене. Но когда дыра стала уже довольно большой, они вдруг все разом бросились вперед, выставив перед собой свои колючки.
Дороти, чтобы избежать уколов, тут же прыгнула в отверстие. Зеб и Волшебник после тщетной попытки оказать сопротивление укрылись там же. Тогда Мангабуки принялись снова громоздить стеклянный завал, намереваясь, как понял наконец Волшебник, заживо похоронить их в горе. Своей догадкой он поделился тут же с детьми.
– Что же нам делать, милые мои? Прорваться наружу и драться?
– Что пользы? – возразила Дороти. – Лучше уж умереть здесь, чем остаться жить среди жестоких и бессердечных овощелюдей.
– И я так думаю, – сказал Зеб, осматривая свои царапины. – Хватит с меня этих Мангабуков.
– Ладно, – отвечал Волшебник, – главное – мы вместе, что бы ни случилось. Но долго сидеть в этой пещере мы тоже не сможем.
Заметив, что света становится все меньше, он поднял своих поросят, любовно погладил каждого по головке и бережно положил в карман.
Зеб чиркнул спичкой и засветил один из фонарей. Лучи цветных солнц теперь скрылись от них навеки: в стене, отделившей их тюрьму от Страны Мангабуков, не осталось ни щелочки.
– Интересно, большая эта пещера? – спросила Дороти.
– Давайте проверим, – предложил Зеб. Он двинулся вперед с фонарем, Дороти и Волшебник за ним. Пещера не заканчивалась слепой стеной, как им показалось вначале, ход вел вперед и вверх сквозь стеклянную скалу в направлении, которое обещало вывести их на склон, противоположный Стране Мангабуков.
– Дорога вполне приличная, – заключил Волшебник. – Идя по ней, мы почти наверняка попадем в какое нибудь место, не в пример более приятное, чем Черная Яма. Я полагаю, что овощелюди, боясь темноты, никогда не заходили в эту пещеру. Но у нас, к счастью, есть фонари, чтобы освещать себе путь. Поэтому я советую двигаться вперед и выяснить, куда ведет этот туннель.
Все охотно согласились с этим здравым предложением, и мальчик тут же начал запрягать Джима. Когда все было готово, троица заняла свои места на сиденье, и Джим осторожно двинулся вперед. Зеб правил, а Волшебник и Дороти держали по бокам коляски зажженные фонари, чтобы освещать коню дорогу.
Порой туннель сужался так, что колеса царапали о стены, порой он расширялся до размеров уличной мостовой, но пол оставался неизменно ровным и гладким, и долгое время путешествие протекало без приключений. Время от времени Джим останавливался, чтобы передохнуть, потому что подъем был довольно крутой и утомительный.
– Мы сейчас должны быть на уровне шести цветных солнц, – прикинула Дороти. – Я и не подозревала о том, что гора настолько высока.
– Страна Мангабуков, надо думать, осталась далеко позади, – добавил Зеб, – ведь за все время пути мы ни разу не сворачивали.
Они ехали все дальше и дальше, и как раз в тот момент, когда Джим окончательно изнемог, в туннеле неожиданно посветлело, да так, что Зеб поспешил задуть фонари, чтобы сэкономить керосин.
То был обычный дневной белый свет, что всех несказанно обрадовало, ибо глаза их уже устали от радужного освещения с его игрой разноцветных лучей. Внутри туннель напоминал теперь длинную подзорную трубу, а уклон его стал более пологим. Джим прибавил шагу, спеша выбраться из темноты, и уже через несколько минут они стояли на наружном склоне горы. Прямо под ними простиралась незнакомая, дивной красоты местность.

8. ДОЛИНА ГОЛОСОВ

Пройдя сквозь стеклянную гору, путешественники оказались у края прекрасной долины, имевшей форму чаши и окаймленной с двух сторон высокими остроконечными горами, а с двух других – отлогими лесистыми холмами. Долина была покрыта чудесными лужайками и садами, их пересекали аккуратные, посыпанные гравием дорожки. Тут и там виднелись рощи из рослых могучих деревьев. На них красовались румяные плоды, в земном мире совершенно неведомые. Быстрые прозрачные ручьи бежали меж цветущих берегов, вдоль которых рассыпались странные на вид, но очень живописные домики. Они стояли не кучками, как в деревнях или городах, но каждый сам по себе в окружении полей, садов и огородов.
Путешественники любовались чудесным видом, жадно вдыхая благоуханный воздух, казавшийся особенно сладким после спертой атмосферы туннеля. Несколько минут прошло в молчании, лишь постепенно глаз начинал улавливать в восхитительном пейзаже кое какие странности. Вопервых, освещалась долина из некоего неведомого источника: в синем небе не было ни солнца, ни луны, но все вокруг было залито ясным и сильным светом. Вторым, еще более странным обстоятельством было видимое отсутствие в этой благословенной местности каких бы то ни было обитателей. С возвышения, на котором стояли наши герои, они могли окинуть взором всю долину целиком, но не могли в ней заметить ни единого движущегося предмета или фигуры. Как будто все в одночасье таинственным образом отсюда исчезли.
Гора по эту сторону была не из стекла, а из камня, напоминающего гранит. С большим трудом и даже с риском для жизни Джим долго тащил коляску по каменистым тропам, пока экипаж не очутился наконец на зеленой лужайке. Здесь начинались уже дорожки, сады и огороды. Но до ближайшего домика было еще довольно далеко.
– Ах, как тут чудесно! – радостно воскликнула Дороти, первой выпрыгивая из коляски и выпуская Эврику побегать по мягкой бархатистой траве.
– Ничего не скажешь, – отозвался Зеб, – нам здорово повезло, что мы унесли ноги от овощемучителей.
– А неплохо было бы, – заметил Волшебник, оглядываясь, – поселиться здесь навсегда. Более привлекательного места, я уверен, мы нигде не найдем.
Он достал из кармана поросят и позволил им побегать по траве, а Джим попробовал на вкус зеленый стебелек и объявил, что новая страна его вполне устраивает.
– Однако здесь мы не можем ходить по воздуху, – сообщил Эврика, который попробовал было проделать это и полетел кувырком.
Никого это особенно не расстроило, а Волшебник предположил, что они теперь ближе к поверхности Земли, чем были в Стране Мангабуков, поскольку все выглядит привычнее и естественнее.
– Но где же здешние обитатели? – удивлялся Эврика.
Волшебник покачал лысой головой:
– Ума не приложу!
Послышалось птичье щебетание, но птицы не было видно. Друзья медленно шли по тропе, ведущей к ближайшему домику, поросята, резвясь, бежали за ними, а Джим останавливался на каждом шагу, чтобы пощипать свежей травки.
По дороге они заметили низенькое растение с широкими развесистыми листьями, среди которых рос плод величиной с персик. Этот плод был так живописен и ароматен и выглядел таким аппетитным, что Дороти остановилась и воскликнула:
– Как вы думаете, что это?
Девочка протянула руку, чтобы сорвать чудесный фрукт, но девять поросят, уже успевшие к нему принюхаться, опередили ее и принялись с жадностью поглощать плод.
– Видать, вкусный, – рассудил Зеб. – Гляди, как уплетают за обе щеки, разбойники.
– Но где же они? – спросила вдруг Дороти в изумлении.
Все посмотрели на то место, где только что были поросята: там было пусто.
– О Боже! – вскричал Волшебник. – Они убежали, я и не заметил, куда. Может, вы видели?
– Нет! – ответили мальчик и девочка в один голос.
– Домой, домой, мои крошки! – сзывал своих питомцев перепуганный хозяин.
Откуда– то снизу, прямо из под ног доносились хрюканье и визг, но ни одного поросенка не было видно.
– Где же вы? – недоумевал Оз.
– Мы тут, – пискнул кто то. – Разве ты нас не видишь?
– Нет, – озадаченно сказал Волшебник.
– А мы тебя видим, – хихикнул один из поросят.
Оз наклонился, пошарил рукой и почти тут же нащупал маленькое жирное тельце. Он поднял его, но увидеть то, что держал на ладони, не мог.
– Оч чень странно, – протянул он задумчиво. – Хотите верьте, хотите нет, но поросята стали невидимыми.
– Я знаю, – вскричал китенок. – это все потому, что они съели персик!
– Это был не персик, Эврика, – возразила Дороти. – Впрочем, не похоже, что он был ядовитым.
– Он был ужасно вкусный, Дороти, – сообщил один из поросят.
– Мы и еще съедим, если найдем, – добавил другой.
– Но мы не должны их пробовать ни при каких обстоятельствах, – предостерег детей Волшебник, – не то все станем невидимыми и потеряем друг друга. Если кому то из вас попадется подобный плод, лучше его не трогать.
Одного за другим он подозвал к себе поросят, нащупал каждого и спрятал их по очереди в карман, потом застегнул сюртук на все пуговицы и только тогда успокоился наконец за своих питомцев.
Наши герои продолжали путь и вскоре приблизились к дому. Все здесь радовало глаз: крыльцо обрамлено зеленым вьюнком, двери распахнуты, а в гостиной стол накрыт на четверых. На столе – тарелки, ножи и вилки, блюда с хлебом, мясом и фруктами. От жаркого шел восхитительный запах, а ножи и вилки танцевали в воздухе самым невероятным образом. При всем том в комнате не было ни души.
– Вот смешно! – воскликнула Дороти, которая вместе с Зебом и Волшебником так и застыла в дверях, пораженная этим зрелищем.
Ответом ей был взрыв веселого хохота, ножи и вилки со звоном попадали на тарелки. Один из стульев сам собой отодвинулся от стола. Все это было так удивительно и непонятно, что Дороти едва не бросилась бежать прочь со страха.
– Тут кто то пришел, мама! – раздался высокий детский голосок.
– Вижу, милочка, – ответил мягкий женский голос.
– Что вам надо? – спросил третий голос, низкий и грубый.
– Вот это да! – охнул Волшебник. – В этой комнате, кажется, кто то есть?
– А вы как думали? – отозвался мужской голос.
– Но вы – простите мне мой нелепый вопрос, – надо полагать, невидимки?
– Конечно, – ответил со смехом женский голос. – Других вы и не встретите в Долине Во.
– Ах, ну конечно, – пробормотал Волшебник. – Дело в том, что все прочие люди, встречавшиеся мне до сих пор, были очень даже видимы.
– Откуда же вы родом? – полюбопытствовала женщина.
– Мы живем на поверхности Земли, – объяснил Волшебник, – но недавно, во время землетрясения, провалились в трещину и угодили в Страну Мангабуков.
– О, это ужасные существа! – воскликнул женский голос. – Мы о них тоже слышали.
– Они замуровали нас в горе, – продолжал Волшебник, – но мы нашли в ней сквозной туннель и по нему выбрались сюда. Как вы называете это чудное место?
– Долина Во.
– Спасибо. Нам не у кого было спросить. По дороге не встретилось ни души, поэтому мы и явились к вам в дом.
– Вы, может быть, голодны? – осведомился женский голос.
– Я бы, пожалуй, не отказалась поесть, – призналась Дороти.
– Я тоже, – кивнул Зеб.
– Но мы вовсе не хотели бы вас беспокоить, уверяю вас, – торопливо вставил Волшебник.
– Никакого беспокойства, – возразил на это мужской голос уже куда более любезно. – Угощайтесь, будьте как дома.
При этом голос раздался так близко от Зеба, что он отскочил в сторону, как ужаленный. Два детских голоска весело расхохотались, и это совершенно успокоило Дороти, решившую, что в обществе столь жизнерадостных людей им не может грозить никакая опасность, даже если эти люди невидимы.
– Что за странное животное щиплет траву у нас под окном? – спросил мужской голос.
– Это конь, – сказала девочка. – Его зовут Джим.
– А на что он годен? – последовал вопрос.
– Он тащит коляску, в которую, как видите, впряжен, и мы в ней ездим вместо того, чтобы ходить пешком, – объяснила девочка.
– А драться он умеет? – продолжал расспрашивать мужской голос.
– Нет! Только брыкаться и немножко кусаться, но это, конечно, не настоящая драка, – ответила Дороти.
– Плохо тогда ему придется, если встретит медведей, – посочувствовал один из детских голосов.
– Медведей! – воскликнула Дороти. – Здесь что же, водятся медведи?
– Это наша беда, – посетовал человек невидимка. – В Долине Во бродит множество огромных хищных медведей, они сжирают всякого, кого поймают. Но поскольку мы все здесь невидимы, им редко кого удается поймать.
– А медведи тоже невидимы? – поинтересовалась девочка.
– Да, они ведь тоже обожают плод дама и благодаря ему невидимы для людей и животных.
– Плод дама растет на низеньком кусте и похож на персик? – уточнил Волшебник.
– Совершенно верно.
– Зачем же вы его едите, если он делает вас невидимками? – спросила Дороти.
– По двум причинам, милочка, – ответил женский голос. – Плод дама – самый вкусный из всех растущих в Земле плодов, а кроме того, он делает нас невидимками и для медведей. Ну а теперь, милые странники, завтрак ждет вас на столе, садитесь, будьте добры, и поешьте в свое удовольствие.

Предыдущий вопрос | Содержание | Следующий вопрос

 

Внимание!

1. Все книги являются собственностью их авторов.
2. Предназначены для частного просмотра.
3.Любое коммерческое использование категорически запрещено.

 

 


In-Server & Artificial Intelligence

Контакты

317197170

support[@]allk.ru

 

Ссылки

Art